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Ex alcalde de Santa Rosa competirá por puesto en Junta de Supervisores del Condado de Sonoma

Chris Coursey, ex alcalde de Santa Rosa, planea postularse para el puesto en la Junta de Supervisores del Condado de Sonoma, que está a cargo de la supervisora ​​Shirlee Zane, y está organizando una batalla de pesos políticos pesados, que probablemente sea la carrera local más cara e intrigante en las boletas del  3 de marzo.

Coursey fue periodista y columnista del Press Democrat, y vocero del sistema de tránsito ferroviario SMART durante mucho tiempo, antes de su elección al Concejo Municipal en 2014.

Su mandato de dos años como alcalde fue dominado por los incendios forestales de 2017, que quemaron más de 3,000 casas y decenas de negocios en la ciudad, lo que lo empujó a un desastre sin precedentes y a un escenario internacional, como pocos líderes de Santa Rosa antes que él.

En una entrevista el miércoles, Coursey citó la reconstrucción tras la tormenta de fuego, la búsqueda de soluciones para abordar la falta de vivienda y la construcción de viviendas más asequibles, entre sus principales preocupaciones de campaña. Señaló su trabajo anterior como periodista, cubriendo el gobierno local y la política, y su mandato como funcionario electo, como influencias en su candidatura a la Junta de Supervisores.

“Quiero generar un cambio para el bien”, dijo.

El ingreso de Coursey a la carrera pone a Zane frente a su desafío electoral más fuerte desde que ganó el puesto del Distrito 3, en 2008, en una contienda contra Sharon Wright, también ex alcaldesa de Santa Rosa.

Dos antiguos rivales de Zane —la actual integrante de la junta directiva con más años de servicio—, se retiraron de la carrera en las últimas semanas. La concejal de Santa Rosa, Julie Combs, anunció que no continuaría y la alcaldesa de Rohnert Park, Gina Belforte, se retiró también de la carrera. El Distrito 3, el más urbano del condado, incluye la mayor parte de Santa Rosa y Rohnert Park.

Se había dicho ampliamente que Coursey, de 64 años, estaba preparando una carrera por el puesto. En una entrevista, después del anuncio de Combs, no dio detalles sobre el proceso en su toma de decisiones.

Pero de hecho, había tomado su decisión por la mañana después de despertarse antes de que sonara su alarma a las 7 am, dijo. Llamó a Zane para hacerle saber que iba a correr por su puesto, cambiando el rumbo de lo que le había dicho en enero, que no la desafiaría.

“Y en ese momento, no participaría”, dijo Coursey. “Pero también le dije que si cambiaba de opinión, le llamaría“.

Los dos tienen una historia personal. Coursey escribió sobre Zane para The Press Democrat en 1996, cuando era líder de los ahora cerrados Hospital Chaplaincy Services.

Los dos sufrieron la muerte de sus cónyuges en la última década. Theresa Coursey murió de cáncer en 2010 y Peter Kingston se suicidó en 2011.

Coursey y Zane tuvieron un romance durante unos tres años y se separaron en 2014, dijo Coursey. Ambos se mostraron reticentes a discutir cómo su relación anterior podría afectar la carrera o decir por qué se separaron.

No voy a tener mucho que decir sobre una relación personal. Por eso se llama ‘personal’”, dijo Coursey en una entrevista, agregando que “eso no ha sido un factor en mi decisión, aparte de saber que me preguntarán al respecto”.

Zane, de 59 años, dijo que esperaba que su relación pasada no fuera un factor en la campaña. “No creo que tenga que ser así”, agregó.

Ambos dijeron que planeaban realizar campañas positivas.

“No soy el tipo de persona que va a ejecutar una campaña para decirle a la gente que la otra persona que está postulando no es adecuada para el trabajo ni nada negativo”, dijo Coursey. “Voy a hablar sobre mis atributos”.

Sin embargo, Zane mostró su sorpresa cuando Coursey le informó sobre su intención de desafiarla.

Eso, dijo, fue “muy doloroso, porque me dijo que no iba a participar”.

En el camino de la campaña, Coursey, un residente con 39 años en el condado de Sonoma, dijo que enfatizaría la mayor necesidad de colaboración ciudad-condado para estimular el desarrollo de nuevas viviendas y un nuevo enfoque regional para financiar proyectos de personas desamparadas.

La oferta de Coursey para un cargo más elevado establece una carrera que será “un imán para los dólares, los recursos y la controversia”, dijo David McCuan, presidente del departamento de ciencias políticas de Sonoma State Unieversity.

Para McCuan, la salida de Combs y Belforte indicaba claramente que Coursey tenía un camino abierto para competir contra Zane.

“Él es el único candidato viable que puede desafiarla”, dijo McCuan, quien definió la carrera no como una competencia ideológica, sino como una cuestión de “confianza, integridad, reconstrucción y resiliencia”.

Zane, cuyo evento de inicio de campaña es este jueves en Kendall-Jackson Wine Estate & Gardens, dijo que había recaudado al menos $100,000, y se estaba preparando para “hacer una campaña agresiva” y recaudar hasta $300,000 en total, si eso es lo que se necesitaba.

“Es un mal necesario de la campaña, recaudar mucho dinero”, dijo. “Preferiría recaudar dinero para construir viviendas, alimentar a personas mayores y cuidar de discapacitados y veteranos”.

Coursey dijo que “depende de mí trabajar duro, desde hoy hasta el 3 de marzo del próximo año”, y agregó que aún no ha calculado cuánto dinero necesitaría para la campaña.

El gasto total en la última carrera más disputada del condado para la Junta de Supervisores, donde Lynda Hopkins venció a la ex senadora estatal, Noreen Evans, superó los $1.1 millones.

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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