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Estudiante de SSU muerto en accidente vial habría sido el primero de su familia en graduarse de la universidad

Nashelly Chavez
Written by Nashelly Chavez

Brayan Alain Peña Rodríguez habría sido el primero en su familia en graduarse de una universidad el domingo.

Un apasionado defensor de las comunidades latinas y LGBTQ, el estudiante de 23 años de Sonoma State University había perseguido incansablemente su meta durante los últimos cuatro años en la escuela, donde se especializaba en sociología y estudios de mujeres y género, dijo su familia. Obtener la licenciatura era una forma de agradecerle a sus padres, quienes trajeron a su familia del estado mexicano de Michoacán hace unos 17 años, para mudarse a California en busca de una vida mejor para sus hijos, dijo Irma Peña Rodríguez, una de sus hermanas.

“Mis padres no terminaron la escuela”, comentó. “Y de mis hermanos, ninguno de ellos tenía un diploma. Él habría sido el primero de todos nosotros”.

Sin embargo, Brayan Alain Peña Rodríguez, el menor de cinco hermanos, murió en un accidente vial una semana antes de su graduación.

Su Honda Civic 1994 cruzó hacia el sentido contrario contra el tráfico y chocó contra un camión de basura mientras viajaba hacia el este por River Road, a primeras horas del 10 de mayo, dijeron las autoridades.

Peña Rodríguez intentó desviarse antes de estrellarse contra el camión de Recology, que iba en dirección oeste, pero ni él ni el conductor del camión pudieron evitar la colisión. Una revisión inicial del accidente encontró que el conductor del camión, que escapó de las lesiones, no había hecho nada mal, aunque una investigación sobre la colisión aún estaba en curso el jueves por la tarde, dijo la CHP.

Su familia no sabía de dónde venía Peña Rodríguez ni a dónde se dirigía en el momento del accidente, dijeron. La noche anterior les dijo que asistiría a una cena con amigos, pero que nunca regresó a casa, dijo su hermana mayor, María Peña, quien vivía con él.

“Él siempre estuvo ahí para nosotros y escuchaba todos nuestros problemas sin juzgar”, dijo. “Eso es lo que voy a extrañar”.

Cuando Peña Rodríguez no estaba en clases, dedicaba su tiempo al trabajo comunitario, abogando por el mejoramiento de los demás y celebrando su cultura mexicana, dijo su familia.

Fue miembro activo del Ballet Folclórico de Sonoma State of Sonoma, un conjunto de danza mexicana, así como del grupo estudiantil mexicano-estadounidense MEChA, de Sonoma, y la Alianza de Estudiantes Queer. Disfrutaba la música de mariachi y aprendió a tocar el violín por medio de un programa de mariachi en su escuela preparatoria en Oxnard, dijo Irma Peña Rodríguez.

“Él veía que en la comunidad latina hay algunas injusticias”, dijo María Peña. “Él siempre quiso ayudar y quería que los latinos fueran escuchados en este país. Esa era su ideología”.

También ofrecía sus servicios como voluntario en la Red de Respuesta Rápida, de North Bay Organizing Project. Conducía las llamadas a la línea de emergencia de 24 horas del grupo, que envía observadores legales para ayudar a inmigrantes indocumentados si son detenidos por oficiales de inmigración de los Estados Unidos, dijo Omar Medina, miembro del grupo de respuesta.

Peña Rodriguez también trabajó como organizador juvenil para el Congreso de Estudiantes Latinx del Condado de Sonoma, también de NBOP, dijo Tré Vásquez, organizador líder de la organización sin fines de lucro. En ese rol, Peña Rodríguez visitó preparatorias locales para registrar a los estudiantes para votar.

“Todo lo que hizo en su vida y lo que hizo por su comunidad es una inspiración para que sigamos ayudando a los jóvenes”, dijo Vásquez. “Estamos desconsolados por su pérdida”.

El grupo de jóvenes ha lanzado una recaudación de fondos en GoFundMe para ayudar a compensar los costos de los servicios funerarios de Peña Rodríguez. Le sobreviven sus padres, cuatro hermanos mayores y varias sobrinas y sobrinos.

Un servicio conmemorativo se llevará a cabo de 2 a 6 pm el domingo en la funeraria Santa Rosa & Eggen & Lance Chapel. Habrá una misa a las 10 am del lunes en la iglesia católica Nuestra Señora de Guadalupe en Windsor, seguido de su entierro al mediodía en el cementerio católico del Calvary en Santa Rosa.

The Press Democrat [English version]

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