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Esther Lemus, primera concejal latina en Windsor

Ricardo Ibarra
Written by Ricardo Ibarra

Originaria de Santa Rosa, Esther Lemus creció en una familia donde ni sus abuelos ni sus padres asistieron a la universidad. Creció interesada en la justicia social. Imaginaba “un lugar mejor y más justo para todos”. Este año comenzó labores como concejal de Windsor, luego de un triunfo contundente en las elecciones de noviembre.

Lemus es abogada, y trabaja en la Oficina de la Fiscal del Distrito del Condado de Sonoma. Antes de convertirse en la primera concejal latina en Windsor, era parte de la Junta Escolar del mismo poblado.

Nos visitó en la redacción, donde pudimos conocer más de este personaje público del Norte de California.

¿Cuándo te interesaste en la política?

Lo que realmente me motivó fue el cierre de una escuela en Santa Rosa. Yo estaba creciendo en Windsor y me impactaron las políticas de la junta escolar, que no eran realmente buenas para nuestras escuelas y estudiantes.

¿Qué fue lo que ocurrió?

Asistía a Cook Junior High, al sur de Santa Rosa, cuando separaron esa escuela en tres institutos diferentes, mientras que en la mayoría de las otras escuelas los compañeros pudieron estar juntos. Allí nos separaron. Así que fueron dispersos los alumnos. Realmente tuvo un impacto negativo en los estudiantes. Yo me fui a Montgomery, otros compañeros de clase fueron a Santa Rosa High School. Me encontré con una antigua compañera de clase que fue de Cook a Montgomery conmigo y hablamos sobre el impacto que eso tuvo en nosotras. No fue algo bueno. Algunos estudiantes abandonaron las clases. No fue una buena decisión separar a los compañeros de clase de esa manera, donde otros alumnos y otras escuelas no fueron divididas. Luego me enteré de que había una vacante en la Junta Escolar de Windsor. Mis hermanas me dijeron que me presentara y lo hice. Así es como empezó todo.

Windsor’s newly elected councilwoman Esther Lemus at the Town Green in Windsor on Sunday, January 20, 2019. (BETH SCHLANKER/ The Press Democrat)

¿Qué es lo que te intriga de la educación?

La educación abre muchas puertas. La educación ha cambiado mi vida. Lo reconozco, que es una de las razones por las que salgo y trato de alentar a tantos estudiantes como pueda para que continúen su educación superior. Cambia vidas. Te da una voz mucho más fuerte y realmente te permite tener cierta influencia en el rol en el que te encuentres. Te da la capacidad de defender varios asuntos. Para mí la educación es el ecualizador. Cambia vidas y abre muchas oportunidades. Así que era muy apasionada cuando estaba en la junta escolar.

¿Pudiste cambiar algo desde esa posición?

Comenzamos la conversación sobre estudios étnicos. He tomado estudios étnicos a nivel universitario y creo que es una parte importante de la educación para todos los alumnos. Creo que la junta escolar tuvo estas conversaciones antes, pero esa es una bola que realmente hicimos rodar. Me fui y me uní al concejo, pero eso todavía está en movimiento. Por lo que sé, será implementado el próximo ciclo escolar.

¿Por qué son tan relevantes los estudios étnicos para los niños?

Sé que para mí como latina, al crecer en escuelas públicas de kínder a doceavo grado, no leí sobre mí en los libros de historia. Es decir, no leí sobre ningún autor latino. Debido a que hubo tal ausencia en la currícula, pensé que no existían autores latinos, porque no los vi. Lo mismo en la historia, no ves las contribuciones. Una vez que llegué a la universidad y aprendí sobre los autores latinos y las contribuciones de los latinos a este país, cambia tu percepción sobre las cosas. No sólo eso, también está la pieza educativa.

Tienes niños en edad escolar, ¿te gusta lo que dejaste para ellos?

Sí, y las cosas siempre pueden ser mejores. Mis hijos están en realidad en una escuela bilingüe con un gran programa. Reciben una educación que yo nunca recibí. Están aprendiendo español con mucho énfasis en la cultura. Me complace lo que dejé, y cómo quedaron las cosas en el distrito escolar y las cosas que están en marcha.

¿Qué te gusta de Windsor y qué te gustaría cambiar?

Windsor es realmente familiar, me encanta eso. Es una ciudad más pequeña, hay mucho énfasis en la familia y los niños. Es una vida bastante simple. Me gustaría cambiar algo, y esto no es exclusivo de Windsor, pero creo que hay una necesidad de viviendas asequibles para los trabajadores. Eso es algo que ha impactado a todo nuestro estado, no se limita a Windsor, pero sé que a través de las conversaciones que he tenido con muchas personas, la gente está teniendo dificultades y es necesario abordar este problema. Me gustaría ver que mejorara.

¿Cuál es tu plan para este año en el concejo?

Uno siempre puede venir con una agenda, pero las cosas brotan y tienen prioridad. Después de ser electa entré a diferentes situaciones, una fue la salida del abogado de la ciudad y la otra fue que Windsor recibió una amenaza de una demanda por las elecciones del distrito. Esos son los dos problemas inmediatos en los que trabajaremos en los próximos meses. No resuelves las cosas de la noche a la mañana, pero quiero echar un vistazo al problema de la vivienda asequible y encontrar la mejor solución para eso. Es importante asegurarse de que se escuche a la comunidad, de que se aborden los problemas. Me gustaría hacer más contacto con la comunidad latina e involucrarlos más en el gobierno local.

¿Dónde te encuentras con las elecciones por distrito?

Es un tema difícil, obviamente soy una gran partidaria de los derechos al voto. Es importante que todas las comunidades tengan voz en el proceso electoral. Creo que las elecciones por distrito son más apropiadas en ciudades más grandes, Windsor es una ciudad más pequeña.

La demanda alega que el cambio daría a los latinos una mayor voz en el proceso electoral, ¿es eso correcto para Windsor?

Depende de cómo se tracen esos distritos.

¿Daría este cambio una voz más fuerte a los latinos?

Podría. Todo depende de los datos demográficos. Sé que los latinos están dispersos por toda la ciudad. Hay una parte de la ciudad que ha tenido una mayor población de latinos, pero tengo que mirar los datos para ver si realmente lo haría. Puede ser.

Windsor’s newly elected councilwoman Esther Lemus at the Town Green in Windsor on Sunday, January 20, 2019. (BETH SCHLANKER/ The Press Democrat)

¿Te consideras la primera latina en el ayuntamiento de Windsor?

Me han dicho que lo soy. He escuchado sobre personas que han servido en el pasado, que han tenido un padre o un abuelo que era latino. Así que supongo que depende a quién le preguntes.

¿Por qué querías llegar al concejo?

La junta escolar fue realmente reveladora para mí, en términos de la importancia de tener voces diversas en estas políticas de toma de decisiones, en la formación de cuerpos. No se trata únicamente de que yo sea latina, sino que también soy mujer, madre, trabajadora. Todas estas voces diversas, en general, creo que son muy importantes a la hora de formular políticas, porque realmente hay que escuchar todas las voces, todas las perspectivas. Creas mejores políticas cuando tienes eso. El concejo actual tenía una mujer, no tenía latinos ni personas con niños pequeños. Creo que faltaban algunas voces realmente importantes.

Esta fue una gran victoria, ¿cómo te sientes al contar con todo el apoyo que tuviste?

Estoy muy agradecida. No esperaba que la victoria fuera tan grande como fue. Sé que trabajé muy duro. Estaba hablando con muchos miembros de la comunidad, yendo de puerta en puerta, realmente exponiéndome por ahí. Y la noche de las elecciones no esperaba que el resultado fuera tan grande como fue. Estoy emocionada de representar bien a los residentes.

¿Hasta dónde quieres llegar en política?

Sabes, nunca imaginé que estaría en el concejo municipal. No me imaginaba que estaría en la junta escolar. Esto es lo que estoy haciendo ahora. Mucho de lo que había hecho en mi vida, no me imaginaba que las haría. Crecí en el suroeste de Santa Rosa, mis padres no se graduaron de la universidad. He sido una especie de pionera en muchas cosas que he hecho. Nunca me imaginé que iba a ser abogada. Nunca imaginé que iba a ser fiscal. Sinceramente, tiendo a vivir mi vida realmente abierta a todas las posibilidades.

¿Cómo ves el escenario político latino en el condado de Sonoma?

Creo que somos muy jóvenes en política. Pero estamos empezando a salir. Es emocionante porque hay personas que se están acercando, que se están postulando para un cargo, cuando muchos de nosotros no teníamos esos modelos a seguir. Al crecer, no conocía a un solo funcionario latino electo al que pudiera admirar. Muchos de nosotros nos estamos convirtiendo en estos pioneros. Creo que esto es sólo el comienzo.  

Windsor’s newly elected councilwoman Esther Lemus at the Town Green in Windsor on Sunday, January 20, 2019. (BETH SCHLANKER/ The Press Democrat)

Contacte al editor de La Prensa Sonoma, Ricardo Ibarra, en el teléfono: 707-526-8501. O en el correo electrónico: ricardo.ibarra@pressdemocrat.com. En Twitter @ricardibarra.
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