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Estas viticultoras latinas están haciendo un gran impacto en el Condado de Sonoma

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Written by Linda Murphy

Cuando Ulises Valdez estableció su compañía de administración de viñedos en Cloverdale hace varios años, la llamó Valdez & Sons y colocó con orgullo su logo en los camiones de la compañía.

En ese momento, sus hijos, Ulises Jr. y Ricardo, aún eran demasiado pequeños para trabajar. Pero sus hijas, Elizabeth y Angelina, estaban ocupadas ayudando a su madre, Adelina, con las tarjetas de tiempo, facturación, contabilidad y otras tareas administrativas de la empresa.

“Así es como fue”, dijo Elizabeth Valdez, ahora de 29 años de edad  y enóloga de Valdez Family Wines.

En la cultura tradicional de los inmigrantes latinos como Ulises padre., quien vino de Michoacán, México, a Sonoma en 1985, eran los hombres quienes hacían el trabajo físico, mantenían a sus familias y les enseñaban a sus hijos a hacer lo mismo. Las mujeres se ocupaban de la casa, preparaban las comidas y cuidaban a los niños, capacitando a sus hijas para el futuro matrimonio y la maternidad. No era muy diferente de cómo funcionaban la mayoría de las familias nacidas en Estados Unidos hasta los años cincuenta y sesenta, la división del trabajo estaba muy determinada por el sexo y no por la capacidad ni la aspiración.

Sin embargo, con el tiempo, Elizabeth Valdez le mostró a su padre que la experiencia práctica en la bodega, la capacitación de enólogos aclamados como Jeff Cohn y Mark Aubert y los cursos de enología en Santa Rosa Junior College y UC Davis la habían preparado para las tareas de rodar barriles, palear tanques, conducir montacargas y producir excelentes vinos.

“En 2015, mi padre finalmente dijo: ‘Creo que estás lista’, y yo hice mi primera cosecha de vinos en 2016”, recordó.

Ulises Valdez padre murió de un ataque cardíaco repentino a los 49 años de edad, al comienzo de la cosecha 2018. Pese a su dolo, Elizabeth continuó con la elaboración del vino y, al día siguiente de la muerte de su padre, Ulises Jr. entregó uvas recién cosechadas a otras bodegas contratadas para los servicios de administración de viñedos de la familia. “El Padre” se habría sentido orgulloso de sus hijos.

“Nos enseñó a trabajar duro y seguiremos haciéndolo”, dijo Elizabeth. “Es necesario que todos hagamos el trabajo que él mismo hizo. Estamos orgullosos de ser una empresa familiar, algo que él siempre quiso “.

Un lugar para mujeres

Los padres de Mónica López, Al y Dina López, ya eran empresarios exitosos cuando ingresaron a la industria del vino de Sonoma.

La pareja había trabajado anteriormente en diseño y publicación; en un momento fueron dueños de la icónica revista Lowrider Magazine. Después de vender la publicación, se dedicaron a la propiedad inmobiliaria y finalmente compraron 40 acres de Mark West Springs Road en el noreste de Santa Rosa en 1998. Construyeron una casa allí y Al plantó un viñedo de afición del que hizo vino.

“El viñedo fue un proyecto de pasión para mis padres, que se convirtió en una bodega. Nos gusta decir que fue su décima carrera”, explicó Mónica López, de 37 años de edad. “Mi hermano Francisco y yo fuimos guiados por nuestros padres emprendedores para trabajar duro, ser apasionados por lo que hacemos y hacerlo con integridad”.

López ahora es CEO de Aldina Vineyards y Bacchus Landing Cellars en Healdsburg, un proyecto de 52,000 pies cuadrados programado para abrir en la primavera de 2021 que incluye espacios de sala de degustación para Aldina y otras bodegas y espacios para eventos en interiores y exteriores.

“Se siente como un mundo de hombres en la industria del vino, pero definitivamente hay un lugar para las mujeres en él”, dijo. “Tenemos la prioridad de involucrar a las mujeres latinas en nuestro negocio. Nuestra enóloga, Belén Ceja, elabora nuestros vinos en Heirs of My Dream, una bodega personalizada que ella posee, con su hermana, Ellie”.

Más visibilidad

Hace veintitrés años, Ana Keller, la menor de los cuatro hijos de Arturo Keller, se fue de la Ciudad de México a los Estados Unidos y comenzó una carrera en la elaboración de vinos. Armada con una licenciatura en bioquímica pero sin conocimientos sobre cómo cultivar uvas y producir vino, aprendió rápidamente las cosas en Keller Estate de su padre, al este de Petaluma. Pronto la convirtió en una propiedad y bodega de obra maestra y jugó un papel importante en la creación de Petaluma Gap AVA.

Ana, de 49 años de edad, adoptó una filosofía que ahora se cita ampliamente en boca de Sara Blakely, fundadora de la empresa de modeladoras Spanx: “Contrata tus debilidades”.

“Entré a dirigir (Keller Estate) y tuve que usar muchas facetas”, dijo Ana. “Me di cuenta de que tenía que contratar a buenas personas para que ayudaran”.

Al igual que López en Aldina Vineyards, Keller trabaja arduamente para lograr que más mujeres latinas ingresen a la industria del vino. Hay muchas oportunidades de trabajo disponibles para ellas allí, dijo, además de la elaboración de vino. Las habilidades y experiencia en administración, recursos humanos, trabajo legal, hotelería y diseño son muy buscadas en la mayoría de las bodegas.

“Uno de cada cuatro trabajos (en Sonoma) está relacionado con el negocio del vino”, dijo Keller. “He conocido mujeres que piensan que ser latina no es una ventaja en la industria del vino. Creen que ya es bastante difícil ser mujer y no comparten su herencia cuando los empleadores pueden verla como una ventaja. Este es un momento para que las latinas den un paso al frente y se hagan visibles”.

Vinos para probar

Además de demostrar el éxito que las mujeres y las latinas pueden experimentar en la industria del vino, las bodegas Aldina, Keller y Valdez producen gran vino. Aquí hay más información sobre ellos en pocas palabras.

Viñedos Aldina: La marca de Mónica, Francisco, Dina y Al López es mejor conocida por su cabernet sauvignon, producido en el viñedo Aldina en el distrito de Fountaingrove en el noreste de Santa Rosa. Su enóloga, la latina Belén Ceja, también embotella pequeñas cantidades de chardonnay y rosado de uvas Ceja Vineyards cultivadas en la región de Carneros. El complejo de salas de degustación Bacchus Landing Cellars de la familia López está programado para abrir en la primavera de 2021 en las afueras de Healdsburg. A Aldina se le unirán un puñado de otras bodegas, cada una con su propio espacio de 1,800 pies cuadrados y acceso a un espacio para eventos y degustaciones en la azotea.

 

707-799-1821, aldinavineyards.com. No hay sala de degustación en este momento; comprar en línea.

 

Bodega Keller Estate: Como directora de la finca, Ana Keller continúa la visión de su padre, Arturo Keller, operando una finca que combina viñedos, viticultura y olivares para el aceite y el arte al aire libre. El amor de Arturo por los autos clásicos, muchos de los cuales se exhiben o son almacenados en la bodega, influyó en la compra de la propiedad. El Keller La Cruz Chardonnay y El Coro Pinot Noir, elaborados por Julien Teichmann, son excelentes, al igual que una joya algo escondida, una mezcla roja carnosa al estilo del valle del Ródano llamada Rotie. Si hay una bodega en la que experimentar los vientos y la niebla que atraviesan el Petaluma Gap AVA por las tardes, esta es. Las vistas son espectaculares.

 

875 Lakeville Highway, Petaluma, 707-965-2117, kellerestate.com. Abierto para catas al aire libre; programar citas en línea.

Bodega de la familia Valdez: Adelina Valdez y sus hijos (Elizabeth, Angelina, Ulises Jr. y Ricardo) ahora viven en Silver Eagle Vineyard, plantado por Ulises padre. en 2006. Es un lugar privilegiado en el Green Valley de Russian River Valley, plantado a las uvas chardonnay y pinot noir que van a los mejores productores. La enóloga Elizabeth mantiene algunas de las mejores filas para la etiqueta Valdez Family Wines, y aunque la producción se redujo intencionalmente después de la muerte de su padre en 2018, las gemas permanecen en su Silver Eagle Chardonnay y Silver Eagle Pinot Noir. Su hermano, Ulises Jr., está a cargo de la agricultura, aunque todos los Valdez están involucrados en el negocio.

 

707-291-8030, valdezfamilywinery.com. Sin sala de degustación; comprar online.

 

 

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