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Establecen guías para cierres escolares durante días con humo en el condado de Sonoma

Susan Minichiello

Los distritos de escuelas públicas en todo el condado de Sonoma tienen nuevas pautas para ayudarlos a determinar cuándo cerrar escuelas en días con humo, luego de varias jornadas con cielos contaminados por el incendio de Camp, que se encuentra a más de 100 millas de distancia, en el condado de Butte.

La Oficina de Educación del Condado de Sonoma estableció las reglas generales el martes, y aconsejó a los distritos basar sus decisiones sobre el cierre de escuelas en los niveles de calidad del aire local, medidos por el Índice de Calidad del Aire de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Los funcionarios del distrito deben verificar el índice de calidad del aire en purpleair.com a las 5 am, el día que estén considerando los cierres escolares y recomienda cancelar las clases cuando el índice muestre la calidad del aire en un nivel “muy poco saludable”, de 275 o superior.

Hasta el miércoles temprano, los únicos distritos escolares cerrados eran Gravenstein Union, en Sebastopol, y River Montessori, en Petaluma, según la Oficina de Educación del Condado de Sonoma.

Varios padres reaccionaron rápidamente a la recomendación de medidas de la oficina del condado y dijeron que es un riesgo para la salud que los estudiantes asistan a las escuelas cuando los niveles de calidad del aire sean tan bajos como el umbral de 275.

“En general, creemos que los estudiantes se encuentran en un ambiente de aire más seguro cuando están en la escuela. Esto se debe a que las escuelas suelen usar aire filtrado, mientras que muchas casas pueden no tener esta capacidad”, dijo el martes por la noche el superintendente del condado, Steve Herrington, en una declaración.

Los niveles de calidad del aire de la EPA varían de cero a 500. El nivel de 201 a 300 se considera “muy poco saludable”, mientras que una lectura de 300 a 500 es aire que se considera “peligroso” y puede causar graves efectos a la salud de los residentes. En comparación, los niveles de calidad del aire de cero a 100 se consideran satisfactorios o aceptables, con poco o ningún riesgo para la salud.

El martes por la noche, las lecturas de la calidad del aire en el condado oscilaron entre un mínimo de 129 en Rohnert Park y un máximo de 182 en Sebastopol. El jueves, cuando el humo del incendio de Camp, en la zona de Chico, sopló hacia el sur en el condado de Sonoma, los niveles de calidad del aire se dispararon a más de 400 en ciertas áreas. La calidad del aire ha mejorado desde entonces, pero se mantuvo en niveles poco saludables o muy poco saludables desde el viernes hasta el martes temprano.

Herrington dijo que el umbral de calidad del aire de 275 para recomendar el cierre de escuelas del condado se decidió en consulta con el director de salud del condado, junto con la orientación de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades “con el entendimiento de que la calidad del aire tiende a empeorar a medida que avanza el día“.

Los 40 distritos escolares en el condado de Sonoma cerraron el viernes debido a la peligrosa calidad del aire. Las escuelas permanecieron cerradas el lunes por el Día de los Veteranos, y casi todos los distritos del condado cerraron nuevamente el martes debido a la mala calidad del aire.

The Press Democrat [English version]        

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Posted by La Prensa Sonoma on Thursday, October 18, 2018

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