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Entre 50,000 y 75,000 boletas electorales aún sin contar en el condado de Sonoma

Martin Espinoza
Written by Martin Espinoza

Si está esperando los resultados finales del frenético día de las elecciones en el condado de Sonoma, tiene una larga espera por delante: se estima que entre 50,000 y 75,000 boletas, enviadas en su mayoría por correo, no serán contadas por días, quizás semanas por venir.

Es probable que la cantidad de boletas enviadas por correo, aún sin contar, sea mayor que las 35,610 personas que votaron de manera tradicional el martes, al ingresar a una casilla electoral.

Contar, clasificar y verificar tantas boletas no es una tarea fácil, complicada por un sistema engorroso de conteo y el hecho de que tantos votantes enviaron sus boletas el día de las elecciones o cerca de la fecha.

Es por eso que es imposible definir una carrera cerrada en este momento, porque queda mucho por contar”, dijo Deena Thompson-Stalder, secretaria de registro de votantes del condado.

Muchas de estas boletas enviadas por correo fueron entregadas en las urnas el martes o, si fueron enviadas por correo el día de las elecciones, todavía van camino al Servicio Postal de los Estados Unidos. De las 202,000 boletas enviadas por correo a los votantes, sólo 96,622 boletas de ellas fueron devueltas con la suficiente antelación para ser contadas el día de la elección.

Bill Rousseau, jefe de elecciones del condado, dijo que tres cuartas partes de los votantes registrados en el condado de Sonoma votan por correo. La proporción de electores reales que votaron en una casilla electoral ha disminuido constantemente en los últimos años.

En la elección intermedia de 2006, 40 por ciento de las boletas emitidas en el condado de Sonoma fueron llenadas en una casilla electoral. Esa participación se redujo a 37 por ciento en 2010 y 24 por ciento en 2014.

El condado se encuentra en una situación en la que más personas están votando por correo, y una parte significativa de esos votantes están devolviendo sus boletas tarde, lo que retrasó dramáticamente los resultados de la votación, dijeron funcionarios electorales.

“Iría mucho más rápido si votaran antes”, dijo Deva Proto, la secretaria electoral. “En este momento, significa que sólo estaremos dirigiendo todos nuestros recursos disponibles para procesarlas y tratar de obtener las elecciones certificadas dentro de nuestra ventana de 30 días”.

El miércoles, alrededor de media docena de trabajadores electorales pasaron por bolsas y boletas enviadas por correo, todavía selladas en sus sobres de color azul claro. Estas boletas habían sido dejadas en los lugares de votación el martes.

Si bien aún no se conoce el número de boletas no contadas, los funcionarios dijeron que un gran número de votantes acudió el martes para una elección de mitad de período. Muchos votantes locales se inspiraron en la ola de oposición al presidente Donald Trump, que colocó a los demócratas en el control de la Cámara de Representantes.

“A pesar de estar en California, no vamos a cambiar el escenario nacional, todavía motivó a muchas personas a salir y votar”, dijo Rob Muelrath, un consultor político local.

La razón más importante por la que tarda tanto tiempo actualizar los resultados de las elecciones cuando son contadas las boletas enviadas por correo, es que el sistema de conteo del condado no es capaz de actualizar los conteos anteriores. Para obtener un nuevo recuento, todo el lote de boletas electorales del condado debe ser “revisado” por el sistema, dijo Proto.

Por esa razón, el condado generalmente espera para hacer un recuento final hasta que todas las boletas demoradas, incluidas las boletas enviadas por correo, las boletas provisionales y las boletas condicionales, hayan sido verificadas. El proceso debe completarse dentro del plazo de 30 días para la certificación del estado.

The Press Democrat [English version]

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Posted by La Prensa Sonoma on Thursday, October 18, 2018

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