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Enfrentaba cargos de abuso físico y sexual, hombre que fue arrollado por tren SMART en Rohnert Park

Alexandria Bordas

Un hombre de Rohnert Park acusado en mayo de abusar sexualmente y físicamente de niños y adultos discapacitados, en sus servicios de atención domiciliaria, fue arrollado y muerto por un tren SMART el martes por la noche.

Autoridades creen que Keith Marcum, de 68 años, se quitó la vida, lo que lo convierte en la cuarta víctima mortal en la línea ferroviaria de pasajeros en menos de dos semanas. El video del tren mostró a Marcum tendido en las vías momentos antes de que se acercara a él alrededor de las 9:30 pm, señalaron oficiales del alguacil del Condado de Sonoma en un comunicado el miércoles.

El tren Sonoma-Marin Area Rail Transit (SMART) viajaba hacia el norte cuando el conductor vio al hombre tendido en las vías, aproximadamente 15 yardas al sur de la avenida Scenic, en su cruce al norte de Rohnert Park, dijo Jennifer McGill, jefa de policía de SMART. El conductor accionó el freno de emergencia, hizo sonar la bocina del tren y encendió las luces antes de impactar a Marcum, dijo. Los trenes en esa área corren a velocidades de hasta 79 mph.

“Desde nuestra perspectiva en este momento, el hombre intentaba ser golpeado intencionalmente“, dijo McGill. “Este es otro caso de alguien que tiene una clara intención de quitarse la vida”.

Gabby Trejo, residente de Scenic Avenue cerca de las vías SMART, dijo que el tranquilo vecindario rural fue interrumpido el martes por la noche por una bocina de tren.

“Pensamos que había sido extraño. Por lo general, no hace ningún ruido”, dijo Trejo sobre el tren. “Simplemente nos olvidamos del asunto, y luego, después de un rato, vimos un montón de linternas, porque estaba muy oscuro. Entonces vimos un cuerpo que estaba cubierto. Fue muy loco“.

Durante 30 años, Marcum operó un centro de atención domiciliaria para adultos y niños con discapacidades mentales y físicas, en su hogar de Brenda Way. Hace dos meses, fue arrestado por agentes del Departamento de Seguridad Pública de Rohnert Park, luego de que tres personas lo acusaran de abuso sexual y física durante varios años.

La policía de Rohnert Park comenzó una investigación en abril después de que la primera víctima, una ex paciente en la casa, se presentara acusando a Marcum de repetidos abusos sexuales y físicos que comenzaron hace unos 10 años. Dos personas más reportaron acusaciones similares a la policía, luego del arresto de Marcum.

La fiscalía del Condado de Sonoma presentó 14 cargos por delitos graves contra Marcum en mayo, según entrevistas con testigos, dijo la policía. Los registros judiciales muestran que incluyen recuentos de sodomía, actos lascivos forzosos contra un niño, abuso sexual continuo de un niño y posesión de pornografía infantil.

Marcum fue liberado de la cárcel del condado después de pagar una fianza de $765,000. Tres pacientes que vivían en la casa de Marcum fueron retirados en el momento de su arresto, luego de que la policía registrara su casa y descubriera 600 imágenes de pornografía infantil, dijo Astley.

El caso contra Marcum será suspendido, dijo Aaron Johnson, subjefe del Departamento de Seguridad Pública de Rohnert Park. Sin embargo, dijo, cualquier víctima adicional que se presente será conectada a los servicios necesarios.

“Hay dos lados de esto. Quieres que haya justicia para las víctimas, pero también quieres asegurarte de que ahora reciban los servicios y el apoyo que necesitan”, dijo Johnson. “Es difícil porque este individuo (Marcum) no va a pasar por el proceso judicial“.

La abogada de Marcum en Santa Rosa, Jane Gaskell, no devolvió las llamadas el miércoles para hacer comentarios.

Durante la investigación, la policía determinó que las certificaciones de Marcum como psicólogo clínico eran fraudulentas, indicó el sargento Keith Astley, oficial principal del caso. Los investigadores también llegaron a más testigos que dieron cuentas adicionales a la policía que detallaban los abusos que ocurrieron en la casa de Marcum, dijo.

Horas antes de su muerte, Marcum publicó un mensaje de despedida en su página de Facebook, que generó comentarios de preocupación.

“Adiós a todos, ha sido una vida maravillosa”, decía la publicación de Marcum alrededor de las 7 pm del martes.

La muerte de Marcum marcó el cuarto aparente suicidio en la línea SMART desde que el sistema de transporte público comenzó a funcionar hace casi dos años. En general, es la séptima persona en ser asesinada por un tren.

Farhad Mansourian, gerente general de SMART, dijo el miércoles que las muertes repetidas causan una gran tristeza a todos los involucrados y que cada uno “sacude a toda la organización SMART” sin importar las circunstancias.

A pesar de las tres muertes recientes relacionadas con los trenes, dijo que el sistema ferroviario es seguro. Ninguna cantidad de mejoras de seguridad evitará los suicidios.

“Este es un tema del condado, estatal y nacional”, dijo Mansourian. “Necesitamos hacer un mejor trabajo con problemas de salud mental, todos nosotros, y descubrir cómo intervenir. Es un trabajo en progreso, y tenemos que estar de la mano.

“Tenemos que transmitir el mensaje”, dijo. “Ninguna de estos señalamientos de tránsito, medidas de tráfico, ninguna de estas barreras que estamos construyendo significa nada si las personas eligen violarlas. Necesitamos llegar a ellos, para que no los violen. Es por eso que necesitamos la ayuda de todos”.

Con información del reportero de The Press Democrat, Kevin Fixler.

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