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Encuesta sugiere que uno de los primeros apagones de PG&E resultó en pérdidas de hasta $70 millones en el condado de Sonoma

Bill Swindell
Written by Bill Swindell

El condado de Sonoma sufrió pérdidas económicas de $50 a $70 millones durante el corte de energía de PG&E del 9 de octubre, según una encuesta de la Junta de Desarrollo Económico del condado.

El informe, preparado con la ayuda de Moody’s Analytics, fue calculado utilizando el número reportado por residentes sin electricidad durante un máximo de tres días, junto con los supuestos de pérdidas de la industria local. No incluye el impacto de la pérdida de salarios por parte de los empleados que no pudieron trabajar durante el apagón y quedaron sin pago.

La agencia está realizando otra encuesta más amplia sobre los efectos del incendio y la evacuación de Kincade, incluido su impacto en la industria del vino.

Casi dos tercios de las 562 empresas que respondieron a la encuesta perdieron energía durante el apagón, apenas el segundo de seis cortes de energía por parte de PG&E en los últimos dos meses. De ellos, 39 por ciento continuó operando sus negocios durante el apagón, ya sea utilizando generadores o trabajando en la oscuridad con linternas y transacciones en efectivo.

Las empresas encuestadas eran representativas de sectores clave de la economía local. Alrededor del 30 por ciento estaba en servicios financieros y profesionales, el 15 por ciento en comercios minoristas y mayoristas, y alrededor de 10 por ciento en la industria de servicios de alimentos, junto con otros.

Muchos dijeron que tratarían de prepararse para futuros apagones, en lugar de culpar a PG&E por no mantener adecuadamente sus líneas eléctricas, dijo Lauren Cartwright, portavoz de la junta de desarrollo.

“Hubo muchos comentarios positivos acerca de tratar de obtener más avisos la próxima vez y un mejor plan para adaptarse a las condiciones”, dijo Cartwright. “Quieren disminuir el alcance del impacto”.

Es un enfoque implementado por Redwood Credit Union, cuya sede de Santa Rosa quedó intacta en 2017, aunque estaba ubicada cerca del camino del incendio de Tubbs. La instalación de Cleveland Avenue también se incluyó en la zona de evacuación durante el incendio de Kincade.

No tuvimos energía o líneas telefónicas durante un par de semanas (en 2017) pero teníamos un generador de respaldo. Nuestro plan de desastres funcionó a la perfección”, dijo Brett Martínez, presidente y director ejecutivo de Redwood Credit Union, en una entrevista este verano.

Tales experiencias han obligado a la institución financiera a refinar sus planes de desastre, influyendo en su decisión de comprar una propiedad cerca del aeropuerto de Napa, con una instalación de 106,000 pies cuadrados para hasta 600 empleados. “A partir de los incendios de 2017 hemos tenido pensamientos de recuperación ante desastres en nuestra cabeza”, agregó.

Durante el incendio de Kincade, a los empleados de Redwood se les permitió trabajar desde casa o en cualquiera de sus sucursales abiertas que no estaban en una zona de evacuación, dijo Martínez.

También hizo planes de contingencia para que sus cajeros automáticos funcionaran para sus clientes. “En un desastre, lo primero cuando se evacúa es acceso a efectivo y tu tarjeta de crédito y débito deben funcionar”, dijo.

La encuesta también reveló otras preocupaciones entre los líderes empresariales en la región como resultado del corte de energía. Incluyeron visitantes que cancelaron sus reservaciones durante el apagón de PG&E; empleados que no pudieron ir a trabajar porque las escuelas estaban cerradas y tenían que supervisar a sus hijos; y la reputación comercial negativa en el condado, como resultado de la cobertura mediática sobre el potencial riesgo de incendio.

The Press Democrat [English version]

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