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Electores aprueban incremento al impuesto en ventas para sostener los parques en el condado de Sonoma

Mary Callahan
Written by Mary Callahan

Los electores del condado de Sonoma pusieron su apoyo detrás de los parques locales el martes, votando abrumadoramente a favor de un impuesto a las ventas de un octavo de centavo que, por primera vez en la historia del condado, brindaría un flujo de fondos destinado a los parques regionales y municipales de la región.

Con 551 de los 551 distritos electorales reportados el miércoles por la mañana, la Medida M fue apoyada en 70 por ciento de las boletas, en camino a ganar las elecciones y entrar en vigencia el próximo año. Era necesaria la aprobación de dos tercios de los votantes para pasar.

“Estamos maravillados”, dijo la ex directora de Parques Regionales del Condado de Sonoma, Caryl Hart, quien copresidió la campaña Sí a la Medida M. “El panorama es bueno”.

El impuesto en todo el condado aumentaría el costo de los artículos sujetos a impuestos en 3 centavos, por cada $24 gastados. Se proyecta que genere alrededor de $11.5 millones anuales para parques, a lo largo de su vida útil de 10 años.

Dos tercios de los ingresos, o casi $7.7 millones anuales, serían canalizados a Parques Regionales del Condado de Sonoma. Los $3.8 millones restantes se dividirían entre las nueve ciudades del condado, en función del tamaño de la población, proporcionando nuevos ingresos para las operaciones y el mantenimiento de los parques locales y comunitarios.

Aunque deseaba que el recuento de votos fuera más alto, el director de Parques Regionales del Condado de Sonoma, Bert Whitaker, dijo que los resultados iniciales habían animado a los partidarios.

“Me siento fantástico”, dijo en una fiesta electoral para simpatizantes.

La Medida M fue desarrollada en respuesta a la falla en noviembre de 2016, de una medida de impuesto a las ventas de medio centavo en áreas no incorporadas del condado, que habría beneficiado únicamente a los parques regionales. Si es aprobada, marcará la primera vez que los parques del condado tienen una fuente de financiamiento específica.

Si bien la medida de 2016 obtuvo la aprobación de 65 por ciento de los votantes, se quedó cerca de mil votos por debajo de la mayoría de los dos tercios que debía obtener para ser aprobada.

Después de la labor de extensión con los electores y encuestas, la nueva medida fue adaptada para tener un atractivo más amplio, en parte porque costará menos y también beneficiará a más comunidades.

Hart, quien dejó el cargo de directora de parques durante siete años, en los meses posteriores a la caída del impuesto original a las ventas, fue copresidenta de la campaña para aprobar la Medida M.

Al citar encuestas que mostraron un apoyo a la medida en más de 70 por ciento, los partidarios se habían mostrado optimistas en las semanas previas a la elección, pero por ser rechazada con anterioridad, hicieron campaña para asegurarse de que cruzaran la línea de meta con el nivel de aprobación necesario.

Una empleada de una tienda en D Street, Alexandria Cassero, de 57 años, dijo que ya había emitido su voto a favor de la Medida M y que se sentía particularmente protectora de los espacios públicos en estos días, dado que ella cree que existe el riesgo de reducir las tierras federales bajo la presidencia de Donald Trump.

“Siento que Trump, de todos modos, con los parques nacionales, parece estar amenazando con engullir parte de esa tierra, y eso es preocupante”, dijo.

Los organizadores de la campaña dijeron que esperaban que el margen de apoyo aumentara a medida que se contabilizaran las boletas restantes.

The Press Democrat [English version]

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Posted by La Prensa Sonoma on Thursday, October 18, 2018

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