Comunidad

‘El show de Angie y Sandy’, cuando las hermanas Sánchez entran en acción en Centro La Luz de Sonoma

Cuando los incendios forestales del Norte de la Bahía estallaron en 2017, las hermanas Angie y Sandy Sánchez entraron en acción.

Como gerentes en el Centro La Luz, en el Valle de Sonoma, apenas han disminuido su ritmo en los casi dos años desde los devastadores incendios. Desde el suministro de comidas, información y tranquilidad durante las primeras semanas, hasta el manejo de una gran cantidad de artículos donados, la distribución de $1.2 millones en fondos y el establecimiento de la programación después de esto, las hermanas han sido integrales en ayudar a los sobrevivientes del incendio.

En las dos semanas posteriores a los incendios, fueron servidas 270 comidas cada día en el Booker Hall, de La Luz Center.

“Realmente fue como el show de Angie y Sandy”, dijo Juan Hernández, director ejecutivo del centro.

Las mujeres, dijo, dividieron las operaciones de emergencia, con Angie supervisando las comidas, los voluntarios y las donaciones de alimentos, ropa, máscaras para respirar y artículos personales. Sandy coordinó los procedimientos de admisión para evaluar las necesidades inmediatas y de largo plazo.

Más de 400 casas del Valle de Sonoma fueron destruidas en la tormenta de fuego.

Las mujeres trabajaron incansablemente en los esfuerzos de socorro y recuperación. Y continúan haciéndolo en la fase de resiliencia: fortaleciendo a la comunidad y ayudando a los clientes a superar el trauma y las pérdidas.

Las hermanas Sánchez asisten a una población sensible del valle, incluidos los latinos indocumentados que no son elegibles para la ayuda federal, y las personas con limitaciones en las habilidades de inglés, alimentación, vivienda y financiera. Algunos desconfían de los funcionarios del gobierno, temerosos de que agentes de inmigración puedan deportarlos.

“Ya sabíamos que nuestras familias son resilientes”, dijo Sandy, de 27 años, gerente del programa de servicios familiares del centro. Ahora, residente de Santa Rosa, vivía en el Valle de Sonoma cuando sucedieron las tormentas de fuego.

Graduadas de Sonoma Valley High School, ambas hermanas son bilingües.

Muchos de sus clientes en La Luz son trabajadores de viñedos o trabajan en tareas domésticas, jardinería o en el servicio de alimentos. Muchos perdieron empleos de forma permanente o temporal cuando los incendios ocurrieron durante la cosecha de vino y el pico de la temporada turística. Otros perdieron sus hogares o fueron desplazados por órdenes de evacuación o cortes de energía. Algunos perdieron alimentos perecederos adquiridos con presupuestos ajustados.

Las hermanas y otros miembros clave del personal del Centro La Luz se reunieron con funcionarios del condado justo después de que comenzaran los incendios, desarrollando un plan de acción de emergencia, ejecutado por Angie y Sandy.

“Fuimos como una sociedad”, dijo Angie, de 32 años, gerente de participación comunitaria del centro y residente de Agua Caliente, a solo unas millas de su trabajo, en Boyes Hot Springs.

“La Luz se convirtió en un centro de esparcimiento comunitario”, dijo. “Era un lugar seguro para estar”.

A pesar de sus pérdidas, los sobrevivientes del incendio “fueron súper humildes. No estaban pidiendo nada”, agregó Angie. “Estaban tan contentos de estar vivos y tener una comida caliente”.

Las hermanas se sintieron conmovidas por la generosidad de los donantes y la gratitud de los beneficiarios. “Las donaciones y la comida simplemente llegaron”, dijo Sandy. “Fue grandioso. Esas dos semanas fueron una locura”.

La Luz abrió un sitio de distribución en un centro comercial local, donde la comunidad podía acceder a las innumerables donaciones. Ella recuerda su correo electrónico inundado con ofertas de ayuda.

“La gente estaba llegando”, recordó Angie. “Tarjetas de regalo, pañales, ropa, lo que sea. Papel higiénico, todo eso”. Hoy en día, el Centro La Luz continúa atendiendo a los afectados por los incendios. Antes de las tormentas de fuego tenía un personal de tiempo completo de nueve; ahora tiene 22 empleados de tiempo completo y medio tiempo.

Angie se estaba preparando para sus exámenes parciales en Sacramento State University cuando comenzaron los incendios, a solo dos clases de su licenciatura. Hacía malabares con el trabajo, la universidad y la maternidad (tiene una hija de 13 años, Natalia), pero apenas se cuestionó suspender la universidad para enfocarse en el desastre en su ciudad natal. Planea completar su licenciatura en el otoño.

A las hermanas les apasiona su trabajo en el Centro La Luz. La organización sin fines de lucro fue fundada en 1985 para ayudar a una población en gran parte transitoria de trabajadores de temporada. Se ha convertido en un recurso comunitario, que sirve principalmente a latinos en el Valle de Sonoma, incluidas las familias con raíces sólidas en el área.

Cuando Angie y Sandy eran niñas, su familia recibió ayuda del Centro La Luz. Dijeron que sus padres llegaron a los Estados Unidos desde México, a mediados de la década de 1970, como inmigrantes indocumentados.

Angie es la mayor de siete hijos, todos nacidos en Sonoma. Aprendieron de sus padres a retribuir a la comunidad. Sus padres se ofrecieron como voluntarios en el Centro La Luz, al igual que Sandy y Angie durante su juventud. Sandy también se desempeñó como pasante allí cuando estaba obteniendo su licenciatura en Sonoma State University.

“Esta fue la organización que originalmente les ayudó, y ahora estaban completando el círculo“, dijo Hernández. “Estaban aquí liderando el esfuerzo”.

Las mujeres están orgullosas de su trabajo en el centro, pero reconocen a todo el equipo: personal, miembros de la junta, socios comunitarios, patrocinadores y voluntarios. A pesar de lo catastróficas y desgarradoras que fueron las pérdidas por los incendios, las hermanas dicen que el flujo de apoyo fue inspirador.

Sandy supervisó los $1.2 millones en desembolsos que asistieron a 913 personas y llegó a 3,306 familias. El dinero para la financiación y los servicios incluyó $750,000 del North Bay Fire Relief Fund, que fue establecido por organizaciones locales e individuos como Redwood Credit Union, The Press Democrat y el senador estatal Mike McGuire, D-Healdsburg,

Sandy estableció un protocolo de detección que ofreció a cada solicitante 30 minutos con un defensor, y luego calculó y verificó las necesidades individuales. El proceso se extendió por seis meses, con Sandy trabajando con otro personal de admisión para completar el proyecto.

“La historia de todos tenía similitudes, pero eran diferentes”, dijo Sandy. Algunos solo podían proporcionar poca documentación.

“Fue difícil una vez que llegamos a la parte del financiamiento. Tratamos de mantener la esperanza para poder ayudar a tantas personas como pudiéramos“, dijo. Ninguna persona fue rechazada. Muchos fueron dirigidos a otras agencias y recursos para apoyo adicional.

La Luz restableció un programa de microcréditos financiado por Tipping Point de San Francisco y Latino Community Foundation, permitiendo a los afectados por los incendios reiniciar sus negocios o buscar nuevas empresas económicas. La idea de Sandy de comenzar una agencia de personal se convirtió en una sociedad con Santa Rosa Junior College, la Oficina de Educación del Condado de Sonoma y otros socios del consorcio para establecer el Building Trades Training Program, un programa que enseña habilidades básicas de construcción y procedimientos de seguridad para quienes ingresan en los oficios de la construcción.

Hoy hay un enfoque en la resiliencia. “No solo estamos dando dinero, estamos ayudando”, dijo Hernández. Angie y Sandy han compartido repetidamente ese mensaje, dijo.

A través de su alcance y el trabajo con agencias asociadas, las hermanas han ampliado sus esfuerzos de construcción de la comunidad. Sandy ahora es miembro de la junta de Sonoma Overnight Support, una organización sin fines de lucro que ayuda a las personas sin hogar en el Valle de Sonoma; Angie es integrante de la junta de la Cámara Hispana de Comercio del Condado de Sonoma.

Escrito por Dianne Reber Hart para The Press Democrat.

The Press Democrat [English version]

Reciba noticias semanales en su correo electrónico haciendo clic en esta línea.

Contacte al editor de La Prensa Sonoma, Ricardo Ibarra, en el teléfono: 707-526-8501. O en el correo electrónico: ricardo.ibarra@pressdemocrat.com. En Facebook, Ricardo Ibarra.

Click here for reuse options!
Copyright 2019 La Prensa Sonoma