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Dos altas funcionarias de vivienda en el Condado de Sonoma dejarán sus cargos

La principal funcionaria de vivienda del Condado de Sonoma y una veterana líder en asuntos relacionados con las personas sin hogar están listas para abandonar la Comisión de Desarrollo Comunitario en agosto, estableciendo un período abierto de rotación de personal para la principal agencia de vivienda del condado.

La directora ejecutiva, Margaret Van Vliet, y la gerente de servicios a la comunidad y personas sin hogar, Jenny Abramson, dijeron el viernes en entrevistas separadas que planean abandonar el CDC, con pocas semanas de diferencia. Ambas mencionaron asuntos personales que las influenciaron a tomar la decisión, y ambas sugirieron que estarían abiertas a continuar trabajando con el condado, como consultoras.

Van Vliet, una residente de Oregón por toda su vida, que comenzó en su puesto en septiembre de 2016, nunca echó raíces en el condado de Sonoma, acumulando frecuentes vuelos de 90 minutos entre Santa Rosa y Portland, para hacer malabares con las semanas laborales de 60 horas y ver a su esposo, el director ejecutivo de una organización de vivienda asequible sin fines de lucro en Oregón. Su contrato está por expirar a fines de agosto, y Van Vliet, de 56 años, decidió no permanecer en el condado, prefiriendo mudarse a una práctica de consultoría más flexible en Oregón.

“Me he permitido dar más de lo que puedo seguir dando“, dijo.

El supervisor David Rabbitt, presidente de la Junta de Supervisores, dijo que le pidió a Van Vliet que se quedara después de que ella presentara sus planes de irse, y le dio crédito por haber establecido un plan de sucesión, para asegurar una transición sin problemas. Elogió sus elecciones de personal, la voluntad de ser un “agente de cambio” y los esfuerzos para promover el desarrollo de Roseland Village, un proyecto en un terreno propiedad de CDC que está supuesto a crear 175 apartamentos nuevos en Sebastopol Road.

Ella puso al CDC en una muy buena dirección, en un momento en que se estaban produciendo muchos cambios”, dijo Rabbitt.

El salario de Van Vliet y otros beneficios totalizaron $191,221 en 2018, según los datos de nómina del condado. Su último día será el 30 de agosto.

Geoffrey Ross, quien fue contratado a principios de 2018 como director ejecutivo asistente de CDC, tomará las riendas de la agencia ante la partida de Van Vliet, al menos de manera interina. Anteriormente fue empleado por la Agencia de Vivienda y Reurbanización de Sacramento y el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU., y con Van Vliet, ha sido fundamental en la transición del principal programa de subsidios de vivienda del Condado de Sonoma a un nuevo sistema basado en una lotería, destinado a cumplir con las regulaciones federales y proporcionar más certeza al solicitante de los vales del condado.

Abramson, de 65 años, una funcionaria experimentada en el campo de las personas sin hogar, que ha trabajado para el CDC durante 16 años, se refirió a la muerte de su esposo a fines de 2016 y a dos cirugías importantes en los últimos años como factores que impulsaron su jubilación.

“Ya no tengo la energía para hacer lo que este trabajo requiere”, señaló.

Rabbitt dijo que Abramson era conocida en toda California por su experiencia en maximizar los dólares estatales y federales, y sobre las diversas restricciones que acompañan a este tipo de fondos.

“Su conocimiento institucional va a ser muy valorado”, dijo Rabbitt.

Tanto Van Vliet como Abramson fueron clave en la formación del Condado de Sonoma, un nuevo enfoque regional para abordar la falta de vivienda, que asignó aproximadamente $14.1 millones en fondos a principios de este año. Abramson dijo que los gastos, gran parte de los cuales provienen de un paquete de estímulo legislativo, podrían proporcionar situaciones de vida estables a cientos de personas que ahora viven en la calle, reduciendo la falta de vivienda en el condado hasta 20%.

Abramson dijo que su objetivo ha sido la eliminación de la falta de vivienda y reconoció que el trabajo estaba lejos de completarse. Puede señalar los datos del condado que mostraron que la cantidad de personas sin hogar en el condado de Sonoma disminuyó desde 2011 hasta 2018, cuando volvió a aumentar después de los incendios de 2017. Unas 3,000 personas viven en el condado sin hogares permanentes, según el recuento de 2018.

Abramson, cuyo último día es el 9 de agosto, dijo que confía en que el CDC seguirá obteniendo beneficios en el tratamiento de la falta de vivienda, y esperaba que sus sucesores presionaran por viviendas más permanentes y servicios individualizados para personas sin hogar.

“Es tan específico y está tan matizado a lo que la gente necesita”, dijo, “y nos estamos convirtiendo en ese tipo de sistema”.

The Press Democrat [English version]

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