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Distrito Escolar de Petaluma denuncia crímenes de odio y actos de supremacía blanca

Nashelly Chavez
Written by Nashelly Chavez

La junta escolar de Petaluma aprobó por unanimidad una resolución denunciando crímenes de odio y supremacía blanca en los campus escolares, durante su reunión oficial el martes por la noche.

La resolución, que también reafirma el derecho del distrito a negarse a cooperar con autoridades federales de inmigración, fue una en la que la junta había estado trabajando durante meses y fue diseñada para aumentar las protecciones para estudiantes en el campus, dijo la presidenta de la Junta de Educación de las Escuelas de la Ciudad de Petaluma, Ellen Webster.

“Sabíamos que necesitábamos tener una postura al respecto”, dijo Webster después de la reunión. “Fue algo que todos sentíamos que teníamos que hacer”.

La resolución llega casi inmediatamente después de un par de incidentes recientes en los que estudiantes del distrito han aparecido en fotos escolares con una señal manual en ocasiones vinculada a supremacistas blancos.

En el incidente más reciente, que ocurrió durante el fin de semana, un grupo de adolescentes posó afuera de un baile en Petaluma High School, y ​​uno de ellos hizo un controvertido gesto de “OK” con la mano. Una foto de los chicos fue publicada en Instagram.

El director de la escuela, un funcionario del distrito y Webster reconocieron que estaban al tanto del incidente, pero se negaron a proporcionar comentarios adicionales, citando la privacidad de los estudiantes.

La foto, publicada originalmente en Instagram pero copiada y compartida en Facebook el domingo por un miembro del grupo organizativo Indivisible Petaluma, muestra a dos de los cinco adolescentes sosteniendo una bandera estadounidense con la imagen de una serpiente enrollada y las palabras “Don’t tread on me” una traducción al español que podría ser algo como “No me pisotees”.

La imagen y las palabras están tomadas de la bandera de Gadsden, que data de la Revolución Americana y es popular entre grupos políticos libertarios y conservadores.

Una tercera persona en el centro de la foto está haciendo un gesto de “OK” con cada mano. El símbolo, en algún momento inocente, que también puede ser visto como un “WP” para “white power”, o “poder blanco” en español, ha sido desplegado como una broma recurrente en los últimos años por conservadores que buscan incitar o molestar a los liberales, según la Liga Anti-Difamación.

También ha sido exhibido por auténticos supremacistas blancos. El sospechoso de un par de tiroteos en una mezquita en Nueva Zelanda, en el que murieron 51 personas, mostró el símbolo durante una comparecencia ante el tribunal. También se cree que el sospechoso es autor de un manifiesto anti-musulmán y supremacista blanco publicado en línea.

El incidente de Petaluma High es la segunda vez que el gesto causa controversia en el distrito.

Los funcionarios de Kenilworth Junior High School pidieron en mayo a los alumnos que devolvieran sus anuarios, después de que la escuela publicara en el libro varias fotos de estudiantes que mostraban diferentes signos controvertidos con las manos, incluida una que mostraba a tres miembros del equipo de baloncesto de octavo grado haciendo el signo de “OK”.

La intención de las personas en la fotografía publicada durante el fin de semana, así como las del incidente de Kenilworth Junior High School, no estaba clara.

El distrito ha abierto una investigación sobre la foto de Petaluma High, dijo Liz Chacón, superintendente auxiliar de servicios estudiantiles, de las Escuelas de la Ciudad de Petaluma, en un comunicado por correo electrónico. No proporcionó detalles sobre la foto, afirmando que la escuela necesitaba proteger la privacidad de los estudiantes.

Tenga en cuenta que nos tomamos esto muy en serio y que la situación está siendo abordada”, dijo Chacón. “Como escuela y distrito, defendemos de todo corazón la inclusión y el antirracismo”.

Zahyra García, copresidenta de Indivisible Petaluma y de North Bay Organizing Project, así como delegada de la Comisión de Derechos Humanos del Condado de Sonoma, dijo que la foto era preocupante para ella, especialmente a la luz del tiroteo masivo en El Paso, Texas, en un Walmart a principios de agosto, en el cual un presunto pistolero le dijo a la policía que iba para atacar a mexicanos.

Dijo que quería ver a las escuelas de Petaluma hacer más para educar a los estudiantes y al personal sobre la representación y la equidad, a la luz de los incidentes en la preparatoria de Petaluma y la escuela secundaria Kenilworth, que pueden ser perjudiciales para los estudiantes de color.

No culpo a estos niños; no estoy buscando que estos niños sean castigados, pero estoy buscando que estos niños sean educados y que tengan justicia restaurativa”, explicó García. “Independientemente de la intención, esa acción está afectando a nuestras comunidades marginadas, nuestros estudiantes de color y nuestros grupos LGBTQ”.

The Press Democrat [English version]

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