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A discusión una tercera estación del tren SMART en Santa Rosa: Roseland o Fulton

Kevin Fixler
Written by Kevin Fixler

Supervisores del Condado de Sonoma están empujando detrás de escena la ubicación de una posible tercera estación SMART en Santa Rosa o en sus alrededores, con dos miembros de la junta de cinco personas que planean pedir dinero para estudiar un sitio en Fulton, en una reunión del condado en octubre.

Los supervisores James Gore y Lynda Hopkins están presionando por la ubicación de Fulton, y ambos se han reunido recientemente con Farhad Mansourian, gerente general de Sonoma-Marin Area Rail Transit (SMART), sobre un plan que obligaría al condado pagar por un estudio de factibilidad para la estación propuesta cerca de Fulton, justo al norte de los límites de la ciudad.

Pero la supervisora ​​Shirlee Zane, integrante de la junta directiva de SMART por 10 años, preferiría ver una posible tercera estación para las 175,000 personas de la ciudad en el área suroeste de Santa Rosa, cerca de Roseland. Esa parte de la ciudad tiene una gran población latina y podría beneficiarse de mayor acceso al transporte público, dijo.

Sin embargo, Gore y Hopkins creen que una estación de trenes en la ubicación de Fulton, a 1.5 millas de la estación existente cerca del aeropuerto Charles M. Schulz-Sonoma County, ofrecería una mejor conexión a la línea de ferrocarril para los residentes de sus distritos, que abarca el norte y oeste del condado.

Tenemos acceso extraordinariamente limitado al tren SMART en el oeste del condado, y realmente no tenemos ningún acceso efectivo”, dijo Hopkins, cuyo distrito incluye la costa de Sonoma, el área del río Ruso y Sebastopol. “En mi opinión, mejorar el acceso al tránsito regional es fundamental para facilitar el desarrollo económico y reducir la congestión”.

Los dos supervisores han solicitado que se coloque un tema de discusión en la agenda de la Junta de Supervisores en octubre, y planean solicitar hasta $100,000 de los fondos anuales de contingencia del condado para pagar el estudio. El análisis determinaría si el sitio está demasiado cerca de la estación del aeropuerto o creará otros inconvenientes imprevistos en el sistema, dijo Gore. Su distrito abarca Windsor, Healdsburg y Cloverdale, así como las áreas no incorporadas de Larkfield-Wikiup, Geyserville y Fulton.

“Esto es solo para responder a la primera pregunta de si es factible y benéfico”, agregó. “En caso afirmativo, iremos y diremos: ‘OK, es posible, ¿queremos hacerlo, tenemos voluntad política y ancho de banda para obtener ese tipo de dinero (para la construcción) sin desarmar la misión central de SMART?”.

Los tres supervisores dicen que aún tienen que discutir el asunto para evitar violar la Ley Brown, una ley estatal que rige las reuniones públicas. Zane dijo que el sitio del área de Roseland estaría más cerca de viviendas con mayor densidad, en el suroeste de Santa Rosa, y que ofrecería mejores opciones de transporte público para los residentes latinos y de bajos ingresos que no viajan en el tren en números representativos.

“Deberíamos de poner estaciones SMART donde están las personas que a menudo están en desventaja en términos de transporte público”, dijo. “Y esa es un área de alta densidad, y cada vez es más y más. Si vamos a hacer un estudio en términos de dónde obtendríamos el mayor rendimiento de nuestro dinero, y dónde es necesaria otra estación en Santa Rosa, deberíamos considerar todas las posibilidades”.

Añadió que no estaba en contra de una estación en Fulton, pero dijo que una en Roseland debería ser lo primero.

Los latinos representan solo 15 por ciento de los pasajeros de SMART, según los resultados de las encuestas de pasajeros de SMART del año pasado. La mayoría de los pasajeros, 77 por ciento, se identificaron como blancos, con 95 por ciento de todos los pasajeros diciendo que hablan principalmente inglés, y solo 4 por ciento son hispanohablantes. El usuario promedio de SMART también informó que gana más de $97,000 al año, más del doble del ingreso individual promedio en el condado de Sonoma, según los datos del censo.

En las reuniones de la junta de SMART, Zane ha declarado con frecuencia que el transporte público debe ser para personas de todos los orígenes socioeconómicos, y la agencia ferroviaria del Norte de la Bahía debe reforzar sus esfuerzos para garantizar que satisfaga esa necesidad. SMART considerará revisar, y posiblemente reducir, los precios de sus boletos como otra forma de aumentar la cantidad de pasajeros después de fin de año, cuando el servicio está programado para comenzar a Larkspur, y sea agregada una nueva parada en el centro de Novato.

Hopkins, cuyo distrito en realidad incluye a Roseland, dijo que no ha escuchado una solicitud tan fuerte entre esos electores para tener un mayor acceso a SMART, como los del condado del oeste.

Los 13,000 residentes del bajo río Ruso carecen particularmente de servicio ferroviario, dijo. Observó que el estacionamiento limitado en la estación del aeropuerto SMART, así como poca frecuencia de autobuses desde Guerneville a la estación en Rohnert Park, que toman una hora y media.

La distancia entre la estación del centro de Santa Rosa, en Railroad Square, y su parada más cercana al sur, en Rohnert Park, es de 6 millas y media. Una estación a lo largo de la línea ferroviaria existente en el área de Roseland estaría a unas 2 a 2 millas y media al sur de la estación de Railroad Square.

A través de un portavoz de SMART, Mansourian dijo que la agencia no tiene preferencia sobre la ubicación de una tercera estación en Santa Rosa, pero que con gusto realizará un análisis para que la Junta de Supervisores evalúe las opciones.

Si la mayoría de los supervisores aprueba el estudio en la reunión de octubre, podría abrir la puerta al proyecto de Fulton, a las afueras de Santa Rosa.

El dinero iría a SMART para pagarle a un consultor para realizar la revisión, lo que podría demorar hasta tres meses para la investigación.

Gore dijo que aún no se ha acercado al ayuntamiento de Santa Rosa con la idea, porque aún es demasiado temprano en el proceso. No se ha establecido un cronograma para ningún proyecto de construcción.

A lo largo de la línea existente de 43 millas, solo dos ciudades, Santa Rosa y Novato, tienen dos estaciones. Agregar un tercero para Santa Rosa podría superar los $10 millones, según el presidente de la Junta de Supervisores, David Rabbitt.

“No sé de dónde vendría”, dijo Rabbitt, un miembro de la junta de SMART. “Espero que mis colegas presenten cuáles son sus pensamientos, cuánto provendría de fuentes externas, si las hubiera, y cuánto tiempo tomaría. La idea es genial, pero tienes que tener un plan, y el plan tiene que lidiar con todos los dólares“.

Novato, hogar de menos de 60,000 personas, está obteniendo su nueva estación en el centro, la tercera, a un costo de más de $7 millones, según el alcalde Eric Lucan, miembro de la junta de SMART. La ciudad recaudó $4 millones, y el resto provino de fondos regionales y subvenciones externas.

SMART ha estimado el costo de una segunda estación planeada desde hace mucho tiempo en Petaluma en el lado este de la ciudad en $11 millones. La agencia ferroviaria cobrará la cuenta para construirla porque era parte de la línea original de 70 millas cuando los votantes aprobaron el impuesto sobre las ventas para financiar el sistema en 2008.

Los planes de SMART no requerían más de dos estaciones en Novato o Santa Rosa, por lo que es probable que el condado o la ciudad estén en apuros por costos sustanciales si cualquiera de las propuestas avanza.

The Press Democrat [English version]

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