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Directora de cine retrata vida en centro de cuidados especiales de Sonoma

¿Qué significa ser humano? Esa es la pregunta clave detrás de un nuevo documental sobre la vida de algunos de los antiguos residentes del Sonoma Developmental Center, un querido hospital en Eldridge que cerró en diciembre de 2018, después de 127 años.

El documental, titulado “True Humans”, se estrenó el domingo en el Sonoma Film Festival. Fue dirigido y producido por la cineasta nacida en Guanajuato, y residente de Windsor, Malinalli López Arreguín.

En el transcurso de 43 minutos, la película le da al público una visión profunda del papel que desempeñó el SDC en la vida de estos pacientes y sus cuidadores, y los desafíos que esperaban después del cierre de las instalaciones, a finales del año pasado. La narración es elaborada por medio de entrevistas con los cuidadores, quienes comparten historias personales de cómo y cuándo llegaron sus pacientes al SDC, y cómo y cuándo se fueron.

Las entrevistas también revelan una profunda gratitud por la comunidad que SUD creó para sus pacientes.

“Esta película da voz a aquellos que no la tienen”, dijo López Arreguín. “Cuando una persona tiene una discapacidad, pierde gran parte de su humanidad. No tienen la capacidad de hablar, trabajar o participar en la comunidad en general. Pero siguen siendo personas. Todavía son humanos”.

Una de las “estrellas” de la película es Dan Smith, de 51 años, quien llegó al SDC en el 2000 y fue uno de los últimos en irse. La madre de Smith, Kathleen Miller, fue trabajadora social en el centro durante ocho años, y ahora se desempeña como presidenta del Parent Hospital Association (PHA), la organización que ha abogado por los pacientes mientras son trasladados a otros hogares y hospitales en el Área de la Bahía.

El PHA también financió el documental. Miller dijo que cree que la película hace un gran trabajo al capturar lo que hizo que SDC y sus pacientes fueran especiales.

“Solía ​​haber este pensamiento de que cuando las personas tenían a sus seres queridos en el centro de desarrollo, era porque se habían dado por vencidos”, dijo Miller, de 73 años, y residente de Santa Rosa. “Eso no podría estar más lejos de la verdad. (SDC) fue el hogar de estos pacientes. Eran tan parte de nuestra comunidad como cualquiera”.

Líderes locales, incluidos el senador estatal de California Mike McGuire, la supervisora ​​del primer distrito Susan Gorin y John McCaull, gerente de adquisición de tierras en Sonoma Land Trust, también aparecen en el documental.

La película incluso muestra la reciente controversia en torno al SDU. En los meses previos al cierre, los residentes de Eldridge y Glen Ellen estaban preocupados por lo que sería de la propiedad. Luego, en abril de este año, el estado se comprometió a gastar hasta $40 millones bajo un nuevo plan que evitaría cualquier venta inmediata y ampliaría las operaciones básicas posteriores al cierre en las instalaciones cerradas otros tres años, dando más tiempo para que los interesados ​​locales decidan el futuro de la propiedad.

López Arreguín no siempre quiso seguir una carrera en el cine; en muchos sentidos, ella tropezó con eso. Su familia vino a los Estados Unidos desde México cuando era una niña. Más tarde, a principios del milenio, durante su permanencia como estudiante en la Universidad de Berkeley de los Estados Unidos, Arreguín se inscribió en clases de estudios chicanos y se sintió deprimida por las terribles condiciones para las mujeres mexicanas a lo largo del tiempo.

Para lidiar con esta tristeza, se perdería en películas históricas sobre diferentes períodos de la historia mexicana. “Como agua para chocolate” y “La Bamba” fueron de sus favoritas. Un día le pegó, estas películas no solo eran entretenidas, sino también eran educativas.

Fue entonces cuando supo que quería ir a la escuela de cine.

“Pensé que sería increíble crear películas que nos enseñen, pero que también nos sanen como personas“, dijo, mirando hacia atrás. “Quería hacer películas que ayuden a abordar las preguntas de cómo seguimos avanzando, cómo nos mantenemos inspirados y cómo continuamos teniendo una rica imaginación cultural a pesar de todas las formas en que la sociedad se acumula contra nosotros”.

Arreguín se graduó de la Academy of Art University de San Francisco en 2015. Una vez que comenzó a hacer películas, Arreguín fundó su propia compañía: XQL Media. XQL es una referencia directa a Xochitlquetzal, la diosa azteca de las artes, una referencia adecuada para una mujer de Guanajuato que vive sus sueños creativos.

Hoy, cuando no está haciendo películas, Arreguín es profesora de estudios chicanos y multiculturalismo en Sonoma State University. También enseña talleres de cine para jóvenes de escasos recursos.

Arreguín dijo que espera que “True Humans” inspire a las personas a reconsiderar cómo ven a las personas con discapacidad.

“Mi esperanza es que la gente vea esta película y reconozca que hay una parte vulnerable de nuestra sociedad en la que nadie piensa”, expresó. “Ahora más que nunca, necesitamos apoyarnos mutuamente”.

Agregó que muchos miembros de la familia y grupos de pacientes han presionado para una segunda película, que siga la historia de cada paciente y profundice en cómo el cierre de SDC ha cambiado sus vidas. Todavía no hay fecha de lanzamiento para esta película, pero Arreguín espera que suceda en algún momento del próximo año.

Escrito por Matt Villano para The Press Democrat. Conozca más sobre el autor en whalehead.com.

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