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Decide revelar registros policiales Oficina del Alguacil del Condado de Sonoma tras amenaza legal

Andrew Beale
Written by Andrew Beale

La Oficina del Alguacil del Condado de Sonoma dijo el miércoles que dentro de una semana comenzará a divulgar los registros policiales que previamente había retenido, luego de una decisión de la corte de apelaciones de la semana pasada sobre el tema y una amenaza legal contra el Condado.

Organizaciones de noticias de California, incluida The Press Democrat, habían solicitado los registros conforme a una nueva ley estatal conocida como el Proyecto de Ley Senatorial 1421. La ley abre al público ciertos tipos de registros de la ley que solían ser privados.

La ley prevé la divulgación de registros disciplinarios de la policía en los casos en que una investigación interna encontrara que un oficial hubiera mentido o cometido una agresión sexual contra alguien de la sociedad civil. También prevé la liberación de todos los archivos de investigación internos en casos de uso grave de la fuerza por parte de agentes, incluidos uso de armas de fuego por parte de la policía.

“Estaba esperando que los tribunales tomaran una decisión y ahora que el tribunal ha tomado esta decisión, comenzaremos a divulgar los registros“, dijo el miércoles el alguacil Mark Essick en una entrevista.

El mes pasado, funcionarios de Santa Rosa también rechazaron las solicitudes de The Press Democrat y otras organizaciones de noticias para divulgar sus registros “hasta que los tribunales resuelvan la cuestión legal de la aplicación retroactiva del estatuto”.

No está claro si la ciudad ahora planea seguir el ejemplo del condado y liberar los registros policiales. El alcalde de Santa Rosa, Tom Schwedhelm, no respondió a las solicitudes de comentarios el miércoles. Las llamadas telefónicas y correos electrónicos a la oficina del abogado de la ciudad no fueron devueltos.

Los múltiples casos judiciales presentados por los sindicatos policiales en todo el estado cuestionaron si la nueva ley se aplicaba a los registros redactados antes del 1 de enero.

Los sindicatos, que representan a los agentes de policía en todo el estado, solicitaron que los tribunales dictaminaran que la ley no fuera “retroactiva” y que no se aplique a los registros redactados antes de que la ley entrara en vigor a principios de año. Hasta ahora, ningún tribunal ha dictaminado definitivamente a su favor, aunque en algunos casos ha recibido fallos preliminares que les permiten retener registros mientras los casos estén en curso. La Corte Suprema de California se negó dos veces a escuchar las apelaciones de los sindicatos.

La semana pasada, la oficina del abogado del Condado envió una carta a varias organizaciones de noticias diciendo que no divulgaría los registros hasta que el asunto haya sido resuelto definitivamente por los tribunales.

Pero el viernes, el Tribunal de Apelaciones del Primer Distrito publicó una resolución sobre el tema que había formulado a principios de marzo y calificó el argumento de los sindicatos “sin mérito”.

Luego, el martes, el Condado de Sonoma y la ciudad de Santa Rosa recibieron una amenaza legal con respecto a los registros policiales. Jim Wheaton, un abogado de la organización sin fines de lucro con sede en Oakland, el First Amendment Project, envió una carta al abogado del condado y al abogado de la ciudad en nombre de una organización llamada Sonoma Citizens for Transparency in Government, amenazando con una demanda si los registros policiales no fueran revelados el viernes.

“Esto es público y debe ser revelado”, dijo Wheaton. “No hay razón para esperar más”.

John Mutz, quien compitió contra Essick para el puesto de alguacil del Condado y un vocero de Sonoma Citizens for Transparency in Government, calificó la decisión del alguacil de “alentadora”.

“Tenemos algunos oficiales de la policía que cumplen con el 1421, que están al frente de esto, y tenemos algunos que no lo están”, dijo. “Así que realmente reconozco a los oficiales de policía que están siendo transparentes y están abriendo su organización, y aliento a los otros que no lo son a que lo hagan“.

Mutz, quien era comandante de una estación en el Departamento de Policía de Los Ángeles, dijo que el cumplimiento de la ley por parte de las agencias policiales ayudará a fomentar la confianza de la comunidad en la aplicación de la ley y aumentará la confianza de los oficiales en su propio liderazgo.

“Esta resistencia a proporcionar esta información por la 1421 daña a la mayoría de los oficiales de policía“, dijo. “Porque cuestiona su credibilidad, mientras que la mayoría de ellos están haciendo un buen trabajo y son gente íntegra”.

Essick dijo que la amenaza legal no afectó su decisión de divulgar los registros, y un abogado del Condado le había informado que el fallo de la corte de apelaciones se volvió vinculante una vez que se publicara el viernes.

Esta decisión no se basa en la carta de demanda. Te lo puedo decir”, dijo Essick. “Creo en la transparencia, (pensé) que en última instancia los tribunales dictaminarán que estos son liberables, pero sólo estaba tratando de ser cauteloso”.

Un representante de la oficina del abogado del Condado remitió las preguntas sobre el asunto a la Oficina del Alguacil.

Varias agencias de aplicación de la ley del Norte de la Bahía ya habían divulgado los registros antes de la decisión de la corte de apelaciones. Healdsburg y St. Helena entregaron los registros relacionados con la conducta indebida de los oficiales, mientras que Rohnert Park y otras agencias han publicado archivos relacionados con casos graves de uso de la fuerza por parte de los oficiales.

The Press Democrat [English version]        

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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