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Cultivadores de uva calculan que el daño causado por los incendios provoque pérdidas de $152 millones

Bill Swindell
Written by Bill Swindell

Los productores de uvas de vino del Condado de Sonoma esperan perder por lo menos $152 millones de la cosecha de este año, como resultado de la fruta dañada por el humo de los incendios forestales, dijo el martes un grupo comercial local del sector.

Una encuesta llevada a cabo por los viticultores del Condado de Sonoma calculó que hasta el 30% de la cosecha de 2020 se dejó sin recoger en las vides debido al humo, el cual puede filtrarse en las pieles de las uvas y hacer que el vino sepa a un cenicero húmedo.

La cosecha anual de la uva que dio inicio a principios de agosto terminó prematuramente después de ser devastada por el denso humo de varios incendios forestales, en particular los incendios de Walbridge y Glass.

Por lo menos el 70% de los agricultores locales dijeron que tenían fruta que fue rechazada porque las uvas mostraban la apariencia de productos químicos relacionados con la contaminación del humo. La cosecha anual del Condado normalmente ha sido de un promedió entre 200.000 y 210.000 toneladas en las cosechas recientes.

Se espera que dicho volumen se reduzca en al menos 50.000 toneladas este año dado a la contaminación del humo, dijo Karissa Kruse, Presidenta de los Viticultores del Condado de Sonoma.

“Eso es un gran golpe financiero para el Condado de Sonoma”, dijo Kruse, cuyo grupo representa a los agricultores y la fuerza laboral de la industria de 6.200 trabajadores de tiempo completo y 1.300 empleados de temporada. “Comienza en el viñedo y en el suelo y se mueve a través de un proceso hacia una botella y luego la experiencia compartida y nuestra experiencia turística”.

En el 2019, la cosecha de la uva de vino del Condado de Sonoma se cotizó en aproximadamente $630 millones, de acuerdo al Departamento de Agricultura.

La nueva encuesta local corrobora un informe reciente de The Press Democrat, diario hermano de La Prensa Sonoma, sobre la pérdida de cosecha prevista para el 2020. En general, los productores de North Coast en los Condados de Sonoma, Napa, Lake y Mendocino podrían perder $473 millones de esta cosecha según un promedio de cinco años del valor de la cosecha de uva.

Gracias a una alza de calor a mediados de agosto, la mayoría de las uvas blancas se cosecharon antes de que el humo de los incendios cubriera la región. Las uvas para vino espumoso también se recogieron temprano y se evitaron daños.

“Cosechamos todo nuestro chardonnay este año. Creo que eso se puede decir de la mayoría en el Condado de Sonoma”, dijo Steve Sangiacomo, socio de tercera generación de Sangiacomo Family Vineyards en Sonoma.

Se espera que los estragos causados por el humo sean peores con las variedades tintas como la Pinot Noir, las cuales son las uvas más valiosas del Condado que se vendieron en un promedio de casi $4,000 la tonelada el año pasado, y otras como la Merlot y la Syrah.

Algunos laboratorios de pruebas de los sectores que se vieron abrumados no pudieron proporcionar resultados rápidos a tiempo en las pruebas de sustancias químicas inciertas en la fruta cosechada, lo que obligó a algunos enólogos a triturar dichas uvas dudosas. Esos viticultores reglamentarán si los vinos son susceptibles a la contaminación por humo durante el proceso de fermentación que ocurrirá el próximo año. Ninguna bodega embotellará y venderá vino ahumado porque dañaría enormemente la reputación de la empresa.

“Definitivamente teníamos personas (vinerías) que simplemente las rechazaron (uvas) y dijeron: ‘Esto no va a funcionar para nosotros’, lo cual es difícil de aceptar como productor”, dijo Mari Jones, presidenta de Emeritus Vineyards, empresa ubicada justo al norte de Sebastopol, la cual tiene 140 acres de viñedos y también elabora sus propios vinos.

Tenemos “mucha confianza” en los vinos que se elaborarán con las uvas recolectadas esta cosecha, dijo Jones.

Puede comunicarse con el redactor Bill Swindell al 707-521-5223 o bill.swindell@pressdemocrat.com. En Twitter @BillSwindell

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