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Conozca a Rebecca Hermosillo: Una voz de la comunidad latina de North Bay

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Written by Jessica Zimmer

“La noche del primer incendio en 2017, me estaba preparando para ir a la cama y recibí una alerta. Durante las siguientes dos semanas, dormí con mi móvil en la mano”, dijo Rebecca Hermosillo, representante del distrito del diputado Mike Thompson, un demócrata de St. Helena.

Hoy, Hermosillo, de 49 años de edad, continúa estando en guardia para ayudar a los constituyentes, especialmente hoy a través de la pandemia del COVID-19. Ya sea tras las repercusiones de los incendios o un virus rebelde, trae consigo una forma de ser pensativa y compasiva, una herramienta que refinó por años mientras cocinaba la cena y escuchaba al ex director del centro Valley of the Moon Teen Center.

Hermosillo encabezó el centro entre 2008 y 2011, estuvo presente para su transformación de $1.1 millones para las instalaciones en mal estado y la creadora de varios nuevos programas. Dos de estos significativamente ayudaron a adolescentes vulnerables: “Habilidades para la vida” (Skills for Life), el cual permitió a los jóvenes obtener una tarjeta de California para preparar comida (California Food Handlers Card), y “Lovin Oven”, el cual le dio a los adolescentes la oportunidad de proveer comida para recaudaciones de fondos.

El empeño de Hermosillo vino en parte de observar a sus padres, María y Camilo Hermosillo. Los Hermosillo llegaron a Estados Unidos de Jalostotitlán, Jalisco, México. Camilo entró a Estados Unidos como trabajador del Programa Bracero y luego se unió a Leveroni Ranch. De 1982 a 1985, los Hermosillo manejaron Mi Tienda, el primer mercado y restaurante mexicano del Condado de Sonoma.

Rebecca Hermosillo creció en una familia de seis hijos en una lechería de 500 vacas lecheras, un sitio histórico al sudoeste de Sonoma City. Luego se convirtió en una madre joven y se metió en un programa de licenciatura especializada para ser una secretaria legal en Empire College. Sus experiencias de vida son un reflejo de muchos padres de clase trabajadora en North Bay.

El hecho que Hermosillo es bilingüe en español e inglés y es conocedora de gente y lugares en el Valle de Sonoma hace de ella un recurso.

“Su principal área de responsabilidad es el Valle de Sonoma”, dijo Thompson, quien la contrató en enero de 2013. “Rebecca creció ahí, vive ahí, y conoce a todos ahí. Ella es una persona increíble. También tiene una pasión por asegurarse que los jóvenes puedan proseguir buenas oportunidades. Me siento privilegiado y bendecido de que ella sea parte de nuestro equipo”.

El distrito de él incluye el Condado de Napa y porciones de los condados de Contra Costa, Lake, Solano y Sonoma.

Hermosillo dijo que su actual misión es “estar presente y estar ahí para todo”.

“Cuando nos registramos y nos presentamos en un evento, prestamos atención y vemos las formas de ayudar. Luego podemos ayudar y los residentes ven un resultado positivo. Eso nos da esperanzas a todos”, dijo Hermosillo.

Convertirse en un puente

Una cosa de todos los días para Hermosillo incluye desde agilizar las peticiones de parte de inmigrantes a contestar preguntas de veteranos que están pasando por una falta de vivienda, así como asistir a discusiones en línea y en persona para dar apoyo a una reforma policiaca.

Al crecer, Hermosillo no estaba involucrada en la política. Mucho antes que se uniera al equipo de Thompson, ella trabajó en muchos otros campos, incluyendo bienes raíces, leyes de herencias y de ventas al por menor.

Ella inicialmente hizo contacto con la oficina de Thompson al hacer trabajo voluntario para su campaña del 2011, promover el voto en “Conectando Voces Latinas”.

“Estaba interesada porque todavía era [directora ejecutiva] en el centro de jóvenes. No veía a muchos niños ni jóvenes adultos en los eventos políticos. Eso fue cuando por primera vez me percaté que hay una separación generacional y cultural en las obligaciones cívicas”, dijo Hermosillo.

Poco después, el equipo del congresista le pidió en el 2012 que metiera su solicitud para una plaza que estaba disponible.

“Él quería personal que él contratase que fuera de la comunidad. Esa fue una de las razones por las que me contrataron”, dijo Hermosillo.

El primer trabajo de Hermosillo fue tomar llamadas telefónicas de los constituyentes para resolver problemas que le preocupaban al gobierno federal. Luego comenzó en el trabajo de campo, el cual incluía asistir a eventos y hablar en público.

Cheryl Diehm, la anterior representante del distrito de Thompson, dijo que Hermosillo le trae al puesto competencia, habilidades, empatía y respeto.

“Ella ha aprendido a que no puedes decir “no” cuando un constituyente viene a ti con una preocupación. Rebecca encuentra la manera de llegar a decir “sí”, dijo Diehm.

Herman Hernández, fundador de Los Cien, una agencia no lucrativa que lucha por el pertenecer, confianza y equidad en el Condado de Sonoma, dijo que Hermosillo es apasionada, sincera y honesta.

“La cosa más importante que trae Rebecca, aparte de su cálida y receptiva personalidad, es el acceso. Crecí sin pedir nada. Intenté hacer todo yo mismo. Rebecca me muestra que la comunidad latina tiene la oportunidad de atraer a los líderes”, dijo Hernández. “Con ella presente, puedo decir, ‘necesito esto’. Muchos otros pueden hablar con ella, incluso si no hablan inglés o son indocumentados”.

Alegría De La Cruz, directora de abogados para el Condado de Sonoma, dijo que Hermosillo ha construido enlaces entre los miembros de la comunidad.

“Ella crea un sentido de, ‘estamos juntos en esto. No estás solo”’, dijo De La Cruz.

De La Cruz apoya los esfuerzos de Hermosillo por llegar a los residentes indocumentados.

“El tener acceso al congresista es inusual para las comunidades vulnerables. La gente que no puede votar podría sentirse desconectada del gobierno. El trabajo de Rebecca asegura que ellos son escuchados”, dijo De La Cruz.

Lo que le han enseñado los adolescentes

Hermosillo concede que su puesto en el centro para jóvenes Valley of the Moon fue un paso importante que le dio experiencia en “trabajo del corazón”. Su tiempo con los adolescentes le ayudó a volverse más consciente, conectada e invertida en el Valle de Sonoma.

Hermosillo formó parte de la junta para la agencia no lucrativa en 2007, el año siguiente convirtiéndose en su directora ejecutiva. El centro Moon Teen Center en Fetters Hot Springs-Agua Caliente se llegó a conocer como un lugar en donde pasarla y encontrar apoyo. Hermosillo comenzó a cocinar la cena con los adolescentes cada noche.

“Nos sentábamos juntos, cada noche a las 6 p.m. a crear una estructura y familia. Ellos ayudaban a cocinar y lavar luego los trastes”, dijo Hermosillo.

Dora Barrera, la nueva especialista de programas de la División de Energía y Sustentabilidad del Condado de Sonoma, recuerda conocer a Hermosillo a la edad de 13 años.

“Caminaba a casa. Ella regresaba de un evento del Centro de Jóvenes y me dijo, “pasa por ahí mañana”. Lo hice. No me fui hasta que me gradué de la escuela preparatoria”, dijo Barrera.

Barrera dijo que Hermosillo ha sido una mentora y una amiga, “alguien quien se puede relacionar con los adolescentes y realmente entendernos”.

“Ella siempre ha estado ahí para apoyarme y motivarme. Mi oficina actual está al fondo del pasillo de la suya. Todavía hablo con ella seguido”.

Sandi Funke, quien actualmente es directora del programa de parques de los Parques Regionales del Condado de Sonoma, trabajó con Hermosillo en 2008 para escribir una subvención que fue entregada a la Fundación Stewardship.

Los fondos fueron aprobados, $22,000 a lo largo de dos años, el programa Excelencia en los Exteriores (The Outdoors to Excellence) que crearon Funke y Hermosillo les permitió llevar a jóvenes vulnerables a excursiones, montar en bicicleta y a un viaje de una noche a la costa.

Funke dijo que Hermosillo es una “persona auténtica y maravillosa con una ética de servicio sin igual y un gran sentido del humor”.

“Hay una mentalidad de ayudar en el Valle de Sonoma, donde la gente pregunta qué es lo que pueden hacer por los demás. Para mí, Rebecca encarna eso completamente”, dijo Funke.

Aprendiendo el trabajo

Hermosillo dijo que entre los puestos más críticos que tomó temprano en su carrera fue donde encontró un modelo a seguir.

Este trabajo era un puesto administrativo en GC Micro Corporation, un proveedor de hardware y software de computadoras ubicado en Petaluma para empresas Fortune 1,000 y agencias gubernamentales.

Belinda Guadarrama, presidenta de GC Micro Corporation, es bien reconocida como una líder en la comunidad latina de la Bahía del Norte.

“Noté qué tan involucrada estaba política y cívicamente la presidenta Belinda Guadarrama. Eso me dio un destello de esperanza. Alguien que se parecía a mí podía ser la jefa”, dijo Hermosillo.

Ella dijo que Guadarrama era estoica, callada y eficaz en obtener contratos significativos gubernamentales.

“Ahí fue donde aprendí a trabajar como lo hago yo, eficientemente y de forma callada. No tenemos porque ser los más ruidosos en el cuarto para que se hagan las cosas”.

Hermosillo dijo que otro paso importante fue ganarse su diploma de licenciatura mientras trabajaba de tiempo completo en la oficina de Thompson. Esto tomó mucho esfuerzo, especialmente durante los incendios de 2017 y las fuertes lluvias de a principios de 2019.

“Me gané mi licenciatura de Artes en Administración Pública de Park University en julio de 2019. Realmente quería esa muesca en mi cinturón”, dijo Hermosillo.

Mientras que Hermosillo continúa representando al Quinto Distrito durante la pandemia, ella sigue aprendiendo. Ahora los retos incluyen nuevas formas de estar disponible, en Internet, mediante el teléfono y en persona, cuando es seguro y apropiado.

“Esto es difícil para todos. Sé que las frustraciones de la gente no es personal. Entiendo que nunca es tan temprano o tarde para dar servicio”, dijo Hermosillo.

Hermosillo dijo que su consejo para los individuos que se meten a los negocios, política y servicio comunitario no es único. Sucede que es el mismo consejo que sus padres compartieron con ella.

“Ser agradecido con lo que tienes, pon primero a la familia y agradecer lo bueno que se te da al ser bueno con otras personas. Y también, cuando devuelvas algo, trae equidad a la gente que es desatendida”, dijo Hermosillo.

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