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Confirman primera muerte por gripe en el condado de Sonoma

Julie Johnson
Written by Julie Johnson

La llegada temprana de la temporada de gripe ha causado su primera muerte en el condado de Sonoma, mientras que 27 personas han muerto por complicaciones relacionadas con la gripe en todo el estado desde septiembre, dijeron funcionarios de salud locales y estatales.

Funcionarios del Departamento de Servicios de Salud del condado confirmaron el miércoles que una persona murió aquí la semana pasada por la gripe, pero no proporcionaron información sobre la persona o los detalles de la enfermedad de la persona que condujo a su muerte.

Dos personas, ambas mayores de 65 años, murieron a causa de los síntomas de la gripe desde noviembre en el condado de Marín, según funcionarios de salud allí.

Tres de las muertes reportadas en California esta temporada han involucrado a niños en edad escolar, según datos estatales.

Funcionarios del departamento de salud de California se negaron a proporcionar detalles adicionales sobre sus edades o ubicaciones. El número de muertes relacionadas con el virus de la influenza es probablemente mayor que las cifras recopiladas por el estado.

El estado recopila su información de los certificados de defunción, que incluyen la influenza como causa. Los hospitales y otras instalaciones de salud no están obligados a informar todas las muertes por gripe, incluidas las personas de 65 años o más, un grupo de edad que representa la gran mayoría de las muertes por gripe.

Los funcionarios de salud tienden a considerar que la temporada de gripe está oficialmente en marcha cuando, durante al menos tres semanas seguidas, un porcentaje significativo de las visitas al consultorio médico de los Estados Unidos se realizan debido a enfermedades similares a la gripe. Eso ya sucedió, dijeron funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) la semana pasada.

A nivel nacional, los CDC estimaron que ya ha habido 1.7 millones de enfermedades de gripe, 16,000 hospitalizaciones y 900 muertes relacionadas con la gripe.

El inicio temprano podría significar que la temporada de gripe será larga, renovando las llamadas de funcionarios de salud y médicos para que las personas se vacunen contra el virus.

Los médicos locales se preparan para que la temporada de gripe continúe durante las fiestas decembrinas y hasta el próximo año, y gritan unánimemente este consejo: vacúnese, lávese las manos y quédese en casa si está enfermo.

“Es una enfermedad grave”, dijo James Driscoll, un neumólogo que dirige el programa de vacunas del Centro Médico Kaiser Santa Rosa. “Está muy extendido, ya está sucediendo este año. Si no se ha vacunado contra la gripe, debe hacerlo”.

Un inicio temprano de la gripe podría significar que las personas han retrasado la vacunación, dijo Lisa Ward, directora médica de Santa Rosa Community Health, que atiende a unos 40,000 pacientes. La vacunación es la mejor manera de protegerse y proteger a su familia contra la adquisición del virus y puede reducir la gravedad de los síntomas, dijo Ward.

El condado de Sonoma ha tenido históricamente una baja tasa de vacunación, particularmente entre los niños en edad escolar. Algunos distritos escolares del condado tienen algunas de las tasas de vacunación más bajas del estado.

“Una de las mejores estrategias para prevenir una temporada de gripe grave es que muchas personas se vacunen muy temprano en la temporada“, dijo Ward. “Simplemente no logramos lograr eso en el condado de Sonoma”.

Las dos personas que murieron en el condado de Marín eran pacientes ancianos hospitalizados con problemas respiratorios antes de sucumbir a sus enfermedades, dijo Matt Willis, oficial de salud pública del condado de Marín. El condado emitió una advertencia después de la muerte de la segunda persona.

La gripe a menudo implica la aparición repentina de fiebre, dolores corporales y otros síntomas que incluyen molestias significativas, dijo Ward, de Santa Rosa Community Health. Los resfriados de invierno también pueden causar fiebre, dolor de garganta y tos, pero por lo general la gripe es significativamente más incómoda: “Cuando tienes gripe, te vas a ir a la cama y te sentirás terrible”, dijo.

Ward y otros médicos locales recomendaron que las personas se vacunen contra la gripe lo antes posible, especialmente antes de las fiestas navideñas, cuando a menudo se reúnen personas de varias generaciones. Esas reuniones aumentan las posibilidades de exposición al virus entre las poblaciones más vulnerables, las personas mayores y los muy jóvenes.

“Ahora es definitivamente el momento de vacunarse contra la gripe, es la mejor manera de protegerse y proteger a su familia durante la temporada de gripe”, dijo Murray.

The Press Democrat [English version]

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