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Condado de Sonoma usará Facebook para alertar a la población sobre incendios, otras emergencias

Julie Johnson
Written by Julie Johnson

Cuando el Russian River comenzó a inundarse en febrero, funcionarios de gestión de emergencias del Condado de Sonoma tenían una nueva herramienta para comunicar información crítica al público.

Facebook había seleccionado al condado y a otras 20 agencias de gobierno local en todo el país para probar un sistema de alerta que les permite priorizar las publicaciones relacionadas con emergencias en el contenido de noticias de los usuarios — el tipo de promoción que pagan los anunciantes, pero en este caso es gratis.

El programa llegó justo a tiempo para que las comunidades del Russian River anticiparan las inundaciones, que serían las peores en una generación. La primera advertencia de inundación del condado fue publicada en Facebook a las 9 am del 26 de febrero, en inglés y en español, obteniendo 15,600 vistas, en comparación con la publicación promedio, que obtiene alrededor de 2,000 vistas, dijo Melissa Hernández, coordinadora de participación y comunidad del condado.

Una de las mejores características fue la capacidad de obtener comentarios rápidos y abundantes de las personas que comentaban en la publicación, lo que les dio a los trabajadores de emergencia del condado una idea de lo que la gente necesitaba saber, señaló.

“La gente puede tener preguntas sobre los refugios, y nos aseguramos de compartir la dirección”, dijo Hernández. “Lo usamos como información bidireccional”.

Las redes sociales fueron una herramienta crucial para las personas que se comunicaban entre sí la noche del 8 de octubre de 2017, cuando los feroces incendios forestales se extendieron por el este del condado de Sonoma y obligaron a decenas de miles a huir, a veces rodeados de llamas.

Pero en ese momento, el condado no estaba usando Facebook como una forma principal de advertir a las personas sobre los incendios.

Los incendios revelaron que los planes del condado para advertir a las personas sobre emergencias que ponen en peligro la vida se basaron en programas telefónicos fijos obsoletos y correos electrónicos oficiales que requerían que las personas se inscribieran por adelantado. Como consecuencia, el condado se enfrentó a una reacción violenta por parte de personas enojadas por no haber recibido una advertencia sobre los incendios, incluso horas después de que los bomberos comenzaran a luchar contra los infiernos.

En los 22 meses transcurridos desde entonces, el personal de gestión de emergencias del condado ha desarrollado un plan robusto e intencionalmente superpuesto para advertir a las personas sobre desastres naturales y otras emergencias a través de Facebook, notificaciones automáticas a teléfonos celulares, llamadas automatizadas a través de SoCo Alert, transmisiones en TV y radio, servicios de mensajes como Nixle.com y en radios especiales de emergencia.

“Estamos tratando de usar tantas herramientas como podamos“, dijo Hernández.

La idea de las alertas locales de Facebook surgió de los grupos de observación que el gigante de las redes sociales reunió para descubrir lo que los usuarios del sitio pensaban que faltaba, dijo Jimmy O’Keefe, gerente de mercadeo para las alertas locales de la compañía.

Desde que las primeras 20 agencias en el grupo de prueba, incluido el Condado de Sonoma, comenzaron a usar la opción de alerta de redes sociales a principios de 2018, Facebook ha brindado el servicio a otras 350 entidades locales, reunió comentarios y modificó cómo funciona.

Las personas deben seguir las páginas de Facebook del gobierno local, la policía y las agencias de bomberos para ver las alertas locales, aunque pueden ver las que comparten sus amigos. Al seleccionar “alerta local” en una publicación, los funcionarios del gobierno pueden asegurarse de que sus publicaciones se colocan en la parte superior de las noticias personales de los usuarios de Facebook. Los funcionarios locales de gestión de emergencias pueden seleccionar una ciudad para priorizar a las personas dentro de esa área, en lugar de un condado entero.

Para finales del año, Facebook planea permitir que cualquier agencia pública seleccione “alerta pública” en publicaciones relacionadas con emergencias.

“Los funcionarios del gobierno local, pueden usar esto a su discreción, y a su sola discreción, para obtener información urgente y apremiante”, dijo O’Keefe.

The Press Democrat [English version]

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