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Condado de Sonoma se prepara para una segunda noche de fuertes vientos

Julie Johnson
Written by Julie Johnson

El Condado de Sonoma evadió incendios forestales catastróficos el domingo por la noche, durante la primera de las tormentas de viento sucesivas que propiciaron ráfagas con la fuerza de un huracán en las crestas y borrascas fuertes y erráticas hacia los valles, tumbando árboles e iniciando alrededor de media docena de pequeños incendios.

Unos equipos itinerantes de bomberos se prestaron a contener estos incendios antes de que pudieran extenderse a tierras propicias para arder en medio de condiciones muy secas, provocadas por estos vientos del interior de Diablo en lo que fue una noche larga y de desvelo para muchos en la Costa Norte.

Unas 34.500 personas permanecieron sin corriente eléctrica el lunes por la noche mientras la región se encauzaba hacia una segunda ronda de vientos, aunque con menos fuerza.

“Los vientos pueden tener menos fuerza y ​​velocidad, pero la humedad está muy baja en este momento”, dijo Mark Heine, Jefe del Distrito de Bomberos del Condado de Sonoma. “Incluso en la costa, es de un solo dígito, eso significa que no hay humedad en el aire, la hierba, los árboles, la maleza. Eso quiere decir que cualquier incendio que comience tiene el potencial de agrandarse”.

Los equipos de PG&E comenzaron a examinar las líneas eléctricas en algunos sectores del norte de California que fueron azotadas por los vientos, pero aún no en el Condado de Sonoma, donde se esperaba que las condiciones climáticas peligrosas duraran toda la noche hasta el martes por la mañana, dijo Deanna Contreras, portavoz de Servicios Públicos.

Se esperaban vientos entre 10 y 20 millas por hora (mph) con ráfagas de hasta 60 mph en áreas por encima de los 1,000 pies de altura entre la medianoche y el amanecer del martes, según el pronóstico del Servicio Meteorológico Nacional.

Cerca del 28% de los 345,00 clientes que fueron afectados por la interrupción eléctrica en 34 condados en todo el estado, habían recuperado la energía el lunes por la tarde, dijo la empresa de servicios públicos. La empresa de servicios públicos esperaba volver a encender la energía a las 10 p.m. el martes en los Condados de Sonoma, Napa, Lake y Mendocino si las condiciones climáticas permiten, que los equipos de inspección comiencen a revisar las líneas eléctricas y otros equipos en busca de señales de daños por tormentas por la mañana, según Contreras.

PG&E dijo que 23,400 hogares y negocios se quedaron sin luz eléctrica el lunes por la noche. Esa cifra suma unos 34,350 residentes, según funcionarios del Condado.

El Condado de Sonoma fue vapuleado por algunos de los vientos más feroces en el área de servicio de PG&E, que abarca 70,000 millas cuadradas desde Bakersfield hasta la frontera de Oregon. Los medidores calcularon una ráfaga de 89 mph y vientos de 76 mph en Mount St. Helena, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Los vientos se parecen a los que provocaron incendios forestales siniestros en el Condado de Sonoma, incluida la tormenta de fuego de octubre de 2017 y el incendio de Kincade de 2019. Para  muchos que fueron atormentados por los recuerdos de esos incendios, y dos grandes incendios este año que en conjunto quemaron más de 400.000 acres y destruyeron 497 hogares, el sonido y la furia de los vientos hicieron que pasaran la noche con el alma en un hilo.

“Apenas dormí (el domingo) por la noche, y no soy la única persona”, dijo Alma Bowen, quien trabajaba como despachadora del 911 el 8 de octubre de 2017, cuando media docena de incendios estallaron simultáneamente durante una tormenta de viento.

Durmiendo poco, Bowen se estaba preparando para pasar la noche del lunes llevando a cabo reuniones virtuales con grupos comunitarios que alentaban a las personas a permanecer atentas y preparadas para huir si había alguna señal de fuego.

“Vivimos en un estado así en esta época del año, tenemos miedo constante a lo que nos vamos a despertar”, dijo Bowen, quien ahora dirige una organización, Nuestra Comunidad, para ayudar a preparar comunidades locales latinas e inmigrantes para emergencias. “¿Nos vamos a despertar por la noche para salir corriendo de nuestra propia casa o vamos a despertarnos por la mañana a otra parte de nuestra comunidad afectada?”

Los equipos de bomberos locales extinguieron varios incendios de matorrales pequeños que estallaron en el Condado de Sonoma durante las primeras horas de la mañana del lunes, incluidos al menos dos que fueron causados ​​por transformadores en chispas o líneas eléctricas, dijeron los bomberos.

Los bomberos sospecharon que una fogata ilegal en Howarth Park pudo haber causado el incendio a lo largo de Summerfield Road. Un transformador de chispas dañado por ramas de árboles probablemente causó el incendio en Violetti Road, dijo.

Otro incendio a lo largo de Pleasant Avenue en Windsor fue propiciadpo por árboles que cayeron sobre líneas eléctricas, dijo Cyndi Foreman, jefa de bomberos del Distrito de Protección contra Incendios del Condado de Sonoma.

Los bomberos también pasaron la noche persiguiendo informes de árboles caídos para asegurarse de que ninguna carretera estuviera bloqueada.

“Las cuadrillas estuvieron allí con motosierras toda la noche, cortándolas”, dijo Heine.

La redactora Nashelly Chavez contribuyó a este informe. Puede comunicarse con la redactora Julie Johnson al 707-521-5220 o julie.johnson@pressdemocrat.com. En Twitter @jjpressdem. Puede comunicarse con el redactor Yousef Baig al 707-521-5390 o yousef.baig@pressdemocrat.com. En Twitter @YousefBaig.

 

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