Comunidad

Condado de Sonoma perdió 3,300 personas después de los incendios de 2017

Martin Espinoza
Written by Martin Espinoza

El condado de Sonoma perdió a unos 3,300 residentes en el año que siguió a los incendios forestales de 2017, según las nuevas estimaciones de la Oficina del Censo, que sugieren que el éxodo de personas que abandonan la región es mucho mayor de lo que se había previsto.

La disminución de la población es incluso más dramática que las estimaciones publicadas en diciembre, por el Departamento de Finanzas del estado, que mostró una disminución de 2,207 residentes, más que cualquier otro condado en el estado, después de tener en cuenta las muertes y los nacimientos.

“No me sorprende ver que los números disminuyan”, dijo el alcalde de Santa Rosa, Tom Schwedhelm. “Perdimos 3,100 casas en Santa Rosa, pero ¿cuántas personas vivían en cada una de esas casas?“.

Schwedhelm dijo que está especialmente preocupado por el impacto de los incendios en las familias trabajadoras y en los residentes de ingresos bajos a moderados.

En Coffey Park, que perdió casi 1,500 viviendas, 40% de los residentes eran inquilinos y podrían ser descontados del vecindario una vez que sea reconstruido, dijo.

Schwedhelm dijo que los datos del censo continúan ilustrando la necesidad de abordar la actual crisis de vivienda, que se vio agravada por los incendios. Dijo que los funcionarios de Santa Rosa han aumentado los esfuerzos para “incentivar” el desarrollo de viviendas en el área del centro de la ciudad, cerca de empleos y transporte.

David Rabbitt, presidente de la Junta de Supervisores del Condado de Sonoma, también dijo que no estaba sorprendido por la disminución de la población, dada la magnitud del desastre.

“Como anécdota, escuchas que la gente se mueve y se va“, dijo.

Rabbitt dijo que los incendios forestales fueron indiscriminados, afectando a todos los segmentos socioeconómicos de la población. Pero dijo que esperaba que los residentes de bajos ingresos del condado probablemente fueran más afectados.

“Asumiría que afectaría a aquellos en el lado socioeconómico más bajo, a aquellos que tienen una fuerte carga de alquiler y no ven un futuro en la vivienda en este condado“, dijo. “Es un problema con el que tenemos que lidiar con más fuerza”.

A fines del año pasado, el Departamento de Finanzas del estado estimó que el condado perdió a 3,397 personas debido a la migración doméstica, una cifra neta derivada del número de personas que ingresaron y salieron del condado durante el período de 12 meses que finalizó el 1 de julio de 2018.

Sus salidas fueron parcialmente compensadas por la llegada de inmigrantes: el condado de Sonoma ganó 1,052 personas de otros países. Después de considerar las muertes y los nacimientos, la población del condado se redujo en 2,207 personas, estimó el estado.

Los datos de la Oficina del Censo, publicados la semana pasada, indican que la población del condado disminuyó en 3,300 personas durante el mismo período, lo que deja al condado con un total de 499,942 residentes.

La Oficina del Censo y el Departamento de Finanzas del estado utilizan técnicas diferentes pero relacionadas para estimar las dinámicas de la población, dijo Robert Eyler, profesor de economía en Sonoma State Univesrsity.

Ambos llegaron a la misma conclusión: una disminución de la población que él llamó “alarmante”.

A principios de 2019, The Press Democrat pidió a sus lectores que se mudaron a raíz del desastre o estaban planeando irse, que compartieran sus historias.

Muchos de los que respondieron mencionaron el creciente costo de vida en el condado de Sonoma.

Rabbitt dijo que los funcionarios del condado y de la ciudad están tomando medidas para acelerar la construcción de viviendas, simplificar el proceso de permisos y fomentar una mayor flexibilidad en el tipo de vivienda que se está construyendo. Pero la gente claramente está saliendo del área, dijo.

La pérdida de residentes, porque ya no pueden vivir en el condado de Sonoma, será un golpe para la comunidad local, dijo Rabbitt. Mantener una población diversa es crucial, dijo.

“Para mí eso significa que eres una comunidad vibrante“, dijo.

The Press Democrat [English version]        

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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