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Condado de Sonoma pagará $3 millones a familia de Andy López para terminar con demanda

Nashelly Chavez
Written by Nashelly Chavez

El Condado de Sonoma pagará $3 millones para resolver una demanda de derechos civiles presentada por la familia de Andy López, un niño de 13 años de Santa Rosa que fue asesinado a tiros en 2013 por un oficial del alguacil.

La Junta de Supervisores votó 5-0 el martes para aprobar el acuerdo, anunció el abogado del condado, Bruce Goldstein, luego de una sesión a puerta cerrada sobre el caso.

El acuerdo termina con la demanda de derechos civiles más prominente del condado. Fue presentada por los padres de López el 4 de noviembre de 2013, casi dos semanas después de que el oficial del alguacil, Erick Gelhaus, le disparara al adolescente, que caminaba por la calle con una pistola de aire comprimido, con la forma de un rifle de asalto.

El acuerdo no incluyó la admisión de responsabilidad por parte del condado en la demanda por muerte injusta, ni ningún término adicional para la Oficina del Alguacil del Condado de Sonoma, dijo Goldstein.

El abogado de los López, Arnoldo Casillas, retirará el caso del sistema de tribunales federales en un futuro cercano, como parte de las condiciones del acuerdo, dijo Goldstein. Casillas no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios el martes.

“Creo que ambas partes evaluaron los riesgos de un litigio y ambas partes sintieron que, en este punto, era la mejor manera de resolver el caso“, dijo Goldstein.

Casillas dijo que los padres de López estaban complacidos con el acuerdo y el impacto duradero que la demanda de derechos civiles ha tenido, tanto en el ámbito local, como nacional. En particular, la demanda sentó un precedente en la Corte Suprema de los EE. UU. en los casos en que agentes policiales utilizan la fuerza letal en una persona, dijo.

Una petición presentada por el condado a la corte más alta de la nación en el caso fue rechazada en junio. Los jueces se pusieron del lado de la decisión de un tribunal inferior que indicaba que López no representaba una amenaza inmediata para Gelhaus y que un jurado debería decidir si se utilizó fuerza excesiva en el tiroteo.

Ese precedente estará en los libros para siempre, y para ellos, a través de eso, Andy vivirá para siempre”, dijo Casillas en una entrevista telefónica.

A pesar de esos logros, el proceso legal ha sido “increíblemente doloroso” para los padres de López, dijo Casillas.

“Todavía no les ayuda de manera tangible a lidiar con esa pérdida”, dijo Casillas. “Van a extrañar a Andy todos los días de sus vidas”.

La demanda federal alegaba que Gelhaus actuó de manera imprudente cuando abrió fuego contra López y acusó a la Oficina del Alguacil del Condado de Sonoma de establecer políticas que eran “alentadoras, complacientes o que ratificaban” el uso de la fuerza letal por parte de los oficiales.

Desde entonces, el condado había lanzado una serie de apelaciones, solicitando a los tribunales garantizar inmunidad de responsabilidad civil en el tiroteo fatal, como se ha visto en otros casos cuando un oficial usa fuerza mortal al temer por su vida o la de otros.

La Corte Suprema de EE. UU. rechazó la última apelación, para aprobar el procedimiento de un juicio con jurado en julio, más de cinco años después de que López fuera baleado.

El caso de derechos civiles le ha costado al condado aproximadamente $1.4 millones en costos de litigios en los últimos cinco años, dijo la vocera del Condado de Sonoma, Jennifer Larocque.

El alguacil del Condado de Sonoma, Robert Giordano, ofreció sus condolencias a la familia López en un video publicado en Facebook el martes por la mañana. Dijo que la Oficina del Alguacil y los funcionarios del condado decidieron que un acuerdo era la mejor solución en el caso federal, una que surgió de un “evento trágico” que involucró a un oficial del alguacil y un adolescente que llevaba una pistola de aire comprimido que se parecía a un rifle real.

“En conclusión, un niño de 13 años murió”, dijo Giordano.

Giordano notó que Gelhaus fue absuelto de cualquier delito en el caso y advirtió a las personas de no adquirir réplicas de armas de fuego.

“Entiendo por qué hizo lo que hizo”, dijo Giordano, refiriéndose a Gelhaus. “La realidad es que las armas de fuego falsas son responsables de muertes y lesiones cada año en este país“.

El tiroteo ocurrió mientras López caminaba en Moorland Avenue, a las afueras del sudoeste de Santa Rosa.

Gelhaus, un veterano de 24 años en la oficina del alguacil, vio al adolescente con una pistola de aire diseñada para parecerse a un rifle AK-47. El oficial salió de su patrulla, se protegió con la puerta y le ordenó a López que dejara caer su arma, que estaba apuntando al suelo mientras López caminaba.

Segundos después de la orden, López comenzó a hacia Gelhaus, lo que provocó que el oficial le disparara ocho veces al niño e impactándolo siete veces, muriendo en la escena.

Los abogados de ambos lados discutieron si el cañón de la pistola de aire comprimido de López, levantado cuando giraba hacia Gelhaus, podía considerarse una amenaza inminente para los oficiales.

Una investigación de cinco meses realizada por la fiscal de distrito del Condado de Sonoma, Jill Ravitch, determinó que el tiroteo fue legal.

Mientras que el asentamiento cierra la puerta a la batalla legal entre la familia López y el condado, el impacto del tiroteo en 2013 sigue siendo un doloroso recuerdo para muchos en la comunidad, dijo el supervisor James Gore. Miembros de la comunidad se unieron después del tiroteo del adolescente, pidiendo mayor transparencia y responsabilidad policial.

Un grupo de trabajo que se reunió después del tiroteo condujo a la creación de la primera posición independiente de vigilancia del condado, que audita las quejas sobre abuso policial en la oficina del alguacil. Un parque de $3.7 millones en la memoria de López fue construido en el terreno baldío donde el adolescente fue asesinado, e inaugurado en junio.

“La trágica muerte de Andy hace cinco años fue un momento desgarrador para toda la comunidad”, dijo Gore. “Este acuerdo hoy es un momento para avanzar en el proceso de curación“.

La Oficina del Alguacil del Condado de Sonoma realizará una conferencia de prensa a las 2 pm del martes para discutir el acuerdo, en la sede del departamento, sobre la avenida Ventura.

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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