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Condado de Sonoma desarrolla plan para cortes de energía de PG&E durante clima peligroso

Hannah Beausang
Written by Hannah Beausang

El Condado de Sonoma ha desarrollado un plan integral para coordinar los recursos locales cuando PG&E corte el suministro de energía durante clima con alto riesgo de incendio, según un documento que los funcionarios dicen es el primero de su tipo en el estado.

En un intento por evitar incendios forestales, PG&E anunció este año que apagaría la electricidad de manera proactiva por primera vez cuando los vientos fuertes, la baja humedad y las temperaturas cálidas crearan condiciones propicias para incendios.

Los investigadores estatales culparon al equipo eléctrico de PG&E por provocar 17 incendios importantes el año pasado.

Los cortes intencionales de energía, sin embargo, crean el potencial para problemas de seguridad pública y de salud en el condado de Sonoma, dijeron las autoridades.

“Irónicamente, al tratar de prevenir un desastre, se crea un desastre menor“, dijo el martes la supervisora ​​del condado de Sonoma, Lynda Hopkins.

Entre otras preocupaciones, los cortes de energía podrían limitar la capacidad de las agencias para emitir alertas a los residentes que usan Internet o datos inalámbricos, interrumpir las señales de tránsito, las bombas de agua y las instalaciones de tratamiento, e impactar a quienes dependen de ciertos tipos de equipos médicos, según el plan del condado.

PG&E intentará comunicarse con las agencias de seguridad pública y los gobiernos locales sobre los cortes antes de notificar a los clientes, dijo la portavoz de PG&E, Deanna Contreras.

La empresa de servicios intenta notificar a los clientes aproximadamente 48 horas antes de un posible corte, con un seguimiento de un día de anticipación y justo antes de que se corte el suministro eléctrico.

Los clientes que usan electricidad para alimentar equipos médicos que salvan vidas reciben una notificación adicional, dijo.

El trabajo para desarrollar el plan del condado comenzó en julio, con un borrador enviado a las partes interesadas el 6 de octubre, dijo Christopher Godley, gerente interino de servicios de emergencia del condado.

“Esto puede ser percibido como demasiado cauteloso, pero rara vez te dejas sorprender por ser demasiado proactivo“, dijo.

De acuerdo con el protocolo, una vez que los administradores de emergencia del Condado de Sonoma escuchan sobre una posible interrupción del servicio, inician una conferencia telefónica en todo el condado, con ciudades y agencias locales para analizar los pronósticos del clima, las áreas potencialmente afectadas y los planes de comunicación pública, incluido el envío de alertas a los residentes en las áreas afectadas, con avisos de bandera roja.

Los niveles de personal aumentarán y, dependiendo de la gravedad del incidente, el plan establece el marco para que una amplia gama de departamentos abran refugios, activen una línea de información pública y apoyen el transporte de personas con necesidades de servicio.

Godley dijo que el condado contrató personal adicional y envió alertas en octubre, cuando la empresa de servicio público desconectó la electricidad a más de 17,000 clientes en los condados de Sonoma, Napa y Lake. Un segundo corte previsto en noviembre fue cancelado.

La experiencia de octubre subrayó la necesidad de mejores y más tempranas comunicaciones de PG&E, sobre áreas específicas que se verían afectadas, dijo la supervisora ​​Shirlee Zane, quien pidió más especificidad y notificaciones a la empresa de servicios. “Sólo queremos proteger a nuestros ciudadanos, y más información y más educación serían útiles para ellos”, dijo.

PG&E está “comprometido a mejorar en esto” y está trabajando para proporcionar a las agencias de emergencia más detalles, mapas y actualizaciones frecuentes sobre posibles interrupciones, dijo Contreras.

La empresa de servicios públicos actualmente no tiene planes de reembolsar a los gobiernos locales por los costos asociados con la respuesta a un corte de energía, dijo Contreras.

The Press Democrat [English version]        

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