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Concejo Municipal de Santa Rosa buscará reemplazar a ex concejal Julie Combs

Will Schmitt
Written by Will Schmitt

El Concejo Municipal de Santa Rosa aún no ha decidido cómo buscará ocupar el puesto vacante que dejó la concejal Julie Combs el 25 de noviembre, a quien le quedaba aproximadamente un año en su segundo mandato.

Pero ya, dos personas que Combs mencionó en sus comentarios salientes han expresado interés en el nombramiento a corto plazo, sin descartarse de la carrera por el puesto.

“Depende de lo que el concejo quiera”, dijo el ex concejal Gary Wysocky, un contador que trabajó en el concejo de 2008 a 2016. “¿Tengo puntos fuertes que puedo ofrecer? Seguro. Ciertamente no estoy interesada en una carrera política”.

Erin Carlstrom, abogada y concejal de Santa Rosa, de 2012 a 2016, dijo que estaba honrada de que Combs la considerara como sucesora y que “le encantaría seguir sirviendo”.

“Podría hacer el trabajo en cuanto antes”, dijo Carlstrom.

Otro nombre mencionado por los observadores políticos es Karen Weeks, vicepresidenta de la Comisión de Planificación de la ciudad y tesorera de campaña del alcalde Tom Schwedhelm. Weeks dijo que había estado pensando si encajaría bien con el puesto, pero que no había tomado una decisión final. “Todavía estoy explorando si voy a presentar una solicitud”, dijo.

Combs, quien recientemente se instaló por tiempo parcial en Cuenca, Ecuador, donde ella y su esposo compraron un apartamento, renunció en medio de preocupaciones expresadas en público sobre si podría continuar representando a la ciudad mientras vivía durante semanas en el extranjero. Citó preocupaciones sobre la salud de su esposo y sus finanzas personales como razones que le llevaron a salir de su cargo político.

Su partida abrió una ventana de 60 días para llenar el asiento, que cerrará el 24 de enero.

El ayuntamiento tendrá ese tiempo para realizar entrevistas con los solicitantes o convocar a una elección especial financiada por la ciudad. Después de dos meses, el proceso de reemplazo se convertiría en una elección especial, cuyo costo estimado es de entre $184,000 y $324,000, y tendría que suceder antes del 14 de abril.

“Puedo pensar en 180,000 formas mejores para gastarlo que en una elección“, dijo Schwedhelm.

Si la historia reciente es una guía, el actual concejo de seis miembros puede esperar hasta 20 solicitantes, incluidos ex funcionarios y políticos recién llegados. Los dos últimos nombrados por el concejo para llenar las vacantes, Robin Swinth en 2013 y Carol Dean en 2007, han sido miembros de la Junta de Servicios Públicos de la ciudad, que supervisa las operaciones de agua y aguas residuales.

El concejo, que no está programado para reunirse en su totalidad entre el 17 de diciembre y el 7 de enero, está programado para finalizar un cronograma y otros detalles, como preguntas para los solicitantes, en su reunión del martes. Los documentos de la ciudad apuntan a un período de solicitud tentativo entre el miércoles al 18 de diciembre, con entrevistas programadas para comenzar el 7 de enero.

En una entrevista poco antes de dejar el cargo, Combs sugirió que el concejo eligiera a un ex miembro del concejo, debido a la “masiva curva de aprendizaje” que viene con el puesto. Durante mucho tiempo la voz más progresista en el concejo, Combs también dijo que esperaba que los titulares intentaran mantener un cierto equilibrio ideológico y pensó que su sucesor debería ser alguien que no podría o no podría postularse para un cargo en 2020.

Schwedhelm, quien dijo que ya había escuchado de un puñado de personas acerca de la vacante, estuvo de acuerdo en que el miembro más nuevo del concejo de la ciudad tendrá que comenzar a trabajar de inmediato, pero no quería imponer ningún límite para buscar elecciones en 2020. Puede que no intente correr cuando comience, pero puede que sea un “rock star”, dijo. “¿Por qué querría limitar artificialmente a esa persona?”.

Wysocky, Carlstrom y Weeks no parecen estar listos para postularse en 2020, ya sea porque dicen que no tienen la intención de buscar un cargo o porque viven en un distrito del concejo que no estará en elecciones el próximo año.

La información sobre los candidatos no se hará pública hasta que cierre la ventana de solicitud, dijo Dina Manis, secretaria municipal interina. Los detalles sobre los solicitantes deben publicarse 72 horas antes de las entrevistas para cumplir con la ley de reuniones abiertas del estado.

La ciudad está haciendo la transición a elecciones basadas en distritos y ocupará cuatro escaños el próximo año, incluidos los de dos titulares, Chris Rogers y Jack Tibbetts. Los miembros del concejo reciben un estipendio anual de $9,600, más beneficios de salud.

Si el concejo decide nombrar a alguien, los solicitantes deberán recoger firmas de al menos 20 votantes registrados de Santa Rosa, como parte del proceso de nominación y presentar una declaración de intereses económicos que revele cómo han invertido su dinero, dónde poseen propiedad y qué regalos han recibido.

“Creo que tendremos un amplio campo de candidatos calificados para elegir”, dijo la vicealcaldesa Victoria Fleming.

The Press Democrat [English version]

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