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Concejo de Windsor votó en contra de asignar a la primera alcaldesa latina

Guy Kovner
Written by Guy Kovner

El ayuntamiento de Windsor pudo haber seguido un precedente no oficial a principios de este mes, al seleccionar a la vicealcaldesa Deb Fudge para ocupar el puesto de alcalde.

O el concejo de cinco miembros pudo haber elegido a Esther Lemus, la principal candidata en las elecciones de noviembre pasado, convirtiéndola en la primera alcaldesa latina en la historia del condado.

Pero no hizo ninguna de las dos opciones en su última oportunidad para seleccionar al líder electo de la ciudad, antes de la transición del próximo año a elecciones por distrito y un puesto de alcalde elegido directamente.

En cambio, Fudge hizo una moción el 4 de diciembre para darle al alcalde Dominic Foppoli un segundo año en ese cargo, y el concejal Sam Salmon se unió para formar una mayoría que prevaleció en una votación de 3-2.

La decisión dividida culminó una tensa discusión pública sobre las barreras que enfrentan las mujeres de color y la representación de la creciente población latina en Windsor, que ahora representa un tercio de los residentes en la cuarta ciudad más grande del Condado de Sonoma.

En apoyo a Lemus por su candidatura a la alcaldía estaba el concejal Bruce Okrepkie, quien dijo que quería ver a Windsor hacer historia. Además, todos los demás miembros del concejo ya habían servido al menos un período como alcalde, señaló.

Lemus, una fiscal de distrito y ex integrante de la junta escolar de Windsor, encabezó una batalla de 10 candidatos en la carrera por el concejo del año pasado por tres escaños, superando a Foppoli por más de 1,000 votos. Salió de la reunión como vicealcaldesa, pero estaba consternada, dijo, que Windsor había dejado pasar la oportunidad de demostrar el compromiso de la ciudad con sus residentes latinos.

“Desafortunadamente, tres de los cinco miembros del concejo aparentemente, a través de sus votos, no creían que estábamos listos para esto“, escribió en un correo electrónico ampliamente distribuido después de la decisión.

La nota siguió a una publicación de medianoche en su página de Facebook el día después de la reunión, que mostraba una foto de Ruby Bridges, una activista estadounidense de derechos civiles que cuando era niña fue la primera afroamericana en desegregar una escuela primaria totalmente blanca en Louisiana en 1960.

Mientras más cambian las cosas, más permanecen igual, incluso en 2019 y con aquellos que dicen querer avanzar en el progreso y los principios de igualdad en nuestro país”, escribió. “Gracias a todos los que han apoyado en esta lucha. Tú sabes quién eres.”

Lemus, en una entrevista esta semana, habló con franqueza sobre su decepción por haber sido ignorada, mientras se hacía eco de otros miembros del concejo, que dijeron que esperaban seguir trabajando bien juntos.

“No era el resultado que esperaba”, dijo, y señaló que otras ciudades rotan el título de alcalde de miembro a miembro. “No diría que lo esperaba. Tenía esperanzas”.

Ser nombrada la primera alcaldesa latina del condado “habría sido un gran honor”, dijo.

El nombramiento de Foppoli, propietario de una bodega de vinos, sucedió en el transcurso de una discusión contundente que duró casi media hora, ante una escasa multitud al comienzo de la reunión del concejo.

Foppoli, presidiendo la reunión, parecía incómodo. En un momento se refirió a la discusión como “contenciosa”.

Lemus dijo que su nombramiento habría sido “importante para que los niños de color vean a alguien que se parece a mí en este rol, algo que yo nunca tuve de niña”.

The Press Democrat [English version]

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