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Concejo de Windsor retrasó decisión para cambiar a elecciones por distrito

Alexandria Bordas

A pesar de una amenaza legal, el ayuntamiento de Windsor no está listo para comprometerse a cambiar la forma en que los votantes eligen a los miembros del concejo.

El miércoles, el Concejo decidió esperar 90 días para tomar una decisión final sobre el asunto, lo que les da un respiro ante un posible enfrentamiento legal con un abogado de Malibú, Kevin Shenkman.

El abogado envió a los líderes de la ciudad una carta el 22 de octubre, afirmando que las elecciones generales de Windsor han privado históricamente a los votantes latinos y, en consecuencia, ningún representante latino había servido en el concejo de Windsor.

Quiere que la ciudad cambie a votar por distritos geográficos, como lo hizo el Concejo Municipal de Santa Rosa y la Junta Escolar este año, después de su ultimátum. Anteriormente, muchas otras ciudades de California han hecho lo mismo.

Pero los líderes de Windsor siguen sin estar dispuestos a ceder, por ahora.

Desde que recibió la demanda del abogado, tres miembros actuales y anteriores del concejo de Windsor, incluida la recién elegida Esther Lemus, quien tomó asiento en el concejo el miércoles, han proporcionado pruebas de su herencia latina.

“No estoy de acuerdo con que nuestra ciudad sea amenazada, chantajeada o intimidada por un despacho de abogados en Malibú”, dijo Dominic Foppoli, quien también fue juramentado como alcalde durante la reunión del concejo del miércoles. La familia de Foppoli es de Nicaragua.

Trabajando con su abogado, Robin Donoghue, el concejo optó por usar una táctica legal para impedir que Shenkman demandara a la ciudad, durante al menos 90 días.

Para mantenerlo alejado al menos temporalmente, los miembros del concejo invocaron la ley de puerto seguro del estado, para que puedan dedicar más tiempo a investigar si podrían refutar con éxito las afirmaciones de Shenkman.

La ley otorga a las ciudades protección estatal de una demanda por al menos 90 días después de aceptar una resolución.

Para estar seguros, los miembros del concejo tuvieron que votar “sí” el miércoles para acordar considerar mudarse a la votación por distritos, y evitar una demanda inmediata de Shenkman.

Si los miembros del concejo finalmente deciden que tienen un contraargumento lo suficientemente fuerte, tienen la opción de rechazar la demanda de Shenkman, para cambiar voluntariamente a las elecciones por distrito.

“Tenemos nuestro trabajo por delante”, dijo el miembro del concejo, Sam Salmon.

Más de 100 ciudades han recibido cartas similares de parte del abogado, que culpa a las elecciones generales por la privación de derechos de las minorías.

Las 15 ciudades que optaron por luchar contra él en la corte, todas perdieron. Santa Mónica gastó más de $10 millones en honorarios legales en un concurso legal fallido.

Shenkman usa la Ley de Derechos de Votación de California de 2001 como una guía para las ciudades objetivo que cree que están violando la ley.

El ex alcalde de Windsor, Bruce Okrepkie, dijo que no ha oído hablar de una persona en la ciudad que esté a favor de cambiar la forma en que son elegidos los miembros del concejo.

“La gente en la última semana se me acercó diciendo “lucha por Windsor “, dijo Okrepkie. “Hemos hecho las cosas correctamente como comunidad aquí, y esta elección más reciente refleja eso“.

Hay 15,284 votantes registrados en Windsor, y en las elecciones del 6 de noviembre fueron emitidos 11,676 votos, según los números compartidos por la secretaria municipal, María De La O.

Sus dos hermanas, que ayudaron a Lemus durante su campaña, dijeron que las elecciones generales no afectaron su camino hacia la victoria.

Rachel Lemus Valenzuela, residente de Windsor por 22 años, dijo que votar por distritos geográficos en ciudades más grandes tiene sentido y ayuda a los candidatos de comunidades minoritarias a ser elegidos. Pero ella no entiende por qué su ciudad fue objetivo de esta demanda.

“Creo que la ley de derecho de voto es muy buena, pero creo que estos abogados calcularon mal en Windsor“, dijo Lemus Valenzuela. “Mi hermana es una persona que vino con la experiencia adecuada y las elecciones generales no tuvieron nada que ver con su raza”.

The Press Democrat [English version]        

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