Comunidad

Comunidad abraza al activista George Ortiz en celebración de su legado en favor de trabajadores agrícolas

Mayra Lopez
Written by Mayra Lopez

Cuando el activista George Ortiz entró en el salón, fue recibido con los brazos abiertos por su comunidad. Uno por uno, activistas del condado de Sonoma, políticos, colegas y amigos de Ortiz se reunieron para abrazar al legendario defensor y celebrar su legado, durante un almuerzo realizado en el Centro Mary Agatha Furth, en Windsor, el miércoles al mediodía.

Fue evidente en el evento que Ortiz ha impactado muchas vidas. Como dijo Zeke Guzmán, presidente de Latinos Unidos, “el espíritu de George nos mueve”. Muchos se emocionaron al describir las formas en que Ortiz los inspiró a ellos y a su trabajo.

Es un modelo maravilloso para los hombres jóvenes de hoy, especialmente dada nuestra situación actual”, dijo Delia Rapolla, cuyo padre trabajó con Ortiz. Rapolla compartió cómo habló a sus nietos sobre Ortiz y su trabajo, para exponerlos a influencias positivas. Muchos presentes en el foro hablaron sobre su dedicación de por vida a abogar por los derechos de los trabajadores agrícolas, el activismo comunitario y las profundas conexiones que formó con muchos en el condado. y más allá.

Ortiz ha sido una parte fundamental en los servicios sociales del Condado de Sonoma, durante muchos años. Originario del este de Los Ángeles, estudió ciencias sociales en CSU Fresno y finalmente se dirigió al Norte de California para trabajar con trabajadores agrícolas en el área. Ortiz comenzó a enseñar clases de inglés y de ciudadanía a los trabajadores, estableciéndose rápidamente como un puente entre la creciente comunidad latina y las oficinas de servicios sociales del Condado de Sonoma. “A medida que crecía, fue más un llamado. Me encontré a mí mismo, y encontré lo que quería hacer con mi vida”, dijo Ortiz  al auditorio sobre su camino hacia el activismo.

En 1967, Ortiz, junto con Aurelio Hurtado, Louis Flores y Gerald Cox formaron California Human Development, cuyo objetivo era proporcionar servicios sociales a las comunidades marginadas del condado. La organización ahora ha crecido para servir a 25,000 al año, en 31 condados. Aunque se retiró de la organización en 2004, su influencia todavía está presente.

Durante el mismo período, Ortiz cofundó Latinos Unidos del Condado de Sonoma, una organización que ofrece becas universitarias para estudiantes latinos en el área. Su activismo ha trascendido fronteras. En 2018, recibió el Premio Ohtli del gobierno mexicano, como resultado del trabajo que ha realizado para los ciudadanos mexicanos en los Estados Unidos.

Cuando Ortiz subió al escenario, la sala tronó con aplausos. “Nunca esperé este honor en mi vida y es muy importante para mí; me trae mucha felicidad y tranquilidad”, dijo al salón repleto. Siempre activista, continuó: “Quiero hacer una declaración política. Tenemos que resistir a la gente en la Casa Blanca, tenemos que empujar, tenemos que organizarnos y tenemos que votar”, declaró apasionadamente, mientras la sala se levantaba y le daba una gran ovación.

La poderosa celebración terminó en un hermoso homenaje a su trabajo de vida, al estilo campesino, con la canción “De colores”. No había nada más conmovedor en ese momento que la comunidad que George Ortiz ha construido a lo largo de su vida, uniéndose para darle una serenata.

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