Comunidad

Cómo es ser latino en el condado de Sonoma en estos tiempos, algunos reflexionan

Nashelly Chavez
Written by Nashelly Chavez

Al menos una vez por semana, el residente de Santa Rosa, Juan Román, conduce a Sebastopol Road de Roseland para recorrer el área en uno de sus autos lowrider.

Desde el asiento del conductor, el consultor político puede escuchar el sonido de la música mexicana que resuena en pequeñas tiendas familiares e inhalar el olor de la comida preparada en las “loncheras”, o camiones de comida, estacionados ahí cerca, dijo.

El interés de Román en los vehículos personalizados surgió cuando era un niño que vivía en Santa Ana. Una adolescente mayor del vecindario le ofreció en broma ser su novia, si la paseaba en el lowrider de su tío, recordó. Desde entonces, ha construido su propia colección y se ha convertido en un miembro activo de la comunidad lowrider en el condado de Sonoma, donde ha vivido desde los 4 años.

Si bien ha hecho amistades por medio del pasatiempo, también le ha proporcionado un medio para conectarse con sus raíces chicanas, comentó.

“Cuando navego por Sebastopol Road, tengo la sensación de que estoy en casa”, dijo Roman. “Siento que el ‘lowriding’ me ha conectado a nuestra comunidad”.

Aproximadamente 135,000 latinos viven en el condado de Sonoma, lo que representa más de una cuarta parte de la población total, muestran las cifras del censo de Estados Unidos. Es un término amplio que incluye a personas de América Latina y países o culturas de habla hispana, así como a aquellos que remontan su herencia a México; cubre tanto a inmigrantes indocumentados recientes, como a ciudadanos estadounidenses cuyas familias han estado aquí por generaciones.

La política nacional y los cambios demográficos han puesto la inmigración y la identidad cultural a la vanguardia de las conversaciones nacionales y regionales. A medida que el presidente Donald Trump presiona su caso para construir un muro entre los Estados Unidos y México, y el gobierno federal intensifica las redadas de inmigración, muchos latinos, tanto a nivel local como nacional, se han sentido injustamente atacados y frustrados con el clima político. Las separaciones de los niños de sus padres en la frontera de Estados Unidos con México han suscitado fuertes críticas por parte de muchos latinos.

En medio del acalorado discurso nacional, los latinos del condado de Sonoma están haciendo sentir su presencia, ya sea en puestos clave en los departamentos del condado o de la ciudad, en cargos electos, como líderes en la comunidad empresarial o en su creciente representación en las escuelas de la región. Continúan desempeñando un papel importante en la fuerza laboral del condado, ya sea como la columna vertebral agrícola de la región o en hospitales, sitios de construcción o la industria hotelera.

Muchas de las personas que fueron entrevistadas sobre lo que es ser latino en el condado de Sonoma dijeron que se sentían representadas y respetadas en la comunidad, especialmente en comparación con hace décadas. Entonces, los latinos vivían en el condado de Sonoma en números más pequeños, prácticamente no tenían representación en la política local y la movilidad económica era más limitada, dado el tipo de trabajos disponibles para ellos.

“Nunca me sentí oprimida”, dijo Mónica López, copropietaria de Aldina Vineyards en Santa Rosa. “Creo que tengo una perspectiva diferente de la comunidad, porque ha mejorado”.

Otros, como George Ortiz, residente y activista social del condado de Sonoma desde hace mucho tiempo, teme que los altos precios de la vivienda en el área pongan a los latinos de escasos recursos bajo amenaza de desplazamiento, más que en décadas pasadas. Muchos aún enfrentan barreras para una mejor calidad de vida, como el acceso a una buena atención médica, educación y trabajos bien remunerados, dijo Ortiz.

“Por mucho que las cosas hayan cambiado, no ha cambiado tanto”, dijo Ortiz, de 85 años. “Somos la base de esta comunidad. No somos los contadores públicos ni los abogados”.

Ortiz llegó al condado de Sonoma en 1964, cuando dejó un trabajo de construcción en Novato con su suegro, por un trabajo mal pagado como trabajador social del condado. Estaba recién casado y formaba una familia.

Su carga de trabajo era grande, compuesta principalmente por familias latinas a las que describió como trabajadoras, pero que a menudo trabajaban en empleos con bajos ingresos o no tenían una buena educación. Los fuertes lazos familiares eran una parte integral de sus vidas en el condado de Sonoma, lo que a veces significaba que varias familias vivían bajo un mismo techo, dijo Ortiz. Las interacciones entre los latinos y sus contrapartes blancas generalmente solo ocurrieron mientras estaban en el trabajo.

“Estábamos muy aislados”, dijo Ortiz. “No había nadie en la política, ningún tipo de comisión, nada. Nosotros éramos los trabajadores y ellos eran los jefes”.

Más de cinco décadas después, Ortiz, cofundador de California Human Development Corp., una organización sin fines de lucro que ayuda a los trabajadores agrícolas, jornaleros y sus familias, reconoce que ha habido mejoras para los latinos que viven en el condado de Sonoma, especialmente en la forma de organizarse y ganando representación política.

Pero la movilidad económica sigue siendo un gran problema, dijo. Por ejemplo, mientras que los trabajadores agrícolas en el condado de Sonoma están viendo salarios más altos, en parte debido a la escasez de personas dispuestas a hacer ese trabajo, el pago no es suficiente para mantener a una familia que vive en el condado de Sonoma, dijo Ortiz.

Las atestadas clínicas comunitarias repartidas por todo el condado siguen siendo la única opción de atención médica asequible para muchos hogares de bajos ingresos. Ortiz todavía escucha historias de jornaleros que se apiñan en una habitación individual durante la cosecha, porque no pueden pagar otras viviendas.

“Para mí y mi familia, tuve que trabajar duro”, dijo Ortiz. “Ahora, ¿quién puede permitirse vivir aquí?”.

Desafíos del costo de vida

Los costos de la vivienda y el costo de la vida estuvieron entre las preocupaciones planteadas por dos latinos del condado de Sonoma, uno que recientemente se convirtió en residente legal y otro indocumentado.

Hugo Castro, de 39 años, dijo que espera que el comienzo de su propio negocio lo ayudará a él y a su familia a quedarse en Santa Rosa, adonde llegó por primera vez hace 19 años después de emigrar de la Ciudad de México. Llegó a los Estados Unidos motivado por los sueños de viajar, encontrar un buen trabajo y construir una vida significativa para él, dijo.

Castro primero encontró trabajo en construcción e instalando alfombras, aunque las horas eran largas, los descansos eran cortos y el salario era bajo. Vivió en un garaje con otras dos personas el primer año y medio, después de que el hermano de un amigo acordara alojarlo.

Se inscribió en clases de inglés y encontró trabajo en negocios de gabinetes personalizados en el condado de Sonoma, tres años después de su llegada, un oficio en el que ha seguido trabajando desde entonces. Ahora trabaja como gerente en una tienda de acabado de gabinetes a medida en Santa Rosa, donde es responsable de escribir informes sobre los trabajos que completan. Ayuda a otros empleados a manejar las tareas, según sea necesario.

“Poco a poco, he ido creciendo profesionalmente”, dijo. “(Los inmigrantes) no están tratando de tomar nada (de los ciudadanos); solo necesitamos trabajar”.

Incluso con un trabajo calificado, Castro dijo que el mercado de viviendas abarrotado y costoso de Santa Rosa le está dificultando poder vivir aquí con su esposa, hijastra y dos hijos. Ser dueño de su propio negocio, una empresa de reparación de gabinetes móviles y pintura personalizada, probablemente ayudaría a aumentar su salario, para que pueda proporcionar una vida mejor a su familia, dijo. Ya compró algunos equipos para su empresa, pero le tomará aproximadamente un año antes de que pueda obtener la licencia adecuada para iniciar el negocio, dijo.

Para Maribel, quien es indocumentada y es gerente de una tienda de sándwiches, llegó al condado de Sonoma hace 21 años desde Yucatán, México. Emigrar a los Estados Unidos la ayudó a mantener a sus cinco hijos como madre soltera. Ella no cree que eso hubiera sido posible si se hubiera quedado en México, dadas las malas perspectivas laborales en la ciudad de donde era, dijo.

“Me da una buena oportunidad en esta vida”, dijo Maribel. “Mi trabajo y la oportunidad de vivir aquí”.

Dos de sus hijos, uno de los cuales nació en los Estados Unidos poco después de su llegada, también viven en el condado de Sonoma. Envió dinero a México para ayudar a pagar la educación de sus otros hijos, incluida una hija que es maestra.

Sin embargo, vivir en los Estados Unidos sin estatus legal ha tenido su propio conjunto de desafíos, como ser limitada en el tipo de trabajo al que puede postularse y preocuparse por ser deportada, un temor creciente desde que Trump fue elegido presidente, destacó Maribel.

No pudo viajar para ver a uno de sus hijos después de que le dispararon fatalmente en 2009, porque no tenía garantizada la entrada a los Estados Unidos. Y necesitaba continuar manteniendo a sus hijos, dijo. Solo publicamos su primer nombre debido a problemas de seguridad relacionados con su estatus migratorio.

Maribel ha mantenido su trabajo actual por 19 años y se considera afortunada de tener un jefe que la apoya, dijo. La contrató a pesar de que no sabía inglés y ahora confía en ella para administrar la tienda, explicó. Un cliente regular en la tienda también la ayudó a encontrar un lugar para vivir.

“Usted tiene acceso a muchas oportunidades de trabajo, cosas para divertirse… pero Dios, la renta es tan alta”, advirtió Maribel sobre el condado de Sonoma. “Ahora, si tiene un trabajo, consérvelo porque va a ser difícil encontrar otro”.

Vidas conformadas por luchas

Otros latinos relataron la experiencia de ser criados por familiares indocumentados y cómo sus luchas para comenzar de nuevo en un país nuevo podía dar forma a la trayectoria de sus vidas.

El residente de Petaluma, Paul Guerrero, de 52 años, dijo que sus padres nunca compartieron historias detalladas sobre cómo fue crecer en los Estados Unidos sin residencia legal, aunque la discriminación que enfrentaron afectó de manera intensa cómo criaron a sus tres hijos en el condado de Los Ángeles, poblado de Baldwin Park. Sus padres canalizaron la mayor parte de su salario para pagar a los tres niños una escuela privada y no les enseñaron a hablar español a propósito, dijo Guerrero. Les preocupaba que pudieran desarrollar un acento.

“Eso era visto como algo negativo”, dijo Guerrero sobre hablar español. “Siempre fue, ‘vas a hacerlo mejor que nosotros. Vas a ir a la universidad'”.

A pesar de no saber español, Guerrero dijo que creció en un hogar bastante latino. Su padre tocaba en bandas que interpretaban canciones en español en las bodas. Su madre cocinaba platillos mexicanos.

Y debido a sus antecedentes, los comentarios despectivos hechos por el presidente Trump sobre los latinos lo llevaron a tomar mayores medidas para abogar por su comunidad, aunque nunca se había considerado un activista, dijo Guerrero.

Expresó su frustración porque la mayoría de las caras en el gobierno y las empresas de Petaluma son predominantemente blancas, y dijo que no reflejan la diversidad de la comunidad en su conjunto. También expresó su preocupación por el sistema de aplicación de la ley basado en quejas de Petaluma, que permite a los vecinos denunciar los automóviles que están estacionados en un lugar durante más de 72 horas. Él personalmente recibió varias infracciones en la última década, y sospecha que ha sido víctima de prejuicios por parte de personas en su vecindario.

“La gente dice que somos una comunidad en su mayoría liberal, pero creo que hay mucha resistencia a las comunidades de inmigrantes y personas de color”, dijo.

Román, el consultor político de Santa Rosa, dijo que también se ha sentido rechazado a veces en el condado de Sonoma, a lo largo de los años. Por ejemplo, mencionó que con frecuencia lo sientan en la parte de atrás de los restaurantes o no es atendido por el personal del restaurante con la misma atención que otros clientes. Recuerda otra vez, durante su último año en Piner High School, cuando el periódico de la escuela publicó una caricatura que usaba la imagen de un hombre con un sombrero que estaba plagado de moscas para representar a México en una historia sobre el Tratado de Libre Comercio de América del Norte.

“Fue como un recordatorio de que no eres bienvenido”, subrayó.

A nivel nacional, Román dijo que los latinos a menudo se ven mal cuando algún latino comete un delito, como la muerte de Katie Steinle, quien recibió un disparo en 2015 en el muelle 14 de San Francisco, explicó Román. Un jurado encontró a José Inés García Zárate, un delincuente que había sido deportado cinco veces antes del tiroteo, no culpable de asesinato y homicidio involuntario dos años después.

La política nacional se ha convertido en un juego de etiqueta con cada ciclo electoral, dijo Román.

“Los mexicanos, los latinos son “la cuestión” cada cuatro años”, dijo Roman.

Cambio de instituciones

A medida que la población latina del condado de Sonoma continúa creciendo, su número está cambiando fundamentalmente las instituciones públicas en el área, como las escuelas de la zona.

Pedro Ávila, vicepresidente de Servicios Estudiantiles en Santa Rosa Junior College, dijo que su llegada al condado de Sonoma en 2017 sucedió en un momento crucial para la población del área, cuando la inscripción de latinos en las escuelas públicas K-12 alcanzó el 45 por ciento en el ciclo escolar 2016-17, en comparación con el 17 por ciento a mediados de la década de 1990 y 31 por ciento en 2005. La universidad está utilizando esas cifras para servir mejor a los estudiantes que se matriculan en la escuela, que tienen más probabilidades de ser los primeros de su familia en asistir a la universidad.

“Necesitan más ayuda para navegar nuestro sistema universitario”, dijo Ávila.

Ávila dijo que cree que hay más unidad dentro de la comunidad latina en el condado de Sonoma, en comparación con lo que vio al crecer en el Valle Central, donde él y su familia emigraron de México cuando tenía 9 años.

César Cabezas, gerente de almacén y envío de la bodega Williams Selyem del condado de Sonoma, dijo que encontró amistad con niños mexicoamericanos que vivían en el mismo vecindario de Rohnert Park, al que se mudó poco después de llegar de Perú a los 12 años. A pesar de venir de diferentes regiones de Latinoamérica, se unieron por similitudes en sus culturas, dijo Cabezas.

“Comencé a aprender inglés y de alguna manera siendo parte de la cultura latina, y aprendí sobre la cultura mexicana”, dijo Cabezas, de 40 años. “Me sentí bienvenido”.

Cabezas estuvo expuesto a una multitud más diversa de latinos locales, incluidos salvadoreños y panameños, cuando ingresó a Rancho Cotate High School, dijo.

Ávila dijo que ve la cercanía comunitaria que Cabezas experimenta ahora, encarnada en instituciones como la organización de liderazgo Los Cien, y a través de la gran cantidad de becas otorgadas a los estudiantes latinos locales con destino a la universidad de donantes privados cada año. Ese tipo de filantropía no era algo que había visto mientras crecía.

“No me doy cuenta de que tienen un chip en el hombro”, dijo Ávila sobre los jóvenes del condado de Sonoma. “Siento que muchos de ellos sienten que pueden tener éxito porque hay mucho apoyo en la comunidad”.

Sentirse apoyado

Livier de la Torre, de 19 años, dijo que ha visto ese apoyo durante toda su educación, comenzando en la escuela primaria McDowell, en Petaluma, donde vivía su familia después de mudarse de México cuando tenía 4 años. Fue emparejada con maestros bilingües, quienes la ayudaron a aprender el inglés rápidamente, y su madre pudo hacer amistades con los padres de sus compañeros de clase que también hablaban español.

La familia se mudó de su vecindario mayormente latino a un área predominantemente blanca de clase media en Rohnert Park cuando estaba en sexto grado, dijo De la Torre. La medida afectó a su madre, a quien le resultó más difícil hacer nuevas amistades que hablaran español, recordó De la Torre.

“Para mí, fue un choque cultural, como, “wow, hay lugares donde no hay mucha gente como yo”, dijo.

Sin embargo, mientras avanzaba rumbo a Rancho Cotate High School, De la Torre continuó sintiendo el apoyo de sus maestros, incluida una que la alentó a comenzar un club de moda en el campus. En Santa Rosa Junior College, donde estudia administración de empresas y está en su tercer semestre, encontró un sentido de comunidad cuando se unió al gobierno estudiantil como vicepresidenta de mercadeo del campus de Petaluma. Ella espera que el rol la ayude a llegar a los estudiantes que tal vez no conozcan los servicios y el apoyo que hay disponibles en la escuela.

“(El liderazgo estudiantil) reconoce que las cosas pueden ser mejores y … todos los días tratamos de pensar en cómo las comunidades pueden ser bienvenidas aquí”, dijo De la Torre. “No queremos que nadie se sienta excluido”.

Deseo de representación

Casi todos los entrevistados para este artículo dijeron que les gustaría ver a los latinos desempeñar un papel más activo en su comunidad, ya sea en política, en escuelas locales, en negocios o mediante la organización. La comunidad latina ha visto algunos avances al respecto, incluida la juramentación de Ray Navarro como el primer jefe de policía latino del Departamento de Policía de Santa Rosa. En diciembre, el recién llegado Omar Medina derrocó al miembro de la Junta Escolar de Santa Rosa, Frank Pugh, marcando la primera vez que dos latinos han servido en la junta a la vez.

Se espera que esa representación aumente, con cambios a las elecciones por distrito en algunas de las ciudades y distritos escolares del condado. Los líderes de la ciudad de Santa Rosa aprobaron las elecciones de distrito en 2018, una medida destinada a aumentar la representación de las comunidades minoritarias en la ciudad, donde solo un latino ha ocupado un puesto en el ayuntamiento, a pesar de que los latinos representan 30 por ciento de la población de la ciudad.

Para Mónica López, la copropietaria de Aldina Vineyards, dijo que nunca se sintió oprimida en el condado de Sonoma, aunque cree que todavía hay una cultura machista en la industria vinícola local. En un caso, hace aproximadamente un año, por ejemplo, López, de 36 años, recordó que alguien que estaba considerando vender vinos de Aldina Vineyards en un restaurante local continuamente elegía hablar con su hermano, quien dirige el negocio con López, durante una cata de vinos, elaboró.

“Simplemente no escuchaba lo que yo tenía que decir”, dijo López sobre el restaurantero.

Unirse a la Cámara Hispana de Comercio del Condado la ha ayudado a conectarla con otros líderes empresariales y personas de ideas afines en el área, dijo. Ella comenzó la firma de vino después de sentirse insatisfecha con las carreras en publicidad y planificación de medios en Nueva York y Los Ángeles, agregó.

“Desde mi perspectiva, había estado trabajando para el hombre durante todos estos años. Pensé: “¿Quién está haciendo todo el dinero?”, dijo López. “Creo que hay muchas mujeres inteligentes en esta comunidad, solo creo que necesitan aparecer y no estar detrás de la escena”.

Oportunidad de retribuir

Carmen Flores, de 46 años, de Sebastopol, dijo que participar en grupos comunitarios locales le ha brindado la oportunidad de hacer amistades y retribuir al condado de Sonoma, donde ha vivido desde que se mudó de la Ciudad de México, hace dos décadas. Su padre, que ya vivía aquí, le ofreció comprarle un boleto de avión para que pudiera unirse a él y a su hermana, y ella estuvo de acuerdo. En ese momento, la mayoría de los trabajos en la Ciudad de México pagaban a sus trabajadores salarios bajos, alrededor de 30 pesos por día, o poco más de $3 dólares, dijo.

“Pensé que podría trabajar aquí y aprender más inglés”, dijo Flores. “Pero recuerdo que fue difícil”.

Flores, quien se mudó a Sebastopol desde Santa Rosa hace unos dos años, actualmente es voluntaria en la Biblioteca Regional de Sebastopol, pero su servicio a la comunidad comenzó hace siete años, cuando comenzó a asistir al club de Padres Unidos en Roseland Elementary. El club le permitió fomentar amistades con padres latinos en Santa Rosa y también la involucró con otras organizaciones de la comunidad, incluida LandPaths, una organización sin fines de lucro que conecta y educa a los residentes del condado de Sonoma sobre la agricultura y la naturaleza, y Roseland Community Building Initiative, una coalición de residentes que trabajan juntos para liderar los cambios en su vecindario.

En general, Flores dijo que le gustaría ver aumentar la relación entre los latinos del condado de Sonoma, especialmente a medida que los problemas relacionados con las drogas, las pandillas y los temores sobre las separaciones de familias continúan afectando a la comunidad.

“Es importante tener esa unidad”, dijo Flores. “Nos ayudará a seguir adelante”.

The Press Democrat [English version]

Reciba noticias semanales en su correo electrónico haciendo clic en esta línea.

Contacte al editor de La Prensa Sonoma, Ricardo Ibarra, en el teléfono: 707-526-8501. O en el correo electrónico: ricardo.ibarra@pressdemocrat.com. En Facebook, Ricardo Ibarra.

Click here for reuse options!
Copyright 2019 La Prensa Sonoma