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Colisiones entre el tren SMART y peatones llaman la atención por medidas de seguridad

Kevin Fixler
Written by Kevin Fixler

El creciente número de colisiones entre peatones y trenes SMART ha puesto una mayor atención en los cruces a lo largo de la línea ferroviaria del Norte de la Bahía —de apenas un año—, lo que provocó que algunos defensores solicitaran medidas adicionales para proteger al público.

Steve Birdlebough, un abogado retirado de Santa Rosa que participa activamente en grupos locales de transporte y medioambiente, envió una carta el lunes a la Autoridad de Transporte del Condado de Sonoma, pidiendo a los miembros de la junta que consideraran agregar puertas peatonales en los cruces SMART para incrementar la seguridad. Incluyó fotos de varios lugares donde ciclistas y peatones pueden avanzar sin obstáculos en las vías si se pierden las luces intermitentes y las campanas que advierten de la llegada de un tren.

“Los ferrocarriles crecieron con cruces para proteger a los automóviles de los trenes o trenes de los automóviles”, dijo Birdlebough, quien se desempeña como presidente de Sonoma County Transportation and Land Use Coalition. “Los peatones escucharían las campanas… por lo que se detendrían cerca de las vías y no necesitarían barreras para advertirles. Ahora estamos experimentando la primera parte de una nueva cultura del tren. Las personas están viendo su teléfono, revisan mensajes de texto o checan algo más mientras caminan“.

California lideró la nación el año pasado con 214 peatones impactadas por trenes, de los cuales 123 murieron, según datos de la Administración Federal de Ferrocarriles. Texas fue el segundo con 93 personas afectadas, que incluyó 41 muertes.

Birdlebough piensa que la instalación de puertas en algunos trayectos del Sonoma-Marin Area Rail Transit (SMART, por sus siglas en inglés) es lo menos que la comunidad del transporte debería hacer mientras los residentes nuevamente se familiarizan con los trenes después de décadas. Haciendo eso donde tenga sentido, dijo, puede reducir el riesgo de futuras colisiones con los trenes urbanos.

“Han llegado para quedarse”, dijo Birdlebough, “y tenemos que aprender a vivir con ellos”.

En agosto, Joseph Jay De Frates, un empleado de una gasolinera con 29 años de edad, murió cuando caminaba frente a un tren en dirección norte en un cruce en Rohnert Park, cerca de Commerce Boulevard y Golf Course Drive.

Un testigo presencial dijo que De Frates llevaba audífonos y miraba fijamente algo que tenía entre sus manos, posiblemente un teléfono celular. No escuchó o ignoró el intento del conductor del tren de llamar su atención tocando el claxon varias veces, según el testigo.

En octubre pasado, un ciclista de 19 años residente de Santa Rosa se convirtió en la primera persona en ser impactada por un tren SMART. Fue lesionado cuando no se dio cuenta del descenso de las agujas y cruzó las vías en West Steele Lane con los auriculares puestos y hablando por medio de su teléfono celular.

Desde entonces, también ha habido dos suicidios confirmados. La primera fue una mujer de 64 años en enero, en Santa Rosa, y la segunda mujer de 72 años en Novato, tres semanas antes de la muerte de De Frates.

Uno de los supervisores del Condado de Sonoma, David Rabbitt, dijo que está abierto a discutir más medidas de seguridad en los cruces de SMART, incluidas las puertas de seguridad en las aceras, pero que debe venir con la responsabilidad compartida entre la agencia ferroviaria y los municipios locales. Aun así, dijo, nunca se puede evitar todas las colisiones o que alguien pase por delante de un tren.

“La verdad universal es que cada vez que introduces un nuevo modo de transporte, carretera o ferrocarril, verás un aumento de incidentes“, dijo Rabbitt, quien también es miembro de la junta de SCTA y SMART.

“Mirando el espectro de la seguridad, nunca se puede garantizar que no ocurra nada. Usted se asegura de que todo se mantenga y se instale correctamente… pero eso no impide que algo suceda”, dijo.

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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