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Cocina latina en el condado de Sonoma: de Argentina a México

Heather Irwin | Bite Club Eats

Aquí, en el condado de Sonoma, entrar en una taquería es tan usual como comer pizza o hamburguesas, pero ¿realmente ha profundizado en la cocina latinoamericana que hay en esta zona?

Más allá de los tacos y los tamales, hay un mundo de sabores auténticos de regiones únicas de México, Centroamérica, Sudamérica y el Caribe.

Cada uno ha evolucionado de la cocina española, una colección ecléctica de sabores europeos, africanos y de Medio Oriente. Pero cada uno de estos hermanos latinos ha incorporado ingredientes indígenas y preparados con las tradiciones culinarias de colonos, colonizadores y esclavos, creando un nuevo cano alimentario.

Por lo tanto, quien quiera ir más allá de la comida diaria y disfrutar sabores exóticos y tentadores de la cultura latinoamericana, hemos recopilado, para empezar, algunos de nuestros platillos favoritos, simplemente para ampliar las fronteras de su paladar.


Peruana

Ceviche mixto en Sazón Santa Rosa. [Heather Irwin/The Press Democrat]

Ceviche: Trozos de tilapia en bruto o el atún “cocinado” en jugo de limón y sal, servido frío, a menudo con otros mariscos (gambas, almejas, calamares), y por un lado maíz de Cusco, camote, cebolla y “leche de tigre”, un jugo agrio marinado deliciosamente. A diferencia de los ceviches mexicanos que tienden a tener jalapeño y pedazos de pescado más pequeños, nos gusta el sabor limpio y ligero del estilo peruano. Sazón Peruvian Cuisine, 1129 Sebastopol Rd., Santa Rosa, 707-523-4346.
Causa colonial: El puré de papas amarillas son otro elemento básico de la cocina peruana. Se sirve frío con el pulpo frito encima y una antojable salsa hecha con chiles amarillos, queso y un pequeño trozo de cielo. Quinua Cocina Peruana, 500 Petaluma Blvd. Sur, Petaluma, 707-981-7359.


Cubana

Picadillo en Rumba Cuban Kitchen de Windsor. [Heather Irwin/The Press Democrat]

Picadillo: Debido a que la cocina cubana puede ser poco frecuente en la Costa Oeste, vale la pena buscarla. Una mezcla de influencias españolas, africanas, caribeñas e incluso del Medio Oriente, el adobo ricamente aderezado, salsas de mojo y chimichurri tienen que ver más con el sabor (cítricos, chiles, ajo) que lo picante. Mientras que el tradicional cerdo asado y la carne son favoritos, el picadillo cubano es menos conocido, un plato de exquisita carne molida con cebollas, pimientos, aceitunas, vino y salsa de tomate. Servido con arroz y plátanos machos, es una comida hogareña de domingo por la tarde que puede ser degustada en lugar de devorarla. Rumba Cuban Kitchen, 8750 Old Redwood Hwy., Windsor, 707-687-5632.


Puertorriqueña

Ensalada de pollo en El Coqui. [Yelp]

Un estilo similar de cocina caribeña, aunque con su propia personalidad, es la de Puerto Rico, que también depende en gran medida de arroz, frijoles, carne de res y plátanos. Prueba la Canoa con carne molida, todo un plátano macho relleno con carne de res molida y cubierta con queso. El Coqui, 400 Mendocino Ave., Santa Rosa, 707-542-8868.


Mexicana

Tacos de lengua en La Texanita. [Heather Irwin/The Press Democrat]

Menudo, pozole y birria: Desde el viernes hasta la tarde del domingo familias enteras van sobre los platones de humeante cocidos que prometen curar todo, desde la nostalgia y resacas hasta el resfriado común. Empiece por el pozole, hecho con granos secos de maíz, carne de cerdo, cebolla y el caldo, que me recuerda a una versión más terrestre de sopa de fideos con pollo. Aventúrese con la birria, que regularmente se sirve los domingos por la mañana. Hecho con carne de cabra (o de res), chiles secos y un montón de ajo, es servido con cilantro, limón, cilantro y tortillas de maíz. El menudo, elaborado con el estómago de la vaca y a veces con patas de cerdo hacen de esta sopa indigerible para algunos. Lo ama o lo odia. La Texanita de 1667 Sebastopol Rd., Santa Rosa, 707-525-1905.

Tacos de lengua, panza de cerdo y de cabeza: Usar todo el animal es un arte. Los pedazos sobrantes, como la lengua, la carne de la cabeza, la cola y las patas necesitan un poco de atención adicional en la cocina, pero las horas para cocinarlo y condimentarlo crean un tesoro muy apreciado en las culturas latinas. Puede hacer a muchos retorcerse, pero se sorprenderá de lo tierna y deliciosa que puede ser esta carne. O bien, puede decidir que esto no es lo suyo. De cualquier manera, es una aventura culinaria divertida. Disponible en la mayoría taquerías. Pruebe la panza de cerdo en El Roy Mexican Grill y el camión de tacos, 210 Edith St, Petaluma, 707-241-6534.

Mole Negro: Con raíces aztecas, esta mística salsa color negro-marrón tiene entre 12 y 30 ingredientes, dependiendo de la receta. Pasado de generación en generación, incluye varios tipos de chiles secos, ajo, maní, canela, pasas, pan, tomate y chocolate mexicano. La mayoría de los restaurantes no tienen el tiempo o la experiencia para hacerlo a mano, pero Octavio Díaz tiene un arma secreta —la receta de su madre. Agave Restaurant & Tequila Bar, 1063 Vine St., Healdsburg, 707-433-2897 lo sirve con pollo. Puede comprarlo en la cercana Casa del Mole, 434 Center St., Healdsburg, 707-433-4138 para llevar o comerlo ahí.

Tortillas frescas: No hay como tener una tortilla hecha a mano. Una de los defensoras más apasionadas de la icónica tortilla de maíz es Karen Waikiki, fundadora de El Molino Central 11 Central Ave., Boyes Hot Springs, 707-939-1010. Es ahora un lugar popular por la revitalizar métodos tradicionales para preparar el maíz en molcajete de piedra, todo un arte todavía vivo en México.
Elote: Una vez que muerde el maíz en la mazorca con un golpe de mayonesa, mantequilla, chile en polvo y queso cojita, nunca volverá a estar satisfecho de ninguna otra manera. Es de lo mejor en el Taco Truck Delicias Elenita, 799 Sebastopol Road, Santa Rosa. Nos encanta la versión de lujo en Healdsburg’s Guiso Latin Fusion, 117 W. North St., Healdsburg, 707-431-1302. Sus elotitos son pequeños trozos de maíz condimentado con jamaica, mantequilla, ajo y crema de cebollines.


Salvadoreña

Pupusas en Homemade Tortilla de Santa Rosa. [Heather Irwin/The Press Democrat]

Pupusas: Cuando escuchas una palmada, otra palmada, y otra palmada a la masa por las manos de las abuelas, sabea que estás en una pupusería. Estas pequeñas tortas de maíz fritas rellenas con queso, verduras, carne, frijoles y otras delicias, llegan calientitas a la mesa acompañadas con repollo fermentado. Todo el mundo tiene su favorito, pero le damos la preferencia a Don Julio’s Rincon Latin Grill and Pupusas, 217 de Southwest Blvd., Rohnert Park, 707-242-3160.


Argentina

Platillo de frijoles negros con puerco y polenta crujiente en Brasa. [The Press Democrat]

Rodizio: Argentina es el país del ganado, así que no es ninguna sorpresa que gran parte de su cocina esté basada en la carne vacuna. Montones y montones de carne de vaca. Rodizio es un espectáculo de todo-lo-que-pueda-comer, donde los pinchos de carne son llevadas hasta su mesa (filete miñón de cerdo, cordero o pollo) y en rodajas sobre su plato. Si va, seguro también querrá conseguir un poco de Pao de Queijo, un pan de queso brasileño. Brasil BBQ, 5306 Old Redwood Hwy, Petaluma, 707-665-0644 o Brasa Churrascaria & Brewpub, 505 Mendocino Ave., Santa Rosa, 707-623-9382.


Contacte al editor de La Prensa Sonoma, Ricardo Ibarra, en el teléfono: 707-526-8501. O en el correo electrónico: ricardo.ibarra@pressdemocrat.com

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