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Chef de Santa Rosa competirá en ‘Holiday Wars’ de Food Network

Ricardo Ibarra
Written by Ricardo Ibarra

Robert Nieto, chef especialista de Jackson Family Wines y dueño de Fleur Sauvage Chocolates, participará en cuatro ediciones televisivas programadas para diciembre, en un especial navideño de Food Network llamado ‘Holiday Wars’.

Aunque la competencia televisada fue grabada en agosto y Nieto, de 44 años, conocido en la industria gastronómica como “Chef Buttercup”, no tiene permiso para dar adelantos sobre el programa, sí mencionó que la serie tiene enfoque en postres especializados en las fiestas decembrinas.

“Hay tres artistas pasteleros y un artista del azúcar, que soy yo. Todos tenemos que desarrollar postres únicos basados en las fiestas decembrinas. Fue mucha improvisación. Teníamos que pensar rápido para diseñar algo. Tengo experiencia y trabajo bien bajo presión, aportando soluciones rápidas”, dijo Nieto.

Explicó que la cadena Food Network lo encontró por medio de redes sociales. “Hago muchos postres artísticos que publico y que les llamaron la atención, por lo que decidieron llamarme”, así es como llegó a la televisión, dijo.

Nieto ha estado relacionado con la región vinícola desde antes de nacer, pues sus padres cosechaban frutos en la región y en los valles centrales de California, así como en Texas, adonde regresó a temprana edad luego de que su padre decidiera que era momento de establecerse en algún lugar.

“Quería dedicarme a la repostería y cuando llegó el momento decidí ir a Las Vegas. Allá aprendí de muchos chefs. El grupo restaurantero Thomas Keller me envió a la región vinícola de California y antes de regresarme, decidieron darme la plaza. En 2006 llegué al condado de Sonoma”, explicó.

Luego se integraría al equipo culinario de Jackson Family Wines, donde es el líder del departamento de repostería en sus propiedades y en eventos privados.

A principios de 2019 lanzó su propia compañía de postres, Fleur Sauvage Chocolates, con especial atención en el maridaje de sus chocolates de temporada con vinos locales del condado de Sonoma. Por ejemplo, el chocolate blanco con vinos elaborados con uvas chardonnay y sauvignon blanc, más florales y frutales, o los chocolates oscuros con los vinos cabernet sauvignon, con notas picantes y herbales.
“Nos especializamos en el maridaje del chocolate con vino, creando sabores únicos a partir del tipo de vinos, algunas veces nos sorprende que funcione tan excelente”, indicó.

Los productos elaborados por Nieto incluyen chocolates tan exclusivos que podrían compararse con obras de arte. Algunas piezas son semejantes a esculturas con formas humanoides, flores exóticas, hasta siluetas que simulan árboles o piezas de metal. Todos comestibles.

Sus habilidades con la repostería —perfeccionadas en años recientes en los hornos de Jackson Family Wines, al noroeste de Santa Rosa— le permite fusionar la delicada elaboración del chocolate con la pastelería, generando en cada mordida un festival de sabores y texturas.

Fleur Sauvage opera todavía como una microempresa familiar, Nieto está a cargo de la producción de sus postres especializados y su esposa es responsable de las finanzas. “Somos un equipo pequeño, todavía con algunos retos por delante”.

En cuestión de competiciones, Nieto no es ningún novato. En 2017 representó a Estados Unidos en un certamen internacional de repostería celebrado en Lyon, Francia, que reunió a chefs de 20 países, llamado Coupe du Monde de la Patisserie. Y tiene experiencia en la pantalla chica, como participante en el programa “Beat Bobby Flay”. Además, en 2016 estuvo entre los 10 principales chefs de repostería en el país.

Holiday Wars será transmitido a las 9 pm de cada domingo, del 1 al 22 de diciembre, bajo la conducción de Jonathan Bennett. La noche de la gran final habrá una fiesta gratis en Wilibees, Santa Rosa, a partir de las 8:30 pm, donde Fleur Sauvage compartirá algunos de sus postres, además de botanas y bebidas a la venta en el lugar. ¿Quién ganará?

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