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Bayer Farm, la granja urbana que ha unido a comunidades alrededor de la agricultura en Santa Rosa

Diane Peterson
Written by Diane Peterson

Bayer Farm, una granja urbana en el corazón de Roseland, se ha convertido en un oasis multicultural y multigeneracional que nutre la esperanza sanadora, los sueños y la comunidad, junto a calabazas, maíz y frijoles.

“Los pavos silvestres llegan ahí, los músicos llegan ahí y los festivales comunitarios suceden ahí”, dijo Craig Anderson, director ejecutivo de LandPaths, una organización sin fines de lucro dedicada a la conservación. “Es como un campo de sueños. Si lo construyes, ellos vendrán… y lo hacen”.

Lanzada hace más de 10 años por LandPaths en sociedad con la ciudad de Santa Rosa, la granja urbana no sólo ofrece espacios abiertos y productos orgánicos a las familias locales, sino que con el tiempo se ha convertido en un centro social para residentes que desean reunirse, recargarse y reconectarse entre sí, ya sea haciendo bolas de masa o cavando agujeros.

“Los niños son nuestras personas favoritas”, dijo Jonathan Bravo, un ex profesor de matemáticas que trabaja para LandPaths como coordinador de jardines de Bayer Farm. “Más que cultivar tomates, estamos interesados ​​en criar a la comunidad y unir a las personas para interactuar con los espacios abiertos”.

Cada viernes por la noche, los residentes de Roseland y de otros lugares se reúnen en la granja para compartir alimentos junto al granero rojo. Puede haber 8 personas u 80, pero siempre hay una variedad global de aromas que se elevan desde las mesas de picnic bajo el nogal.

“La pequeña dama de China viene con su plato hondo, y los vietnamitas vienen con su sopa, y los eritreos con su pan, y las mujeres mexicanas hacen sus tortillas”, dijo Bravo. “Tenemos muchas comunidades diversas en el jardín. Hay 14 etnias, incluidos congoleños, eritreos, indios, peruanos, chilenos y brasileños”.

La granja abarca una amplia gama de oportunidades de aprendizaje en torno a un pequeño viñedo de demostración, un jardín de plantas nativas, un cajón de UC Master Gardeners, un gallinero y un extenso huerto que ha comenzado a dar sus frutos. También habrá cabras para adoptar en el futuro cercano.

“Somos un jardín orgánico, y todas nuestras prácticas son con permacultura”, dijo Bravo. “Estamos enseñando a la gente cómo mejorar sus prácticas de jardín para tener alimentos limpios y orgánicos. También estamos enseñando a la gente a cultivar alimentos durante todo el año”.

Este año, LandPaths recibió fondos de la Medida O, para respaldar los programas juveniles de la granja, incluidos los programas escolares, extraescolares y de verano. Hay tres escuelas adyacentes a la granja, y dos más dentro de unas pocas cuadras.

Una biblioteca móvil proporciona material para ‘iREAD Outside’, un proyecto literario para la primera infancia que forma parte de la campaña iREAD del condado. LandPaths ha lanzado una campaña de libros de naturaleza para ayudar a las necesidades de lectura de los niños este verano.

Bayer ha sido tan bien recibido que sirve como modelo para otro parque próximo: Andy’s Unity Park, que abrirá el sábado 2 de junio, una colaboración entre Parques Regionales del Condado de Sonoma y los residentes de Roseland. El nuevo parque, casi finalizado, está ubicado en 3399 Moorland Ave.

Aunque la comunidad de Andy’s Unity Park tendrá su propia identidad para reflejar al vecindario de Moorland, es posible que pueda reproducir algunos de los éxitos de Bayer Farm, dijo Bethany Facendini, gerente de participación comunitaria de los Parques Regionales del Condado de Sonoma.

“Por ejemplo, los programas bilingües centrados en la integración de la salud, el medio ambiente y la cultura se desarrollarán en base a los comentarios de la comunidad”, dijo Facendini. “Junto con LandPaths, los parques regionales anticipan liderar tanto los programas basados ​​en el lugar en Andy’s Unity Park, como las aventuras al aire libre en otros parques”.

El jardín comunitario en Andy’s Unity Park será sólo un octavo de acre, y 16 familias ya se han registrado. Las 21 parcelas allí son más pequeñas que en Bayer Farm, pero el jardín podría expandirse si hay más demanda.

“Andy’s Unity Park podría ser un lugar realmente maravilloso y sanador“, dijo Anderson. “Eso es lo que solía ser la tierra”.

Bravo está de acuerdo y señala que el aislamiento del vecindario de Moorland hace que el parque sea aún más necesario para los residentes, que Bayer Farm.

“Al menos Roseland tiene tiendas, escuelas e iglesias”, dijo. “Los páramos no tienen nada. El parque será un centro. Estamos haciendo un alcance en este momento para voluntarios”.

Junto a Bayer Farm, Bayer Neighborhood Park & ​​Gardens abrió hace un año en cuatro acres de la propiedad original de seis acres en 1550 West Ave. El paquete fue vendido a la ciudad en 2007 por Edmund y Lillian Bayer, agricultores que habían criado vacas, ovejas y cerdos en esa tierra durante unos 60 años.

En 2006, en un esfuerzo por hacer que LandPaths fuera más inclusivo, Anderson tuvo la visión de lanzar una granja urbana en Santa Rosa. Mark Richardson, que era el administrador de la ciudad asistente de Santa Rosa en ese momento, compartió su visión y, juntos, comenzaron a buscar tierra.

“Tan pronto como vi la propiedad de Bayer, me emocioné mucho”, recordó Anderson. “Tenía una granja, un antiguo granero y pastos desiertos. Pensé que el lugar era perfecto“.

Después de que la ciudad de Santa Rosa compró la tierra con dólares del Distrito de Espacio Abierto y Preservación Agrícola del Condado de Sonoma, LandPaths hizo un agujero en la cerca y elaboró un “jardín de arranque”, en un caluroso día de agosto de 2007.

“Plantamos rábanos, brócoli, col rizada y caléndulas”, recordó Anderson. “A fines de octubre, tuvimos nuestra primera fiesta de parque abierto allí, sirviendo col rizada a la gente y quesadillas con brócoli… y tuvimos unas 250 personas que vinieron al parque“.

Ahora, una docena de años más tarde, el terreno que alguna vez estuvo desierto se ha convertido en una colmena de actividades. “Ha superado con creces mis sueños más descabellados”, dijo Anderson. “Pasé tiempo soñando y obteniendo fondos iniciales, pero ha sido creado por nuestros voluntarios, nuestros donantes y los propios jardineros“.

Cuando LandPaths lanzó el proyecto de huerta hace una década, había unas seis familias involucradas, dijo Bravo. El próximo año, creció a 20, y luego a 40 y luego a 60 familias. Ahora, hay 64 familias que cultivan parcelas personales que miden aproximadamente 15 por 10 pies. El jardín actualmente tiene una lista de espera con más de 200 familias que desean unirse al esfuerzo agrícola.

“Cuando una familia adopta un plan, el trato es que cada familia brinde 50 horas de servicio comunitario al año”, dijo Bravo. “Algunos de ellos dan 300 horas. Desde su corazón, vienen y ofrecen su tiempo, especialmente los jubilados, los estudiantes de la escuela preparatoria y de la Universidad Estatal de Sonoma”.

Los días de trabajo públicos se llevan a cabo cada tercer sábado en la granja, y las horas regulares de voluntariado de la comunidad son de 1 a 5 pm los miércoles y viernes, cuando el público también puede venir a comprar alimentos frescos y orgánicos cultivados en la granja mediante una donación.

“El año pasado comenzamos a obtener fruta de los árboles”, dijo Bravo. “La gente disfrutaba tener higos frescos, ciruelas y manzanas”.

Inés Barba Hernández de Santa Rosa, educadora de salud en St. Joseph Health, enseña una clase de alimentación saludable todos los viernes, como parte de la clase “Farming for Health”. En la clase, anima a sus compañeros latinos a probar nuevos tipos de productos y comprender mejor las opciones saludables.

“Bayer Farm es un lugar que nos devuelve a nuestras raíces y, especialmente, a la forma en que solíamos comer, con frutas y verduras frescas de nuestro propio jardín“, dijo. “Es algo con lo que crecimos en México”.

Otra forma en que la granja impacta a la comunidad es fortaleciendo los lazos familiares, dijo Anderson. Lo descubrió a través de una conversación con David Rosas, un ex candidato al Concejo Municipal.

“Le dije que era una oportunidad para que la gente se reuniera alrededor de la agricultura y la comida”, recordó Anderson. “Él dijo: ‘Es más que eso… en México, la gente desarrollaría y mantendría sus relaciones cultivando en sus ranchos… vas a ayudar a mi comunidad a restablecer las relaciones multigeneracionales'”.

El parque también es un lugar para que los niños de todas las edades se relajen y se alejen de las pantallas de sus computadoras.

“Una gran parte de la cultura de Roseland es venir, sentarse y relajarse”, dijo Chad Hunt, un profesor en Shepperd Accelerated Elementary School. “Los niños de cualquier edad necesitan ensuciarse las manos… eso es totalmente diferente a leer sobre la naturaleza en un libro”.

Construido y sostenido por un ejército de voluntarios, desde el jardinero, cuya diabetes ha mejorado a través de una alimentación saludable, hasta la pareja que organiza los convivios, Bayer Farm es de todos.

“Esto no es mío, esto es nuestro”, dijo Bravo. “A veces, Roseland es considerado el barrio más pobre, pero para mí es un barrio rico en cultura, generosidad y servicio. Toda esa energía dinámica es sorprendente”.

The Press Democrat [English version]        

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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