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Autoridades respaldan plan para desalojar a personas desamparadas de calles de Santa Rosa

Will Schmitt
Written by Will Schmitt

Autoridades que supervisan un esfuerzo para eliminar hasta 40 personas sin hogar de campamentos cerca del centro de Santa Rosa defendieron su plan durante un foro abierto el lunes, que atrajo a docenas de personas al Ayuntamiento.

La ciudad anunció en días recientes planes para desalojar un campamento ilegal, a lo largo de Prince Memorial Greenway, cerca de Olive Park, y el paso subterráneo de Sixth Street, debajo de la autopista 101 y a lo largo de Morgan Street. La reunión fue parte de un programa de la ciudad que pronto involucrará la participación del equipo de personas sin hogar de Santa Rosa y, si es necesario, la policía, para despejar y limpiar las áreas a finales de julio.

Empleados de la ciudad en el foro colocaron más de 30 preguntas escritas en notas adhesivas de colores brillantes, en puestos detrás del pánel, integrado por la gerente de servicios para personas sin hogar, Kelli Kuykendall; Jennielynn Holmes, directora de programas de Catholic Charities of Santa Rosa; capitanes de la Policía de Santa Rosa, Rainer Navarro y John Cregan; y el asistente del jefe de bomberos, Paul Lowenthal.

Kuykendall se mantuvo firme detrás del programa y sus consecutivos operativos de limpieza, alegando que los esfuerzos de la ciudad hacia las personas desamparadas de la ciudad mejoran con cada nueva acción.

“Diría que tuvieron éxito en los términos en que conseguimos que las personas recibieran servicios“, subrayó.

Después de un abucheo y un silbido de la audiencia, ella reconoció: “Sí desalojamos a los individuos a través de los esfuerzos para resolver lo de los campamentos, pero no podemos tener personas viviendo en nuestras aceras, en nuestros senderos“.

La represión planeada para este mes es el comienzo de un programa que comenzó hace dos años, con un enfoque centrado en los desamparados y los esfuerzos de seguridad en una pendiente al sur de Farmers Lane, conocida como Homeless Hill. La ciudad ha realizado operativos de limpieza similares en Doyle Community Park, debajo de la autopista 101 y en el parque empresarial Corporate Center Parkway, en el suroeste de Santa Rosa.

Los oficiales de la policía de Santa Rosa que asistieron al foro del lunes dijeron que la ciudad no podría resolver su problema de falta de vivienda con una serie de arrestos por delitos menores. Cregan, respondiendo a una pregunta sobre la policía de Santa Rosa realizando labores para hacer cumplir una ordenanza de la ciudad que prohíbe acampar en propiedades públicas, dijo que los agentes deben tratar a todos con compasión y respeto, pero también es necesario garantizar que la ciudad sea segura para todos.

“Tenemos un acto de equilibrio que tenemos que hacer”, dijo Cregan. “Tenemos una obligación que cumplir cuando recibimos un reporte de alguien, diciendo: ‘No puedo ir por Prince Memorial Greenway el sábado por la mañana porque las aceras están completamente bloqueadas’ o ‘Hay orina y heces en el camino’. Tenemos la obligación de actuar allí”.

Los que acampan a lo largo del camino y debajo de la autopista se encuentran entre las aproximadamente 1,800 personas sin hogar en Santa Rosa. La ciudad representa aproximadamente 60% de la población sin hogar en el condado de Sonoma, que la Comisión de Desarrollo Comunitario del condado estimó recientemente en un total de 2,951.

El presupuesto actual de la ciudad incluye aproximadamente $557,000 para el equipo de alcance de personas sin hogar y aproximadamente $1.3 millones para operar el refugio para desamparados en Samuel L. Jones Hall, que cuenta con 213 camas y es el más grande del condado.

Los más críticos de la audiencia, como aquellos con el grupo de defensa Homeless Action, hicieron su presencia con signos e interjecciones vocales ocasionales.

Una mujer llevó un cartel destinado a llamar la atención sobre las personas que murieron en la calle que decía: “¿Es la muerte el único camino a casa?”.

Alice Linn, una representante de Homeless Action, se mostró en desacuerdo con la decisión de la ciudad, de aceptar solo preguntas escritas y no permitir un período formal de comentarios públicos.

“Estoy profundamente preocupada de que este formato de reunión represente una reducción en el derecho del público a hablar sobre un tema que es muy importante para nosotros”, dijo.

The Press Democrat [English version]

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