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Aprueban nueva lotería para obtener vales para la renta en el condado de Sonoma

Más de 26,000 personas que esperan subsidios de vivienda con fondos federales para apartamentos en el condado de Sonoma deberán ingresar a una lotería para recibir ayuda, bajo un nuevo sistema que funcionarios de gobierno dicen cumplirá con leyes federales y será más transparante cuando los aplicantes reciban un vale.

La Junta de Supervisores del Condado de Sonoma aprobó el martes por unanimidad una propuesta para modernizar la forma en que la autoridad de vivienda del condado otorga subsidios de renta a aproximadamente 3,000 hogares de bajos ingresos, a través de un programa conocido como Sección 8. La actualización sucede mientras muchos de los que han esperado en la lista del condado durante años rechazaron el reajuste, docenas de los cuales expresaron su frustración el mes pasado después de que los funcionarios del condado anunciaran los cambios.

La decisión de la junta allanó el camino hacia un acuerdo con el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos, después de una auditoría federal el año pasado, que encontró una docena de áreas en las que el programa de asistencia de vivienda administrado por el condado entraba en conflicto con la ley y los reglamentos estadounidenses.

El principal de los problemas del programa era una política que impulsaba las aplicaciones de hogares en el interior del condado de Sonoma, pero fuera de Santa Rosa. Junto con el tamaño de la lista de espera, la preferencia de residencia prohibió que dos tercios de las personas en la lista, incluidos más de 4,000 solicitantes de Santa Rosa, recibieran los subsidios, que pagan hasta 70% de la renta del beneficiario, según datos del condado.

El nuevo sistema “no es perfecto de ninguna manera”, pero el condado podrá brindar más seguridad a las personas en la lista de espera, con respecto a sus probabilidades de recibir un vale, dijo Geoffrey Ross, director ejecutivo adjunto de la Comisión de Desarrollo Comunitario, que supervisa la autoridad de vivienda del condado.

Si te metes en la lista de espera, deberías tener esperanza, porque podremos llegar a ti”, dijo Ross sobre el nuevo sistema.

Los funcionarios del condado dijeron que notaron que la política de residencia era problemática y la congeló el verano pasado, después de que los inspectores de HUD lo revisaran en mayo pasado, pero antes de que las autoridades federales informaran al condado de numerosas banderas rojas con el programa de vales de vivienda en septiembre.

El acuerdo, que ayuda al condado a evitar perder fondos, es voluntario. Pero es casi seguro que HUD habría requerido reformas si los funcionarios del condado no se hubieran movido para hacer cambios antes.

Un portavoz regional de HUD no respondió a las solicitudes de comentarios el martes.

La aprobación de la junta establece el escenario para que la autoridad de vivienda elimine su lista de espera y acepte nuevas solicitudes en julio para su lotería inaugural, que generará una nueva lista de espera de 500 personas. Las preferencias para los veteranos y las familias con hijos menores también se están eliminando, pero el condado continuará presentando solicitudes por parte de los adultos mayores y las personas con discapacidades.

Los funcionarios del condado esperan crear una nueva lista de espera para septiembre. Cada año se ponen a disposición aproximadamente 300 vales para nuevos solicitantes, y los funcionarios de vivienda del condado esperan poder servir a todos en la nueva lista de espera dentro de dos años.

Los supervisores se sintieron alentados por los esfuerzos de los funcionarios del condado y apoyaron los cambios. Pero no dieron un respaldo completo al sistema de reemplazo, y la supervisora ​​Lynda Hopkins describió el cambio como “pasar de ser inadecuado a ser menos adecuado”.

The Press Democrat [English version]

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