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Apagón eléctrico de PG&E en efecto en el Condado de Sonoma este miércoles

Randi Rossmann
Written by Randi Rossmann

Los vientos estuvieron tranquilos el miércoles temprano cuando entró en vigencia una advertencia de bandera roja y cientos de miles de residentes de California despertaron en casas oscuras con el apagón sin precedentes de PG&E.

En el condado de Sonoma, casi 70,000 clientes se quedaron sin electricidad debido a aproximadamente 50 interrupciones planificadas. La mayoría estaban en Santa Rosa, con 26,431 clientes que quedaron sin electricidad, según PG&E. Prácticamente todo el Valle de Sonoma se oscureció el miércoles con casi 16,000 clientes. En Petaluma, siete cortes afectaron a 4,459 clientes.

Los apagones ofrecieron una escena de claroscuros, con algunos barrios oscuros pero con luz aún a unas pocas cuadras.

Comenzaron después de la medianoche, en etapas, en 22 condados con más de 500,000 clientes involucrados. El poder comenzó a apagarse en el este de Santa Rosa a las 12:50 am y tomó de 3 a 4 horas para desenergizar a la ciudad, dijo Paul Lowenthal, asistente de bomberos de Santa Rosa.

Al mediodía, unos 234,000 clientes en otros siete condados comenzarán a sentir los apagones. Esas interrupciones incluirán al condado de Mendocino, así como los principales condados del Área de la Bahía, incluidos Alameda, Contra Costa y Santa Clara.

El mapa de interrupciones de la compañía de servicios públicos permaneció inactivo en momentos durante el miércoles. El martes por la noche, una portavoz de la compañía dijo que había problemas debido a la alta demanda. PG&E está llevando a cabo las interrupciones para evitar propiciar un incendio, en caso de que los vientos dañen las líneas eléctricas.

No hubo reportes de problemas importantes relacionados con incendios durante la noche en el condado de Sonoma. Pero el pronóstico requería que los vientos aumentaran más tarde en el día, junto con una baja humedad, y que el peligro de incendio aumentaría el miércoles por la noche, hasta el jueves por la mañana.

La advertencia de bandera roja debía expirar el jueves a las 5 pm y las previsiones incluyen ráfagas de viento proyectadas de más de 70 mph sobre los picos más altos de la región.

El centro de operaciones de emergencia de la ciudad de Santa Rosa está abierto y los funcionarios se reunieron allí temprano el miércoles para evaluar el pronóstico del tiempo para el día.

“Hemos pasado los últimos días preparando y enviando mensajes a las comunidades sobre posibles impactos. Ahora estamos reaccionando a lo que se desarrolle a lo largo del día en función de la pérdida de energía”, dijo Lowenthal.

Con el aumento de los vientos durante la noche, se esperan la caída de árboles y líneas eléctricas. “Sabemos que tenemos una parte importante de la ciudad sin energía, pero una parte importante de la ciudad con energía. Todavía existe la posibilidad de incidentes relacionados con el viento que causen incendios”, dijo Lowenthal.

“Esta noche será la verdadera prueba”, dijo. “Nuestra preocupación en este momento es durante el día, antes de que comiencen los vientos, son las preocupaciones de tráfico, los accidentes en las intersecciones”.

Estaba muy oscuro en el Valle de Sonoma la madrugada del miércoles, donde se estaban produciendo alrededor de 10 interrupciones planificadas. Los bomberos se levantaron varias veces en la noche,  para ayudar a los residentes con problemas relacionados con la energía.

“Hemos tenido varias llamadas para personas mayores atrapadas en sillas eléctricas, que necesitan ayuda para salir”, dijo Spencer Andreis, jefe del batallón de bomberos del Valle de Sonoma.

Estaba muy oscuro. Todo estaba apagado. Algunas de nuestras principales intersecciones ni siquiera tenían semáforos parpadeando, lo que es un gran motivo de preocupación hoy”.

The Press Democrat [English version]

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