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Algunas mejoras en el barrio de Roseland tras su anexión a Santa Rosa hace más de un año

Nashelly Chavez
Written by Nashelly Chavez

Con una larga cola de caballo negra meciéndose detrás de ella mientras caminaba, una camarera en La Fondita se movió por el atestado restaurante en Roseland y colocó dos tazones con sopa de mariscos frente a un par de clientes hambrientos. La música de mariachi sonaba como telón de fondo mientras los comensales comían, compartiendo conversaciones y riendo ocasionalmente.

Los padres del gerente de la tienda, Iván Reyes, comenzaron a trabajar en el área hace más de dos décadas, y pasaron de un camión de tacos a su restaurante de ladrillo y cemento en Sebastopol Road, en 2003. Después de años de trabajar junto a sus padres, Reyes, de 25 años, del noreste de Santa Rosa, dijo que el negocio y el barrio se han convertido en su segundo hogar.

“Desde que empezamos, hemos estado en el corazón de Roseland”, dijo. “Esta comunidad nos ha dado tanto”.

Ivan Reyes, general manager of La Fondita restaurant which is owned by his mother Elena Reyes, poses for a portrait in the dining room of La Fondita restaurant in the Roseland neighborhood of Santa Rosa, California, on Friday, February 15, 2019. (Alvin Jornada / The Press Democrat)

El negocio de su familia es uno de docenas que bordean Sebastopol Road, un tramo popular conocido por su amplia selección de comida mexicana, servida hasta tarde. Durante el día, montones de automóviles y peatones recorren la arteria mientras las familias se dirigen hacia y desde las escuelas y las tiendas.

A pesar de toda la actividad, el vecindario de rápido crecimiento, predominantemente latino, ha sido considerado como un área que ha sido pasado por alto, una antigua isla del condado de mayoría minoritaria que carece de representación política y buenas calles y carreteras.

Los residentes de Roseland también se han quejado durante años sobre la falta de transparencia, respuesta y responsabilidad de las autoridades, un sentimiento subrayado por el asesinato de Andy López, de 13 años, por parte de un oficial del alguacil del Condado de Sonoma, en el vecindario cercano de Moorland, en 2013.

Tenían razones para pensar que el cambio era inminente en noviembre de 2017, cuando la ciudad de Santa Rosa adoptó el resto de Roseland en sus límites urbanos. Trajo 620 acres, más del doble de los 300 acres que se anexó a Roseland en 1997. Con la última adición vino el compromiso del Condado de Sonoma de pagar a la ciudad casi $15 millones en 10 años, más un “pago de ingresos compartidos” después de eso . El dinero y la anexión representaron promesas de servicios públicos más sólidos y un mayor desarrollo de la comunidad para los casi 7,400 residentes de Roseland adoptados en la ciudad.

Santa Rosa police officer Noel Gaytan searches the car of a man suspected of driving with a suspended license in the Roseland Village Shopping Center on Monday, February 11, 2019. (photo by John Burgess/The Press Democrat)

Después de unirse a la ciudad hace más de un año, los residentes y negocios de Roseland pueden ver algunas señales de cambio: los agentes de policía de Santa Rosa están patrullando las calles en lugar de los oficiales del alguacil. Se están realizando nuevos esfuerzos para involucrar a las empresas. Los proyectos de pavimentación de carreteras están planeados para este verano, y se han establecido nuevos distritos electorales para impulsar la representación de Roseland en la Junta Escolar de Santa Rosa y el Concejo Municipal.

Pero con la mayoría de las mejoras en el vecindario en los años venideros, los residentes siguen siendo escépticos, cuestionando qué tan sustanciales serán las actualizaciones planificadas y cuánto tardarán en realizarse.

La anexión entró en vigencia ya que Santa Rosa estaba en modo de respuesta de emergencia tras el devastador incendio de Tubbs, que destruyó miles de hogares y mató a 22 personas en octubre de 2017. El incendio absorbió los esfuerzos dirigidos a Roseland, cuando la ciudad se apresuró a ayudar a Coffey Park y los barrios de Fountaingrove.

Aunque la ciudad ha logrado algunos avances en Roseland desde fines de 2017, el alcalde Tom Schwedhelm dijo que ha sido frustrante ver cómo el vecindario se resquebraja desde el punto de vista de la ciudad. Dijo que la ciudad no ha sido tan acogedora para Roseland como le hubiera gustado.

“Estoy bastante seguro de que aún no hemos llegado a ese punto”, dijo Schwedhelm sobre el alcance de la ciudad a Roseland. “Ya sea una promesa o no, ese es nuestro plan: Lo que sea que tenga el resto de la ciudad, lo tendrá“.

Santa Rosa police officer Noel Gaytan cuffs a man suspected of driving with a suspended license in the Roseland Village Shopping Center on Monday, February 11, 2019. (photo by John Burgess/The Press Democrat)

Entre los cambios más inmediatos posteriores al 1 de noviembre de 2017, la anexión fue un cambio en la respuesta a las llamadas al 911 de los residentes de Roseland, trasladando la responsabilidad de la Oficina del Alguacil del Condado de Sonoma y CHP, al Departamento de Policía de Santa Rosa.

“El departamento del alguacil estaba lidiando con problemas criminales, y el CHP estaba haciendo problemas de tráfico”, dijo el capitán de la policía de Santa Rosa, Rainer Navarro. “Lo estamos haciendo todo”.

La transferencia significó que los miembros de la comunidad podrían esperar ver a los oficiales permanecer más cerca de sus hogares, ya que la patrulla policial de la ciudad que incluye a Roseland es más pequeña que la de los patrulleros del condado.

Actualmente, ocho oficiales de la policía de Santa Rosa están asignados a trabajar regularmente, que se redujo y se reajustó para incluir a Roseland después de la anexión, dijo el teniente de Santa Rosa, John Cregan.

El área de la patrulla se extiende alrededor de cinco millas cuadradas, a lo largo de Sebastopol Road y Highway 101, en sus flancos norte y este, y se extiende hasta Bellevue Avenue y al oeste hasta South Wright Road. La vigilancia en la franja de tierra adicional requirió más recursos para servir a la nueva área, mientras se mantiene el mismo nivel de servicio a otros vecindarios de Santa Rosa, dijo Navarro.

Se agregaron diez puestos, incluidos un sargento, cuatro oficiales y dos despachadores, a los presupuestos de la ciudad, para ayudar a compensar el aumento de llamadas provocadas por la nueva área. Las adiciones concuerdan con las recomendaciones hechas en un estudio de 2015, sobre la transferencia de un condado a otro, y nombraron a los empleados adicionales de la policía como el mayor costo de operación asociado con la anexión.

Los servicios de bomberos se mantuvieron sin cambios. El asistente del jefe de bomberos de Santa Rosa, Paul Lowenthal, dijo que su departamento ya tenía personal en el Distrito de Protección contra Incendios de Roseland. Sin embargo, fue contratado un inspector de incendios adicional.

En el primer año, los despachadores de Santa Rosa atendieron aproximadamente 4,200 llamadas de servicio en el área anexa, dijo Keith Hinton, gerente de la división de servicios técnicos del departamento de policía. El número representa el 3 por ciento de las 140,200 llamadas al servicio que el departamento recibió en toda la ciudad, en el mismo período de tiempo, y fue aproximadamente el volumen que el departamento anticipó, dijo.

Mark M. pushes a shopping cart along the Joe Rodota Trail past homeless encampments set up next to the former Roseland homeless encampment in Santa Rosa on Thursday, April 19, 2018. (Beth Schlanker/ The Press Democrat)

Las llamadas incluyeron solicitudes de ayuda con personas sin hogar en el área, que van desde quejas de campamentos, hasta cheques de asistencia social.

En cualquier momento, se puede encontrar a unas 25 personas sin hogar en y alrededor de Roseland, incluidos algunos que viven en el área de forma permanente, dijo Jennielynn Holmes, directora de refugio y vivienda para Caridades Católicas, uno de los proveedores de servicios más grandes del condado.

Es una fracción de las 75 personas desalojadas de un campamento de personas sin hogar detrás de la tienda Dollar Tree, en Sebastopol Road en abril pasado, aunque se dijo que el grupo era tan grande como 140, en un momento dado. La policía de Santa Rosa ha estado conectando a personas sin hogar con trabajadores de extensión, dijo Holmes.

El departamento prioriza la búsqueda de recursos para personas sin hogar en lugar de arrestos, dijo Cregan.

“Somos una de las primeras llamadas que hacen, muchas veces antes de tomar algún tipo de acción policial“, dijo Holmes. “Definitivamente aprovechan nuestra asociación para ayudar a las personas que tratan con personas sin hogar”.

Reyes, de La Fondita, dijo que está agradecido por la policía de Santa Rosa, cuya presencia regular en la comunidad le brinda a él ya otros dueños de negocios un sentido de protección. Pero cuando una mujer sin hogar entró al restaurante a principios de este año y comenzó a gritarle a un cajero y clientes, los empleados se enfrentaron a una espera de 20 minutos, antes de que llegara un oficial. Para entonces, los empleados ya habían convencido a la mujer para que se fuera, dijo.

No estoy seguro si vieron esto como un asunto sin importancia, o si vieron esto como una llamada de menor prioridad”, dijo Reyes.

Uno de los principales focos del departamento de policía ha sido el restablecimiento y fortalecimiento de los vínculos con el área, algo que ayuda a los oficiales a comprender mejor lo que necesitan los miembros de la comunidad, dijo Navarro. Eso incluyó asociarse con Community Action Partnership del Condado de Sonoma, que administra la Roseland Community Building Initiative, una coalición de residentes que trabajan juntos para encabezar los cambios en su vecindario. Sus conversaciones han ayudado a obtener información sobre cómo el departamento puede patrullar mejor Roseland, dijo Navarro.

Los oficiales de recursos escolares del departamento también han comenzado a hacer viajes regulares a las escuelas secundarias y preparatorias del área, dijo.

Para satisfacer las necesidades de los residentes de habla hispana en Roseland y en otras partes de la ciudad, el departamento de policía ha ofrecido a los oficiales clases de español básicas e intermedias, un programa que comenzó antes de la anexión, dijo Cregan.

Más de la mitad de los 180 oficiales del departamento tienen una competencia básica, lo que significa que pueden realizar paradas de tránsito y determinar qué tipo de delito ocurrió al interactuar con hispanohablantes, dijo.

Un estudio realizado en el área de Roseland en 2013 encontró que aproximadamente 3 de cada 5 de sus 18,918 residentes fueron identificados como latinos, con más de la mitad hablando español en casa y aproximadamente un tercio nacidos fuera de los Estados Unidos.

“Estamos realmente enfocados en seguir adelante y debido a las relaciones que hemos tenido con los socios de la comunidad, creo que eso nos ayudó mucho a medida que hicimos esta transición”, dijo Navarro. “¿Es perfecto? Probablemente no, pero seguimos trabajando con nuestros socios comunitarios para hacer lo que podamos“.

Los residentes esperan que la ciudad proporcione un mejor nivel de servicio que el condado.

A snack vendor who only wished to give his name as Manuel waits for the light to change on Sebastopol Rd at the Roseland Village Shopping Center near Santa Rosa, California on Thursday, February 7, 2019 . (BETH SCHLANKER/The Press Democrat)

Como parte de los pagos de anexión del condado, la ciudad recibirá $6.6 millones en 10 años para mejoras de caminos en Roseland. Las nuevas superficies para las secciones de las avenidas Rose, Sunset y Westland están programadas para fines de este año, y las carreteras de Roseland en el futuro se incluirán en un programa anual para proteger las calles consideradas en buenas condiciones, dijo Jason Nutt, director de transporte y obras públicas. Dijo que la financiación del condado, más la inclusión de Roseland en el programa de mejoras de capital de la ciudad, elevaría la calidad de las carreteras del vecindario hasta, si no más, que las calles promedio de Santa Rosa.

“No puedo decirle de ningún otro vecindario que reciba este tipo de atención de pavimentación“, dijo Nutt.

Dijo que el trabajo de pavimentación en Sunset y Westland se había retrasado debido a la “priorización del personal asociada con los esfuerzos de recuperación de incendios y los beneficios de la combinación con proyectos de pavimento similares para lograr un mejor punto de costo de entrega de proyectos”.

A pair of tiger eyes painted on a concrete block are reflected in a puddle of water at the Roseland Village Shopping Center near Santa Rosa on Wednesday, February 6, 2019. (BETH SCHLANKER/ The Press Democrat)

En La Fondita, los clientes y empleados recuerdan la lenta mejoría cada vez que miran a través de Sebastopol Road hasta el enorme estacionamiento al lado del Dollar Tree. Allí se encuentra el sitio del futuro Centro Vecinal de Roseland Village, que incluirá 175 apartamentos nuevos, una plaza pública, un comedor estilo mercado y, potencialmente, un hogar permanente para la biblioteca de Roseland y el Boys & Girls Club local.

Lo que podría ser el desarrollo más importante de Roseland es también uno de los más retrasados, debido a la cantidad de dinero que se necesita y los problemas de contaminación ambiental de larga data en la tierra.

El complejo multimillonario en el corazón del vecindario representa un nivel de inversión que históricamente ha sido raro en Roseland. También hay nuevas ventajas fiscales para invertir en Roseland creadas por el proyecto de ley de reforma fiscal federal de 2017, que los funcionarios de desarrollo de la ciudad esperan que hagan del vecindario un destino más atractivo para un desarrollo adicional en el futuro.

A nivel local, la ciudad está desarrollando un programa específicamente diseñado para los negocios de Roseland, dijo Rafael Rivero, un especialista en desarrollo económico centrado en ese vecindario. Este programa se está elaborando y la ciudad planea contratar a un consultor para ayudar a recopilar datos, encuestando a los propietarios de negocios locales sobre lo que necesitan, dijo Rivero a principios de este año entre mordidas a un burrito de La Fondita.

Los datos de la ciudad mostraron que al menos 213 empresas de Roseland se habían registrado en la ciudad desde 2017. Tuvieron que pagar un impuesto a las empresas de la ciudad, nuevo para los empresarios de Roseland, que oscila entre $25 y $3,000, según Raissa de la Rosa, gerente de desarrollo económico de la ciudad.

Las empresas no son las únicas con una mayor carga fiscal. Los dueños de propiedades de Roseland también están sujetos a una evaluación adicional de aguas pluviales de la ciudad, basada en el uso y valor de la tierra, el tamaño del lote y la cantidad de superficie pavimentada.

La tasa impositiva sobre las ventas de la ciudad es más alta que en el condado, una brecha que aumentará cuando entre en vigor un aumento de los impuestos sobre las ventas exclusivo de la ciudad en abril. Santa Rosa también cobra un impuesto a los servicios públicos del 5 por ciento en las facturas de línea fija, Internet, electricidad y agua que el Condado de Sonoma no impone.

En el futuro, Roseland podría estar mucho más presente en las discusiones sobre medidas fiscales y otros aspectos de la política local.

Varios meses después de que Roseland se uniera a Santa Rosa, la ciudad cambió a distritos electorales para el Concejo Municipal, incluyendo un asiento centrado en Roseland que se presentará en las elecciones de noviembre de 2020.

New Santa Rosa school board member Stephanie Manieri graduated from Elsie Allen High in 2013. (photo by John Burgess/The Press Democrat)

Nadie se ha presentado para postularse en el recién formado Distrito 1, de acuerdo con los documentos de campaña de la ciudad. Stephanie Manieri, una residente de Roseland de 23 años de edad, que en noviembre ganó un asiento en la junta escolar de la Ciudad de Santa Rosa, que también cambió a las elecciones por distrito, espera que alguien del vecindario se presente para mantener ese puesto, en lugar de alguien que se mude desde afuera del distrito.

Manieri dijo que a pesar de que tanto ella como su prometido tienen un trabajo estable, aún enfrentan un camino difícil para comprar una casa en Roseland. Ella expresó su incertidumbre acerca de cuánto desarrollo económico nuevo tendrá lugar en Roseland, y si la estimulación que ocurra será suficiente para impulsar a las empresas y residentes en una de las áreas más pobres de Santa Rosa.

“No es asequible en absoluto, ni siquiera los más baratos”, dijo sobre el mercado local de la vivienda. “No podemos darnos el lujo de vivir en nuestra comunidad”.

Manieri dijo que los proyectos de reurbanización como Roseland Village son “excelentes”, pero también le preocupa que los residentes más acaudalados expulsen a los habitantes de Roseland que buscan oportunidades de vivienda y negocios, una preocupación que funcionarios como Rivero reconocen que es compartida por otros residentes de Roseland.

“Ya veo que la gentrificación está ocurriendo en esta comunidad”, dijo. “Me preocupa que la reurbanización de Roseland exacerbe la gentrificación que ya está ocurriendo”.

Un nuevo proyecto de remodelación de Roseland es Tía María, un café perteneciente a Costeaux French Bakery de Healdsburg. Tia Maria abrió a finales de 2018 como un lugar para “conchas y café” en 44 Sebastopol Ave.

Will Seppi, el presidente de los cafés, identificó la ubicación mientras conducía por la zona un día. Dijo que no había “ninguna duda” de que esta aventura en Roseland podía verse como una gentrificación, pero dijo que creía que los beneficios superaban con creces cualquier aspecto negativo.

Tomamos un edificio en ruinas e hicimos un montón de trabajo para que volviera a la condición de que la gente se sintiera cómoda entrando”, dijo Seppi.

Mientras que el café de Roseland es administrado por un empleado que ya estaba en Costeaux, dijo, la compañía puso énfasis en conectarse con la comunidad latina local y contrató a un empleado que vive a menos de 200 yardas de Tía María.

Seppi también señaló a Roseland como un lugar lleno de “tremendas oportunidades” para el desarrollo futuro, como viviendas muy necesarias.

“Creo que toda el área de Roseland es primordial“, dijo.

Manieri hizo eco de las esperanzas de tantos residentes de Roseland: que los servicios gubernamentales y las carreteras mejoren y que las empresas tengan un impulso. Pero la incertidumbre templa su optimismo.

“Todavía hay mucho trabajo por hacer”, dijo.

Con información del reportero de The Press Democrat, Will Schmitt. 

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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