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Alguacil del Condado de Sonoma habla sobre derechos de indocumentados en baile de Graton Casino

Nashelly Chavez
Written by Nashelly Chavez

Oficiales del Condado de Sonoma no informarán sobre inmigrantes indocumentados a los agentes federales de inmigración por delitos menores ni alertarán a las autoridades sobre un delito.

Ese fue el mensaje de tranquilidad el viernes por la noche del alguacil del Condado de Sonoma, Mark Essick, en el Graton Resort & Casino, donde varios miles de residentes latinos se reunían para una noche de baile y música en vivo.

Essick, quien hizo su aparición en el escenario alrededor de las 10 pm, dijo que quería dejar en claro a la multitud que sus oficiales no preguntarán a nadie sobre su estado migratorio, ni alertarán a los agentes de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés) sobre las víctimas que van a la Oficina del Alguacil para denunciar un delito.

Las personas que se encuentren conduciendo sin seguro o sin licencia, detenidas por sus agentes por infracciones menores de tránsito o arrestadas por otros delitos menores tampoco serán denunciadas a los agentes federales. Sus oficiales tampoco ayudarán a realizar redadas de ICE en el condado.

“Queremos que las personas en las comunidades latinas no tengan miedo de informar a la policía“, dijo Essick en una entrevista temprano el viernes. El mensaje refleja la política de la Oficina del Alguacil desde al menos 2017, y la ley estatal que limita la forma en que las agencias de policía de California cooperan con las autoridades federales de inmigración.

“No vamos a sacar un cuaderno y comenzar a preguntarles sobre su estado migratorio”, dijo Essick, un veterano del departamento que se acerca a su octavo mes en el cargo, después de ganar las elecciones el año pasado.

Greg Sarris, presidente tribal de los indígenas federados de Graton Rancheria, invitó a Essick a hablar en el casino, después de que una reunión entre los dos hombres en marzo revelara que la oficina podría hacer un mejor trabajo al informar al público sobre cómo los oficiales cooperan con ICE, dijo Essick .

“Aquí está este tipo que está muy bien conectado, y dice:” No he escuchado nada”, dijo Essick sobre la reunión. “Me dio una pausa, para decir ‘Caray, tal vez no hicimos un trabajo tan bueno como pensábamos”.

Los dos acordaron el concierto del viernes, protagonizado por el músico mexicano Ramón Ayala, también conocido como “El Rey del Acordeón”.

El gesto público de Essick refleja una evolución para la Oficina del Alguacil, donde la colaboración de los oficiales con ICE se ha reducido significativamente en la última década, en medio de cambios en la política interna, cambios en la ley estatal y casos legales que aclararon el papel que los agentes locales de aplicación de la ley pueden desempeñar en la aplicación de la ley de inmigración y detención, dijeron activistas.

Los desafíos legales incluyen un acuerdo de 2011 en una demanda presentada por la American Civil Liberties Union y el Committee for Immigrant Rights of Sonoma County, que acusó a la Oficina del Alguacil de detenciones ilegales de presuntos inmigrantes indocumentados.

La demanda, presentada en 2008 durante el mandato del alguacil Bill Cogbill, alegaba que los agentes del Condado de Sonoma paraban y detenían a las personas basándose únicamente en su estado de inmigración y registrándolos en las retenciones de inmigración, sin enumerar una presunta violación de la ley estatal. Cogbill rechazó los reclamos.

Tres años después, la Oficina del Alguacil, dirigida entonces por Steve Freitas, acordó minimizar su colaboración con acciones federales de aplicación de la ley dirigidas contra inmigrantes indocumentados, y proporcionar a los presos información más clara sobre por qué fueron arrestados, entre otros cambios, como resultado del acuerdo.

Iban por ahí en 2006 y arrestaban a jóvenes latinos sin cargos penales, y simplemente los retenían en la cárcel para que ICE fuera a recogerlos”, dijo el abogado de inmigración de Santa Rosa, Richard Coshnear, quien estuvo involucrado con el Committee for Immigrant Rights, en el momento de la demanda. “Creo que ahora los jefes de policía y algunos alguaciles reconocen que la comunidad es más segura si no se polariza y no se aísla a la comunidad inmigrante”.

Las leyes estatales promulgadas desde 2014 han fortalecido las protecciones para algunos inmigrantes indocumentados que entran en contacto con las autoridades. Incluyen límites que prohíben a las agencias mantener a alguien únicamente por su estado migratorio y restringen cuándo las cárceles pueden notificar a ICE de la liberación de un recluso solo a los casos más graves, como los que anteriormente fueron condenados por delitos violentos.

Los cambios de política realizados en la Oficina del Alguacil a mediados de 2017, a su vez han dado como resultado menos avisos sobre las fechas de liberación de los reclusos en la cárcel a funcionarios de ICE, que confían en las alertas para detener a las personas que sospechan que están en el país ilegalmente cuando salen de la cárcel, según los datos publicados por la Oficina del Alguacil el mes pasado.

Para Ana Salgado, una activista comunitaria, el anuncio de Essick muestra que está dispuesto a ir más allá de lo que exige la ley estatal para mostrar a la comunidad indocumentada local que tienen derechos en el condado de Sonoma y que sus oficiales honrarán esos derechos, dijo.

Salgado también dijo que es el tipo de alcance que ella y otros miembros de la comunidad latina han pedido a la Oficina del Alguacil desde la muerte de Andy López, un adolescente de Santa Rosa baleado por un oficial del alguacil en 2013. Ella le dio crédito al entonces alguacil Robert Giordano, por su defensa abierta del condado en medio de los incendios de 2017, cuando refutó las afirmaciones del jefe interino de ICE que sugerían que un inmigrante indocumentado era responsable del incendio.

“Eso significa que puede y quiere comenzar a hacer esas conexiones con la comunidad“, dijo Salgado sobre Essick. “Van a ver que él está tratando de acercarse y los está buscando”.

Sarris invitó a Essick a hacer el anuncio porque “quería hacer algo para ayudar a hacer las paces en nuestra comunidad” a la luz de la muerte de López y las políticas de inmigración de la Casa Blanca, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico.

Agregó que esperaba que el mensaje de Essick creara una sensación de seguridad, particularmente entre los residentes indocumentados.

“Este evento será histórico en el sentido de que el alguacil hará lo que pocos otros sheriffs han hecho en este estado, que es hacerles saber a sus electores latinos que realmente está aquí para servirlos y protegerlos“, dijo Sarris.

The Press Democrat [English version]

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