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Alertas de emergencia vía celular revueltas por proveedores de servicios en el condado de Sonoma

J.D. Morris
Written by J.D. Morris

De acuerdo con un nuevo análisis de una prueba generalizada realizada el mes pasado, el Condado de Sonoma no puede orientar geográficamente las advertencias inalámbricas de emergencia tan cerca como le gustaría y el alcance de esas alertas varía significativamente según el proveedor de telefonía celular.

En un informe publicado el viernes, los funcionarios del condado dijeron que cerca de 3,700 respuestas de la encuesta al ensayo de alerta móvil del 12 de septiembre mostraron que algunos mensajes fueron recibidos mucho más allá de las cinco áreas específicas a las que fueron dirigidas.

La prueba también reveló diferencias clave en la forma en que los principales operadores de teléfonos celulares del condado distribuyen alertas de emergencia. Tales “políticas inconsistentes” conducirán a “problemas importantes” para los funcionarios públicos que intentan advertir a los miembros de la comunidad sobre una emergencia, según el informe.

“Me alegra que lo hayamos probado, porque al final del día, no importa cuánto hablen sobre cómo funciona; hasta que lo haces, no lo sabes”, dijo el supervisor David Rabbitt. “Sería genial seguir afinándolo”.

Durante la prueba del 12 de septiembre del sistema federal de Alertas Inalámbricas de Emergencia, el condado y la ciudad de Santa Rosa buscaron limitar los mensajes a áreas específicas: Guerneville, Glen Ellen, Kenwood, Healdsburg, Penngrove y Roseland. Pero los resultados de la encuesta mostraron, por ejemplo, que los mensajes dirigidos a Glen Ellen y Kenwood se extendieron a Rohnert Park, según el informe.

“Realmente subrayó la incapacidad de las tecnologías actuales para mantener los mensajes enfocados directamente en las áreas objetivo”, dijo Christopher Godley, gerente interino de emergencias del condado.

El Condado de Sonoma realizó su prueba — se cree que fue el primero de su tipo en la Costa Oeste —luego de las protestas que se produjeron tras los incendios forestales del año pasado, de que el gobierno local no hizo más para advertir a las personas en peligro.

La prueba local fue realizada tres semanas antes de que el gobierno federal llevara a cabo un ensayo inaugural a nivel nacional del mismo sistema. Las limitaciones geográficas reveladas en el informe del viernes respaldan los hallazgos iniciales el día de la prueba por parte de los funcionarios del condado, que supervisaron las encuestas a personas vinculadas al mensaje vía celular.

Los hallazgos iniciales también mostraron el alcance de los mensajes, que varían según el proveedor de telefonía móvil.

Verizon requiere que una torre celular esté ubicada dentro de los límites de un área de alerta para enviar un mensaje de emergencia, según el informe. AT&T no respondió las preguntas del condado, pero debido a que el operador “tuvo una derrama tan grande”, el informe concluye que “la cobertura de cualquier torre celular que se encuentre dentro de los límites de la alerta emite el mensaje de emergencia”.

“Estas diferencias causan problemas importantes para los oficiales de alerta y advertencia cuando emiten alertas”, señala el informe. “Con las políticas actuales de los operadores de telefonía móvil, es casi imposible apuntar a cualquier área con confianza”.

En el momento de la prueba, numerosos residentes del área de Guerneville informaron que no recibieron ningún mensaje, aunque se suponía que debían hacerlo, según la supervisora ​​Lynda Hopkins, que representa a la zona. Los residentes han continuado informándole eso en las semanas posteriores, dijo Hopkins el viernes.

Los desafíos que llegan a los residentes de Guerneville sugieren a Hopkins que el condado necesita utilizar múltiples mecanismos de advertencia, que incluyen sirenas y “personas a pie que toquen puertas”, dijo.

“Este no es un sistema perfecto”, dijo Hopkins sobre las alertas de teléfonos móviles. “No podemos confiar solo en eso para salvar a las personas en caso de una emergencia”.

Más de 800 encuestados dijeron que no recibieron ningún mensaje de teléfono celular. Godley advirtió que algunos de ellos podrían haber estado fuera de las áreas objetivo y que nunca debieron recibir una advertencia de prueba, pero no pudo proporcionar un desglose específico.

Los mensajes de prueba fueron enviados tanto en inglés como en español. Sin embargo, según el informe, menos de 160 encuestados, o alrededor del 4 por ciento del total, respondieron en español.

Las pruebas parecen haber beneficiado al sistema de SoCoAlert del propio condado. Más de 50,000 números telefónicos ahora han optado por el sistema, un aumento del 38 por ciento desde principios de septiembre, según el informe. Godley atribuyó el aumento a las pruebas y la publicidad a su alrededor.

Los funcionarios del condado realizaron una prueba del sistema SoCoAlert, que también puede hacer llamadas inversas al 911 a teléfonos fijos, el 10 de septiembre.

El informe concluye que los funcionarios locales, estatales y federales deben trabajar con los proveedores de telecomunicaciones para mejorar la confiabilidad y la efectividad de los sistemas. Las deficiencias en los sistemas de alerta federales, señaló, “entran en conflicto significativamente con las expectativas de servicio al público”.

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