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Agencia de vigilancia de la ley urge al Condado de Sonoma a hacer a la Oficina del Alguacil más cooperativa

Nashelly Chavez
Written by Nashelly Chavez

El organismo independiente de control de aplicación de la ley del condado instará a los líderes del condado el martes a reforzar el acceso de su oficina a los archivos internos de investigación de la Oficina del Alguacil del Condado de Sonoma, y establecer la cooperación obligatoria entre su oficina y los empleados del departamento del alguacil.

Jerry Threet, director saliente de la Oficina Independiente de Revisión y Alcance de la Aplicación de la Ley, del condado (IOLERO, por sus siglas en inglés), dijo que la creciente tensión con la Oficina del Alguacil ha hecho que sea cada vez más difícil hacer su trabajo.

Los conflictos se han intensificado hasta el punto en que la Oficina del Alguacil ha dicho que el rol de observador es “fundamentalmente defectuoso” y necesita ser cambiado. Threet, quien se retira del cargo tan pronto como los funcionarios del condado contraten a su reemplazo, hablará el martes sobre sus preocupaciones con la Junta de Supervisores del Condado de Sonoma, y les presentará su informe anual en el que describe su revisión de las investigaciones internas del alguacil, sobre presuntos incidentes de mala conducta, del 1 de julio de 2017 al 30 de junio de 2018.

La presentación de Threet probablemente pondrá de manifiesto el enfrentamiento entre él y la Oficina del Alguacil. Fue contratado hace dos años y medio para brindar mayor transparencia y rendición de cuentas a la agencia de cumplimiento de la ley más grande del condado, una agencia que no está acostumbrada a la supervisión independiente. La posición de auditor fue creada en abril de 2016, tres años después del asesinato de Andy López por un oficial del alguacil. Varios en el Condado de Sonoma, incluyendo muchos en la comunidad latina, se reunieron para lograr cambios y mayor transparencia de la policía.

Se espera que Threet proponga a los supervisores cambios a la ordenanza de 2016 del condado, que estableció lo que su oficina puede hacer como el observador de la ley.

Sus cambios propuestos garantizarían que la Oficina del Alguacil coopere con IOLERO, independientemente de los desacuerdos en curso entre los dos. Ahora la ordenanza sólo requiere que el organismo independiente de vigilancia coopere con la oficina del alguacil, mientras que la cooperación del alguacil es voluntaria, dijo Threet en su informe anual del 16 de noviembre.

“Si cooperan y cuánto cooperan es completamente su elección en este momento”, dijo Threet en una entrevista reciente. “Creo que eso crea un desequilibrio entre las dos agencias”.

Además, sus propuestas le darían a la oficina del auditor un acceso más amplio a los archivos del alguacil, cuando revise investigaciones sobre presuntas violaciones con fuerza excesiva y falta de conducta de los oficiales de la ley. Actualmente, el auditor tiene acceso restringido a algunas de las pruebas que revisan los investigadores internos, mientras investiga quejas contra oficiales, dijo Threet.

En su respuesta escrita al informe anual de Threet, la Oficina del Alguacil dijo que estaba “extremadamente decepcionada” con Threet y sus hallazgos, y calificó la revisión como un ataque personal a la agencia y a las personas que trabajan allí.

El éxito del trabajo de Threet “depende, al menos en parte, de las fallas percibidas o de las deficiencias de la Oficina del Alguacil“, según la respuesta.

Los oficiales del alguacil reconocieron la necesidad de un auditor independiente, pero recomendaron a los líderes del condado que consideren usar un auditor contratado para revisar sus investigaciones de asuntos internos. Al hacerlo, se reduciría la posibilidad de “parcialidad por parte del auditor” y podría significar que el departamento obtenga una mayor variedad de perspectivas, dijo la oficina en su respuesta. Por ejemplo, Santa Rosa tiene un auditor policial contratado.

El alguacil saliente del condado, Robert Giordano, se negó a ser entrevistado para esta historia.

Threet ha auditado cerca de 50 investigaciones de supuesta mala conducta por parte de oficiales durante su periodo como auditor, instó con éxito a la Oficina del Alguacil a restringir su cooperación con las autoridades federales de inmigración y publicó dos informes anuales que describen sus hallazgos y recomendaciones.

En el informe más reciente, Threet no estuvo de acuerdo con los hallazgos de los investigadores de asuntos internos, en 10 de los 19 casos relacionados con quejas contra agentes del alguacil que auditó durante el año fiscal, un incremento desde hace un año.

Tanto Threet como el alguacil pronto abandonarán sus posiciones. El capitán del alguacil, Mark Essick, un antiguo oficial del alguacil del Condado de Sonoma que ganó su candidatura para alguacil durante las elecciones de medio término, tomará el control de la agencia en enero. Reemplazará a Giordano, quien fue designado para el cargo en agosto de 2017 después de la jubilación anticipada del entonces alguacil, Steve Freitas.

Essick repitió su apoyo a la oficina de vigilancia independiente en una entrevista la semana pasada, como lo hizo durante su campaña por la posición de alguacil. Pero expresó su preocupación por los cambios propuestos por Threet a la ordenanza que describen las responsabilidades del vigilante, y dijo que tendría que consultar al personal legal del alguacil para ver si alguna de las propuestas podría socavar la autoridad legal del alguacil. Si bien los supervisores del condado controlan el presupuesto de la Oficina del Alguacil, no pueden controlar cómo él o ella administra la oficina.

El supervisor David Rabbitt, vicepresidente de los supervisores, calificó como prematuros los cambios propuestos por Threet a la ordenanza del condado que rige a la oficina de vigilancia del cumplimiento de la ley.

Se necesitarían discusiones adicionales de la comunidad y reuniones de supervisores antes de que se promulguen los cambios, si los hubiera.

“Esas son las consideraciones de un director saliente”, dijo Rabbitt, sobre las propuestas de Threet. “Me encanta saber de Jerry, y me gustan sus sugerencias, pero esa es sólo una investigación que consideraremos mirar hacia adelante”.

The Press Democrat [English version]        

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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