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211, la línea telefónica que dio alivio a la comunidad hispanohablante en los incendios de Santa Rosa

Ricardo Ibarra
Written by Ricardo Ibarra

Aquellas primeras horas en que las llamas devoraban árboles y casas por igual en el norte de Santa Rosa, la línea telefónica de servicios a la ciudadanía 211 no respondía a las llamadas de residentes que buscaban respuestas cuando la línea 911 estaba saturada y perdía también su capacidad de proteger a una población asustada y en movimiento.

“La mayoría estábamos afectados, así que tuvimos que evacuar ese primer día”, dijo el director del servicio 211 en el condado de Sonoma, Bonifacio Torres, sobre aquel 9 de octubre que cambió las vidas de miles de personas el Norte de la Bahía.

Fue en las primeras horas de un lunes por la madrugada cuando miles de automóviles atestaron las calles de Santa Rosa buscando evadir el fuego que consumía los vecindarios de Fountaingrove y Coffey Park. ¿Qué lugares eran seguros? ¿Hacia dónde avanzaba el fuego? ¿Qué ocurría? Ante la incertidumbre, varios llamaron al 211 para obtener instrucciones. Pero no había nadie del otro lado de la línea para brindar orientación. Eso cambió desde entonces, aseguró Torres.

El oleaje de fuego tomó a la ciudad por sorpresa. Fallaron los sistemas de alerta y las líneas de ayuda estaban mudas. Incluso la estación de radio comunitaria en español local estaba fuera del aire. Torres dijo que desde los sucesos catastróficos de octubre de 2017, la línea 211 tiene servicio las 24 horas del día, los siete días de la semana, con nueve operadores locales bilingües y con capacidad de respuesta en 27 idiomas.

El equipo de respuesta local opera de 9 am a 5 pm, y el resto del tiempo acceden operadores remotos desde San Bernardino. “Después de las 5 de la tarde y los fines de semana pueden contestar como operadores del condado de Sonoma, pero puede ser uno de los 23 operadores que subcontratamos por medio de una compañía en San Bernardino”, dijo Torres.

La línea 211 opera a nivel nacional. Administrada por instituciones locales, conecta a la población con servicios ofrecidos por organizaciones registradas en una base de datos, la del Condado de Sonoma contiene 2,700 agencias, 3,800 programas y 2,600 sitios en internet, según Torres.

Desde los incendios de octubre, gran parte de las llamadas que han recibido son para encontrar médicos, psicólogos, dentistas, recursos para el regreso a clases, apoyo para pagos de la renta, depósitos, luz y gas. “Hemos ayudado hasta a encontrar regalos para los niños en Navidad, ancianos que no tienen para comer, transportación, problemas de pandillas”, señaló Torres.

Al día siguiente del incendio en los vecindarios del norte de Santa Rosa, cuando volvieron a conectarse al día siguiente del incendio, las llamadas fluyeron por la línea telefónica. Hubo 7,000 llamadas en esos devastadores primeros tres meses.

En lo que va del año, el 211 del Condado de Sonoma ha reclutado a voluntarios, aunque Torres reconoce que no son suficientes.

“Tenemos una lista de voluntarios, pero no es suficientemente grande. No estábamos listos entonces. Durante la emergencia tuvimos unos 200 voluntarios, pero algunos sólo podían ayudar una hora o dos y se perdió mucho tiempo seleccionando a gente que podía colaborar”, dijo Torres.

Ahora la estrategia de Torres es tener a voluntarios separados por grupos: los espontáneos, los continuos y los entrenados, los cuales reciben asesoría directa de Torres, quien precisamente comenzó como voluntario antes de que le ofrecieran el trabajo y escalara hasta el puesto de director.

“Estamos aquí para servirle, dijo Torres. “El servicio es gratis, es confidencial las 24 horas del día y en ningún momento preguntamos si tiene estatus legal. Sólo estamos aquí para ayudar”.

Llame al 211 para buscar servicios ofrecidos en el condado de Sonoma. Más información en 211sonoma.org.

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Posted by La Prensa Sonoma on Wednesday, February 7, 2018

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