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El verano está a unas cuantas remadas por el Russian River

Ricardo Ibarra
Written by Ricardo Ibarra

Omar Gallardo, director de extensión y diversidad en LandPaths, estaba frustrado. Dos familias cancelaron de último momento a una excursión en kayak que tenían programada el sábado por la mañana por el Russian River, con el plan de remar en kayaks hasta la playa de Goat Rock, en la costa del condado de Sonoma.

El equipo humano de LandPaths tomó esa misma semana un entrenamiento para aprender a navegar en kayak y auxiliar a los novatos en casos de emergencia. Un día antes hicieron el mismo recorrido que harían esa mañana, para asegurarse de que las condiciones climáticas y la corriente del río fueran las adecuadas. Además, LandPaths recién había adquirido 18 kayaks para sus programas acuáticos.

Una de esas familias habría pagado $250 dólares por este paseo, sólo para rentar los kayaks”, dijo Gallardo a regañadientes, mientras conducía hacia una de las orillas del río Ruso, donde descargarían los kayaks para introducirlos al emblemático río del condado de Sonoma.

La expedición gratuita que ofreció LandPaths mediante su programa Vamos Afuera, terminó por convertirse en un paseo entre familiares y amigos. Llegaron 10 personas, finalmente, de 18 que estaban programadas. “Lo que más me molesta es que hay personas que pudieron ocupar sus lugares”, expresó Gallardo.

El equipo de LandPaths tomó la decisión de dejar los kayaks bien amarrados, montados arriba de una camioneta, con la posibilidad de que las siete lanchas pudieran ser robadas. Al final del paseo, ahí estaban cuando regresaron y la excursión fue divertida para los participantes, algunos de los cuales nunca antes habían montado un kayak.

Como Adrián López, de 15 años: “Fue divertido, relajante. Después de remar un minuto, ya le había agarrado. Es buen ejercicio. Cuando regrese a clases voy a decirle a mis amigos que hice algo divertido, mientras ellos estaban viendo la tele, engordando. Yo estaba afuera pasando un buen rato”.

Los participantes remaron cerca de tres horas a lo largo del Russian River, desde el cual pudieron apreciar los paisajes ofrecidos por la naturaleza. A un costado, las montañas verdes de Jenner Headlands y al otro la arboleda de Willow Creek. En el trayecto vieron diversidad de especies de aves, como garzas, patos, gansos, golondrinas, gaviotas, hasta mamíferos marinos como las focas, que curiosas asomaban sus cabezas apenas arriba de la superficie del agua para pasar desapercibidas. Y sobre tierra una que otra vaca, que bajaba a mordisquear el pasto verde a la orilla del río.

En la playa de Goat Rock, tomaron un descanso y compartieron alimentos, como emparedados y papas fritas. Algunos fueron a la playa para caminar sobre la arena, apreciar el oleaje, el horizonte azul con nubes blancas y esponjosas, el viento en la cara.

De esto se perdieron las dos familias que faltaron…

LandPaths es una organización no lucrativa que crea vías para que la gente experimente la belleza, entienda el valor y ayude a sanar la tierra en sus comunidades locales, según describe su sitio en internet. Consulte su portal LandPaths.org o llame al 707-544-7284 (después presione el 1) para conocer sus programas exteriores.

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