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Video muestra a policía del condado de Sonoma abusar de un latino

Christi Warren
Written by Christi Warren

The Press Democrat [English version]

Un video publicado este miércoles ofrece la primera exhibición pública de un encuentro violento el otoño pasado entre un hombre de Boyes Hot Springs y un oficial del alguacil del condado de Sonoma, quien más tarde fue acusado de golpear al hombre mientras yacía en su propia cama.

El video de 68 segundos fue tomado por Fernando Del Valle, de 38 años, la noche del 24 de septiembre, luego de que los vecinos llamaran a los oficiales a su casa de Highland Boulevard por reportes de que el veterano de la Infantería de Marina estaba discutiendo con su esposa.

El video inicia cuando Del Valle habla con dos oficiales que supuestamente habían derribado la puerta de su dormitorio y le ordenan que se levante.

Del Valle se niega, en lugar de eso, dirige su cámara a ellos mientras les advierte: “Te tengo en video. Adelante. Usa tu ‘Taser’”.

En cuestión de segundos, el ex oficial Scott Thorne, de 40 años, se adelanta y dispara su arma paralizante a Del Valle, golpeándolo en su pecho desnudo.

Puede escucharse a Del Valle gritando y el ángulo de la cámara se desplaza por la habitación y hacia la cama, mientras se retuerce y comienza a sufrir lo que su abogado dijo que eran numerosos golpes con la macana de Thorne. Los sonidos de golpes son registrados en la pista de audio.

Hacia el final del video, la esposa de Del Valle puede ser escuchada hablándole y diciéndole a los oficiales: “Él no está haciendo nada”. Del Valle le ordena que tome su teléfono y se lo entregue a su abogado.

El video se vuelve negro mientras grita repetidamente: “¡Llama a mi abogado!”.

Del Valle fue llevado a la cárcel, pero liberado de cualquier acusación después de que los fiscales revisaran las grabaciones de cámara tomadas por Thorne y otros dos oficiales en la escena.

Thorne —que según reveló una investigación del periódico The Press Democrat, tenía antecedentes de quejas por uso de fuerza excesiva en empleos anteriores— fue despedido. Fue acusado de agresión criminal por un oficial de la ley y está a la espera de juicio a finales de junio.

Los otros oficiales, Anthony Diehm y Beau Zastrow, no fueron acusados.

El abogado de Del Valle, Izaak Schwaiger, dijo que el video del celular ofrece una visión parcial, pero crítica de lo que sucedió. Combinado con las grabaciones de cámara corporales de los oficiales, dijo que “no hay duda de lo que pasó aquí”.

“Creo que esto dice mucho“, agregó.

Un vocero del alguacil Steve Freitas no quiso comentar el video hecho con el celular, pero estuvo de acuerdo en que los tres videos suscitaron preocupaciones desde el principio, sobre el uso de fuerza excesiva. Después de verlos, el departamento inmediatamente trasladó el caso a la policía de Santa Rosa para la investigación criminal, dijo el sargento Spencer Crum.

“Actuamos muy rápido y Scott Thorne ya no fue empleado por nosotros“, dijo Crum. “Estamos muy preocupados porque este es un caso de fuerza excesiva. Lo hemos reconocido desde el primer día”.

La Oficina del Alguacil renunció el miércoles a publicar los videos grabados por los oficiales.

El lanzamiento del video de Del Valle fue seguido de su presentación de una demanda civil por daños y perjuicios contra el gobierno del condado de Sonoma. Los formularios buscan una cantidad no especificada de más de $25,000, que se espera sea de varios millones de dólares. Una demanda formal probablemente seguiría si no se llega a un acuerdo.

Thorne ha argumentado desde el principio que actuó en cumplimiento de su formación y que Del Valle representaba un riesgo para él, dijo su abogado, Chris Andrian.

“Su postura es que siguió el procedimiento“, dijo Andrian.

Sin embargo, Freitas ha dicho que estaba claro que Thorne violó la política del departamento y posiblemente cometió un crimen. De acuerdo con la reclamación formal de Del Valle, había entablado una discusión con su esposa, quien había estado bebiendo, después de que él no se dio cuenta del nuevo corte de cabello que ella se había hecho.

Se retiró a otra habitación, mientras los gritos de su mujer fueron más intensos, y los vecinos llamaban a los oficiales, que llegaron alrededor de las 10:30 pm.

Fueron forzados a cruzar la puerta principal, cuando la esposa de Del Valle no los dejó entrar, y dieron una patada a la puerta del dormitorio de Del Valle cuando se negó a abrirla.

Del Valle estaba acostado en su cama, vestido con pantalones cortos y usando su cámara de teléfono móvil. En el video, se escucha a los oficiales pidiéndole que se levante.

Él responde: “Señor, estoy aquí acostado tratando de dormir y tú estás…”, dijo Del Valle. “No me voy a parar. Estoy en mi casa. Estoy durmiendo”.

Thorne, entonces, se puede ver entrar en la toma, apuntando con su Taser y disparando la pistola paralizante a Del Valle.

Del Valle no fue capaz de registrar el encuentro completo, durante el cual recibió descargas eléctricas dos o tres veces más y sufrió hasta 15 golpes con macana, causando daño neurológico y un hombro dislocado, dijo Schwaiger.

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