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Venta legal de marihuana recreativa en el condado de Sonoma, lo que tiene que saber

Julie Johnson
Written by Julie Johnson

El fin de la prohibición del cannabis ha llegado a California, y el mejor consejo para los recién llegados es la moderación. En otras palabras, no coma toda la galleta.

Desde el lunes, los adultos pueden comprar cannabis sin recomendaciones de médicos en algunos dispensarios del estado. En el condado de Sonoma, las puertas abrieron el lunes para cualquier persona mayor de 21 años en dos dispensarios ubicados en Sebastopol y un tercero en Cotati.

El 1 de enero fue el comienzo de una nueva era para el mercado del cannabis, proyectado en $7 mil millones para California —el más grande del país— remodelado por los impuestos y la burocracia, despojándose de las trampas de sus raíces fuera de la ley. En la Costa Norte, los funcionarios y líderes de la industria esperan capitalizar el histórico papel del “Triángulo Esmeralda”, como la principal región de cultivo de cannabis del estado construida a lo largo de generaciones, en el Norte de California.

“La era de la prohibición ha terminado. La voz del votante ganó y el cannabis recreativo es ahora legal”, dijo el senador estatal Mike McGuire, demócrata por Healdsburg, cuyo distrito de la Costa Norte va desde el puente Golden Gate hasta la frontera con Oregón. “Este va a ser el mercado de cannabis más grande de América del Norte, que ha salido de las sombras a la luz de un sistema regulado”.

Desde noviembre de 2016, cuando los votantes aprobaron la Proposición 64, los adultos han podido consumir marihuana legalmente para usos no médicos. El lunes es el primer día que los adultos podrán entrar a una tienda y comprarla.

La legalización de la marihuana invitará a nuevos consumidores, que quizá no esté familiarizado con las diversas formas de ingerirlo y con los diferentes efectos. Es fácil pasarse, especialmente con comestibles infundidos con cannabis, como las galletas.

Muchos dispensarios en todo California se verán obligados a rechazar clientes sin recomendaciones de marihuana medicinal, hasta que las tiendas reciban licencias temporales emitidas por el estado para venta de uso recreativo para adultos. Las tiendas en Santa Rosa y zonas no incorporadas del condado de Sonoma todavía no tienen permiso. SPARC/Peace in Medicine, y Solful, en Sebastopol, así como Mercy Wellness en Cotati, ya están abiertas para ventas no médicas.

California espera recaudar aproximadamente $1 mil millones en impuestos cada año por parte de las empresas de cannabis. En el condado de Sonoma, los funcionarios prevén ingresos de $3.6 millones de nuevos impuestos comerciales de cannabis en el año fiscal que termina en junio. Esa cifra es de aproximadamente $300,000 menos que las estimaciones anteriores, antes de que los destructivos incendios de octubre dañaran unos 110,000 pies cuadrados de cultivos en el condado.

Para aquellos involucrados en la industria, el 1 de enero es monumental y está lleno de emociones encontradas.

“Hay algunos ganadores y perdedores en la forma en que se mueve el dinero, la forma en que el negocio está tomando forma”, dijo Erich Pearson, fundador del dispensario SPARC en San Francisco, que se hizo cargo de Peace in Medicine en Santa Rosa y Sebastopol. “Pero al final del día, tendremos menos personas en la cárcel, específicamente personas de las comunidades de color, desproporcionadamente afectadas por la guerra contra las drogas“.

Activistas libran batallas en la corte para que las personas con sida y cáncer tengan derecho a usar cannabis, y se preocupan de que el mercado recreativo pueda dificultar el acceso de personas verdaderamente enfermas a la marihuana asequible. Empresarios decididos a legitimar la producción de la cosecha más lucrativa de California dicen que el costo de cumplir con las nuevas reglas e impuestos llevará a muchas empresas a fracasar.

El costo de un octavo de onza de flor seca de cannabis podría aumentar alrededor de 40 por ciento, al menos inicialmente, en algunos dispensarios con impuestos especiales, antes de que la producción a gran escala haga bajar los precios. En Cotati, el fundador de Mercy Wellness, Brandon Levine, dijo que el impuesto sobre un octavo de onza de flores se duplicará, elevando el total de aproximadamente $28 a casi $40.

La amplitud del inventario en los estantes puede disminuir, mientras cultivadores, fabricantes de tintura, extractos y otros, soliciten licencias. Con el tiempo, el tipo de cultivador de larga data que cultiva cannabis en habitaciones adicionales o en jardines escondidos puede ceder gradualmente a medida que las granjas corporativas ganen tracción.

En 1996, los votantes de California aprobaron la Proposición 215 despenalizando el uso de marihuana medicinal. El activista de San Francisco, Dennis Peron, de 72 años, ayudó a escribir la iniciativa del votante y se le atribuye la fundación del movimiento, uno que estaba estrechamente vinculado a la epidemia del sida y la forma en que el cannabis alivió los síntomas de la enfermedad.

“Me alegra ver que se legalice en mi vida”, dijo Perón, quien ha sido arrestado muchas veces por posesión y cultivo. “Ese era mi objetivo hace 50 años. Estados Unidos se mueve lentamente, pero se mueve“.

Hasta ahora, el estado no tenía regulaciones para la producción, venta o distribución de marihuana, lo que se sumó a la tensión de décadas enteras entre los cultivadores y la aplicación de la ley. Y con la producción de marihuana tan prolífica en la Costa Norte, el robo y la violencia han estado estrechamente vinculados a su producción. Legal o no, es una industria de dinero en efectivo. La mayoría de los bancos, con seguro federal, no trabajarán con negocios de cannabis debido a la amenaza de una costosa auditoría.

California es el octavo estado que permite el uso y el comercio recreativo de la marihuana. Otros 21 estados permiten cierto grado de uso médico. Pero la marihuana sigue siendo ilegal según la ley federal, y se considera una sustancia controlada sin beneficio reconocido en la salud.

El año pasado, California produjo al menos 13.5 millones de libras de cannabis, pero sólo consumió aproximadamente 2.5 millones de libras. El resto, presumiblemente, salió del estado.

“Es la violencia que trae la mayor preocupación para mí, junto con un mayor uso y que la gente se ponga detrás del volante para conducir”, dijo la fiscal de distrito del condado de Sonoma, Jill Ravitch. “No creo que el peligro se reduzca de ninguna manera con la legalización de la marihuana sólo en California, desafortunadamente”.

Sin la disponibilidad de fondos federales debido al estado de la marihuana en las leyes federales, se han realizado muy pocos estudios para determinar con precisión cómo medir la intoxicación por cannabis, dijo Ravitch. Ella espera que eso cambie.

Cal NORML, un grupo de cabildeo y defensa del cannabis, instó públicamente a las personas a no conducir bajo el estado, y ofreció información sobre cómo el efecto retardado del consumo de alimentos infundidos con cannabis, puede tomar una o dos horas para surtir efecto. Las aplicaciones para teléfonos inteligentes como My Canary o DRUID pueden ayudar a las personas a decidir si están dañadas, según Cal NORML.

En 2018, McGuire dijo que su principal prioridad será impulsar los ajustes a las regulaciones estatales para garantizar que las regulaciones del cannabis logren el objetivo principal del estado: llevar a los operadores de cannabis al mercado legal.

McGuire también propondrá reglas que permitan el turismo del cannabis, que muchos anticipan como un gran atractivo para la Costa Norte.

“Mi esperanza, si lo hacemos bien, es que la gente vendrá aquí de todas partes del país, como ya lo hacen por el vino de clase mundial del condado de Sonoma”, dijo McGuire. “La Costa Norte cultiva el cannabis de mayor calidad en el país”.

Este año será un doloroso período de transición para muchos involucrados en el cannabis, tratando de cumplir con los costosos obstáculos regulatorios, desde construir instalaciones que cumplan con ADA, hasta pagar nuevos impuestos para convertirse en un negocio legítimo de cannabis, dijo la abogada de Santa Rosa y ex concejal Erin Carlstrom.

Carlstrom ahora es parte de un equipo de cannabis con cuatro miembros en Dickenson Peatman & Fogarty, una empresa que durante aproximadamente 50 años se ha centrado en la industria del alcohol.

El 1 de enero representa una gran interrupción. Nadie es legalmente capaz de hacer negocios a menos que tenga su licencia temporal estatal, y hay muy pocas personas en todo el estado que tengan eso, en contraste con la cantidad de operadores que hay”, dijo Carlstrom.

Pero se espera que haya miles de consumidores principiantes. Mitcho Thompson, de Sebastopol, ha enseñado a las personas durante más de una década lo que sabe sobre cómo consumir marihuana, y la lección más importante es comenzar con pequeñas porciones. En 2014, cuando comenzaron las ventas de marihuana en Colorado, el Consejo sobre el Reglamento de Cannabis Responsable lanzó la campaña “First Time 5” para educar a los consumidores novatos sobre la dosis y la tolerancia.

“En realidad, no se puede alcanzar una sobredosis”, dijo Mitcho Thompson, vicepresidente de Americans for Safe Access, en el condado de Sonoma. “Sin embargo, podría darte un ataque de pánico muy severo, porque es lo que hacen las plantas”.

Las personas mayores son el grupo demográfico de más rápido crecimiento que ingresan en la mayoría de los dispensarios, dijo Thompson, un ex enlace comunitario con SPARC, en Sebastopol.

En octubre, en una sala comunitaria de Oakmont, en Santa Rosa, Thompson tenía más de 70 miembros del Oakmont Cannabis Club examinando brotes secos con una lupa para mostrarles los brillantes tricomas y otras partes de la planta. Era la tercera reunión del club, y los miembros hicieron preguntas sobre cómo usarlo para problemas como la artritis, el dolor de espalda y el insomnio.

Les contó acerca de una mujer de 72 años que compró una barra de granola de jengibre en el dispensario de marihuana medicinal, con la esperanza de que la ayudara a controlar el dolor y dejar de usar un narcótico recetado. Más tarde, llamó al dispensario para decir que se había comido todo el bar y se sentía increíblemente ansiosa.

“Le dije, coma helado y vea dibujos animados, estará bien”, dijo Thompson. “Ella lo hizo. Llamó más tarde y dijo que estaba bien”.

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