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Últimas semanas para que impactados por incendios soliciten servicios en el condado de Sonoma

J.D. Morris
Written by J.D. Morris

Las víctimas de los destructivos incendios forestales que causaron grandes estragos en el Norte de California el mes pasado tienen dos semanas más para solicitar la asistencia federal por desastre, un paso que miles de personas ya han tomado y uno que los funcionarios locales todavía alientan a los demás sobrevivientes de los incendios a aplicar, independientemente del seguro que puedan tener.

Para el 11 de diciembre, más de dos meses después de que la tormenta de fuego más destructiva de California azotara el condado de Sonoma, las víctimas deberán registrarse en la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA por sus siglas en inglés) si desean seguir recibiendo asistencia financiera directa y otras formas de ayuda gubernamental en el futuro. FEMA también está alentando a las víctimas de incendios que han recibido solicitudes de préstamos por desastre proporcionadas por la Administración de Pequeñas Empresas de los Estados Unidos (SBA) a que las presenten antes de la misma fecha límite.

FEMA quiere que todas las víctimas locales afectadas por los incendios forestales se registren en línea, por teléfono o en persona, incluso si no están seguros de que necesitarán una subvención o préstamo federal, para que la opción esté disponible para ellos si fuera necesario.

“Animamos a todos a que se registren, porque es una ayuda disponible para ayudarlo a recuperarse del desastre, y queremos que reciba todas las cosas para las que es elegible y pueda recuperarse más rápido“, dijo Brandi Richard, una oficial de asuntos públicos de FEMA. “Estamos tratando de hacer que las personas vuelvan a estar completas, o tan completas como puedan”.

Hasta ahora, el gobierno federal ha recibido más de 15,800 registros válidos relacionados con los incendios forestales de octubre en el condado de Sonoma, y ​​cerca de 3,200 de ellos ya han sido aprobados, según Richard. La agencia ha aprobado cerca de $7.5 millones para ayudar a víctimas individuales de incendios en el condado, dijo.

No está claro cuántas personas siguen siendo elegibles para asistencia por desastre, y que aún no se han registrado.

“Si sólo miras el número de hogares que fueron impactados, es decir, que su casa fue dañada o destruida, pensarías que habría un número fijo, pero esto es para cualquier persona que ha tenido algún impacto“, dijo Richard. “Así que podría ser que parte de su propiedad personal estaba en una de esas casas, o alguien cercano a ellos falleció o su automóvil estaba en un lugar quemado, por lo que necesitan un lugar para su vehículo. Hay muchas maneras diferentes y razones por las que las personas pueden solicitar asistencia de FEMA”.

La presidenta de la Junta de Supervisores del Condado de Sonoma, Shirlee Zane, instó a todas las víctimas de incendios pendientes a registrarse rápido, si es que aún no lo han hecho, antes de que venza el plazo.

“Pagamos por este tipo de asistencia con nuestros impuestos”, dijo Zane. “Pero aún debemos aprovechar esas oportunidades. También queremos inyectar dinero de vuelta a nuestra economía, y queremos que la gente se ponga de pie primero”.

El gobierno federal todavía está operando dos centros de recuperación por desastre: el principal en Santa Rosa, en el primer piso del edificio de The Press Democrat en 427 Mendocino Avenue, y otro en el Valle de Sonoma, en Hanna Boys Center, localizado en 17000 Arnold Drive.

Cuando la ubicación de Santa Rosa funcionó como un centro de asistencia local más amplio, atendió a más de 12,500 hogares hasta el 11 de noviembre, y alrededor de 1,400 han sido atendidos desde entonces, según Michael Gossman, funcionario de la Agencia del Agua del Condado de Sonoma que administró el sitio y todavía está en coordinación con el condado y FEMA. En su apogeo, el centro de Santa Rosa atendió a alrededor de 500 hogares por día en promedio, dijo Gossman. Eso se ha reducido a alrededor de 45 por día ahora, de acuerdo con Richard.

Gossman advirtió a las víctimas de incendios que no eviten el registro de FEMA por estar asegurados.

“No se sabe, al final del día, hasta que todo esté dicho y hecho, ya sea que tenga seguro suficiente o no, y si no tiene seguro suficiente, todavía temdrá la oportunidad de volver con FEMA”, dijo. “Pero no podrá hacerlo si no se registra”.

The Press Democrat [English version]          

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