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Tren SMART presentó su horario final de operaciones; directivos se quejan

Derek Moore
Written by Derek Moore

The Press Democrat [English version]

Autoridades del tren SMART emitieron un horario final para su servicio de transporte que incluye 34 viajes durante la semana, cuatro más de lo que fue planeado originalmente y con trenes en operación después del atardecer.

El horario de SMART es un factor crucial para su servicio, que junto con las tarifas, determinará en gran medida quién utilizará el servicio de trenes y quién optará por otros medios de transporte.

Los viajes operarán en un horario con un lapso de 30 minutos entre cada tren, a lo largo de una ruta con 43 millas, desde el norte de Santa Rosa hasta el centro de San Rafael.

Funcionarios de SMART dijeron que planean tener más servicios durante las horas pico y contar con trenes en operación en las primeras horas de la noche, basados en la opinión pública. Pero ya hay quejas respecto al horario de operaciones, a poco tiempo de inaugurar el servicio, posiblemente dentro de un mes.

Farhad Mansourian, gerente general de SMART, dijo a la junta directiva de la agencia este miércoles 17 que el programa representa un “muy buen comienzo”, el cual puede ser ajustado en función al número de pasajeros. Pero también reconoció que algunos se sentirán decepcionados.

“Cada horario de tren, autobús o ferry deja a alguien afuera por alguna razón“, dijo Mansourian.

SMART enfrenta el desafío de operar trenes en un horario que cumpla con las necesidades de la mayoría de los usuarios y la conexión con otras agencias de transporte público. La agencia ferroviaria operará cuatro trenes con dos vagones, a lo largo de lo que en su mayoría es una sola vía, complicando aún más los esfuerzos de programación.

El viaje completo, incluidas las paradas de 30 segundos en las 10 estaciones, está previsto que dure 67 minutos. En el pasado, SMART había dicho que el viaje duraría menos de una hora.

La agencia también había dicho que operaría siete unidades con dos vagones a lo largo de la ruta —la cantidad total del equipo que tiene a disposición. Pero una vocera de la agencia dijo que SMART necesita más personal y la aprobación de los reguladores federales de ferrocarriles, antes de que pueda poner más trenes en operaciones.

Los directores de SMART, a quienes no les dieron copias del horario final con anticipación, reaccionaron con observaciones mixtas al calendario presentado por Mansourian en la reunión del miércoles.

El director, Daniel Hillmer, vicealcalde de Larkspur y nuevo miembro de la junta directiva, criticó el espacio de tiempo entre cada tren, incluido el lapso de 90 minutos en las horas pico para usuarios que llegan y salen de la estación de San Rafael.

Por ejemplo, no habrá trenes que lleguen a San Rafael entre las 7:26 y 8:56 de la mañana, y ninguno que salga de esa estación entre las 4:59 y las 6:29 p.m.

“Me parece que si tengo un trabajo de 9:00 a 5:00, esos son los momentos en los que desearía usar el tren”, dijo Hillmer.

El director Gary Phillips, alcalde de San Rafael, estuvo de acuerdo, al mencionar que esos espacios son “el momento óptimo para llegar y salir, y nos está faltando eso”.

Funcionarios de SMART dijeron que esas lagunas son debido a una combinación de factores, incluyendo el número de vagones que estarán en servicio y la necesidad de dejar un espacio para las funciones de limpieza y mantenimiento.

Mansourian dijo a los directores que ajustar el programa de manera significativa requeriría grandes ajustes a toda la línea de tiempo, ya que está sincronizado.

Otro directivo de SMART, Eric Lucan, concejal de Novato, dijo que las dificultades para establecer un horario son similares a las que enfrentaba la agencia ferroviaria al decidir las tarifas.

“No sabes lo que no sabes. Tienes que escoger algo“, dijo Lucan.

Bajo el horario de SMART, el primer tren sale de la estación en Airport Boulevard, al norte de Santa Rosa, a las 4:49 am, y el primer tren en dirección norte sale del centro de San Rafael a las 6:29 de la mañana.

El último tren al sur sale de la estación norte de Santa Rosa a las 6:49 pm, y el último tren al norte parte del centro de San Rafael a las 8:35 pm.

Funcionarios de SMART dijeron que el horario del fin de semana, que incluye 10 salidas los sábados y domingos, está diseñado para conectarse con las embarcaciones de Larkspur, que salen hacia San Francisco.

Eso podría representar un reto para algunos usuarios, incluso para aquellos que esperen ir a un juego vespertino de los Gigantes de San Francisco. El primer tren del fin de semana llega a San Rafael a las 11:20 am, 20 minutos antes de la salida programada del ferry.

La estación SMART, en el centro de San Rafael, está a unos tres kilómetros de la terminal del ferry.

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