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Tortitas de Camarón, a Lenten delight every Friday at Chelino’s

Jessie Velasco
Written by Jessie Velasco

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One of the most popular dishes during Lent is ‘Tortitas de Camarón’. This dish has roots all the way to Andalucía, in Spain, and in some regions of Mexico, like Sinaloa, Nayarit and Jalisco. A simple explanation of this dish would be just calling them “shrimp fritters in a broth”, but this only tells a small part of the process.

The main ingredients for the fritters are: Shrimp —ground and whole—, eggs, flour and onion, as well as some salt and pepper. The broth varies depending on where it’s prepared, but some of the staple ingredients are: Nopales —cactus—, drained and cooked with onions; a type of chile, this can vary, but Guajillo is common, and finally, tomato for the base.

One of the few restaurants in Santa Rosa that is offering this dish for ‘Cuaresma’ —Lent in Spanish— is Chelino’s, located at 1079 Fourth Street in downtown and in business since 2002 with a cuisine based on dishes from Jalisco, Mexico, owned and operated by José and Fernando Barragan.

Fernando shared their process for making the Tortitas de Cameron, available every Friday of this years Lent. Their broth, he said, is made with a little extra chiles, one of them is Guajillo. Nopales are drained and chopped up to be fried with some onions and more peppers, before being tossed with tomato, parsley, salt and pepper. This is just a small part of the cooking process, the rest, a trade secret!

The Barragan brothers have 35 years of experience in the restaurant business. Chelino’s is most known for its traditional soups, Birria, Pozole, and Menudo. Their best loved dishes, according to Fernando, are their Fajitas de Aracherra y Camarón —skirt steak and shrimp fajitas—, and also their Chorizo Breakfast Burritos.

Chelino’s boasts that all their food is made in house, with meats sourced from Daly City and tortilla ingredients from San Mateo.

Lent is a religious holiday observed by Western Christianity and Roman Catholics, among others. It begins on Ash Wednesday and ends 6 weeks later, before Easter Sunday. In Lent, many commit to fasting or giving up certain luxuries to replicate the sacrifice of Jesus Christ’s 40 day journey in the desert. Meat products are generally not consumed, mostly on Friday’s, with a few exceptions, namely, seafood and chicken.

For those who are celebrating Lent, and observing the customs of only fish and chicken, why not drop by Chelino’s and see what this dish, Tortitas de Camaron, is all about. Even just for the experience of something new. Chelino’s can be reached at 707-571-7478.


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Tortitas de camarón, una delicia de Cuaresma cada viernes en Chelino’s

Uno de los platos populares durante la Cuaresma son las Tortitas de Camarón. Este plato tiene raíces hasta Andalucía, en España, y en algunas regiones de México, como Sinaloa, Nayarit y Jalisco. Una simple explicación de este plato sería simplemente llamarlos frituras de camarón en caldo, pero esto sólo es una pequeña parte del proceso.

Los ingredientes principales para las tortitas son: camarones —enteros y molidos o secos—, huevos, harina y cebolla, así como un poco de sal y pimienta. El caldo varía dependiendo del lugar donde se prepare, pero algunos de los ingredientes básicos generales son: nopales, escurridos y cocidos con cebollas; algún tipo de chile, que puede variar, pero guajillo es el más común, y finalmente, jitomate para la base.

Uno de los pocos restaurantes en Santa Rosa que ofrece este platillo de Cuaresma es Chelino’s, ubicado en 1079 Fourth Street, en el centro de la ciudad, y en operaciones desde 2002 con una cocina basada en la gastronomía de Jalisco, México, operada por los dueños José y Fernando Barragán.

Fernando compartió su proceso para elaborar las tortitas de camarón, disponibles todos los viernes durante la Cuaresma de este año. Su caldo, dijo, lo hacen con más chiles, uno de ellos es el guajillo, el resto es un secreto. Los nopales son escurridos y picados para freírlos junto con cebollas y más pimientos, antes de ser arrojados con un puré de jitomate, perejil, sal y pimienta. Esta es sólo una pequeña parte del proceso de cocción, el resto, un secreto del cocinero.

Los hermanos Barragán tienen 35 años de experiencia en el negocio de los restaurantes. Chelino’s es mejor conocido por su birria, pozole y menudo. Sus platos más apreciados, según Fernando, son sus fajitas de arrachera y camarón, también sus burritos de chorizo.

Chelino’s presume su comida como hecha en casa, con carnes procedentes de Daly City y tortillas de San Mateo.

La Cuaresma es una fiesta religiosa seguida por el cristianismo occidental y católicos romanos, entre otros. Comienza el Miércoles de Ceniza y termina seis semanas después, antes del Domingo de Pascua. En esta temporada, muchos se comprometen a ayunar o renunciar a ciertos lujos, para replicar el sacrificio del viaje de 40 días de Jesucristo por el desierto. Los productos de carne generalmente no son consumidos, principalmente el viernes, con excepción de mariscos y pescados.

Para aquellos que celebran la Cuaresma, y ​​siguen las costumbres de comer sólo pescado y pollo, ¿por qué no probar la cocina de Chelino’s y ver qué tal preparan las tortitas de camarón. Puede llamar a Chelino’s al: 707-571-7478.

También tendrán las tortitas de camarón durante los fines de semana de Cuaresma en El Chile —711 Stony Point Rd, Santa Rosa—, nuevo restaurante con comida estilo jalisciense, que incluye en su menú las famosas tortas ahogadas, de Guadalajara.

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