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‘Rosca de reyes’, a Mexican tradition in Sonoma County

Ricardo Ibarra
Written by Ricardo Ibarra

[Español abajo]

It’s called Epiphany in the Christian religious tradition, the holy day that marked the visit of the Magi to baby Jesus and their delivery of exquisite gifts: gold, frankincense and myrrh.

In Mexico and across the world in Hispanic and Latino households, children wake on Jan. 6 to find gifts or money next to their shoes. And that night, ‘Rosca de Reyes’ – or the ‘kings’ ring’ – is a celebration of family featuring a circular cake, sliced while everyone is around the table to make sure no one is cheating. For whoever gets the piece with the baby Jesus figurine in it has to throw a feast of tamales or pozole on Feb. 2, the Día de la Candelaria.

Mexican immigrants have brought this custom to their homes in Sonoma County, and the Rosca de Reyes cake can be found in supermarkets, such as Lola’s, or in local bakeries in most local towns.

Here is what you need to know – on prices, sizes and even the number of baked-in figurines per cake — if you are shopping for your family’s table.

This January 6 they’ll be fresh out of the oven. (To be served with hot chocolate.)

La Guadalupana Market.

Three sizes:  small, $12.99, 1 figurine; medium, $19.75, 2 figurines; large, $26.75, 3 figurines. 1031 Sebastopol Road, Santa Rosa. Open until 9:00 pm.

Super Latino Bakery. They have two, and they told us that these come with a filling made out of guava and quince, “like a jam that melts when baking”,an employee said. Medium, $21.99, 3 dolls. Large, $29.99, 6 dolls. 1701 Sebastopol Road, Santa Rosa. Open until 8:30 pm.

La Tradición. “It’s very rich, very soft. It has fruit and people take them home hot, fresh baked in the oven,” said Anahí, an assistant in the place. Three sizes: Small, $18.99, 3 dolls. Medium, $21.99, 3 dolls. Large, $24.99, 7 dolls —a very good party should come out this one. 113 Healdsburg Ave. Healdsburg. Open until 9:00 pm.

Karina’s Mexican Bakery. Albino Carreño, baker and owner of the place answered the call. “People have told us it’s the best. It is not like those in big commercial stores, we put milk, and in many places they don’t do that. Freshly baked. And the taste is different,” he said while baking some roscas. Medium, $20, 4 dolls. Large, $28, 6 dolls. 827 Petaluma Blvd. N, Petaluma. From 6:30 am until 3:00 pm.

Lola’s Market,  two stores in Santa Rosa, and more in Petaluma, Healdsburg and Napa, has them in two sizes: Medium $18.99 and large for $24.99.

See you on February 2, for the Día de la Candelaria party! Good luck getting that little baby Jesus…


ESPAÑOL

Rosca de reyes, una tradición panadera en el condado de Sonoma

El niño Jesús ha nacido. Está recostado en el pesebre junto a María y José. Y del Medio Oriente vienen unos reyes a entregarle exquisitos presentes: oro, incienso y mirra, según la tradición cristiana. Es por eso que en México los niños despiertan el 6 de enero con regalos junto a su zapato, o dinero.

Por la noche, la rosca de reyes congrega a la familia alrededor de la mesa para cortarla y verificar que nadie haga trampa al rebanarla, pues quien escoja el pedazo con el ‘monito’ tiene que organizar una fiesta con tamales o pozole el 2 de febrero, Día de la Candelaria.

Los inmigrantes mexicanos hemos traído esta costumbre a los hogares del condado de Sonoma, y la rosca de reyes puede encontrarse en grandes supermercados, como Lola’s, o en panaderías locales en las principales ciudades del Norte de la Bahía.

Enseguida, le compartimos los precios, tamaños, y cantidad de monitos que tienen las roscas que ya están a la venta en la región, y que este 6 de enero estarán recién salidas del horno. Acompánelo con un chocolate calientito.

La Guadalupana Market. Tradicional con fruta seca y pan de dulce. Tienen tres tamaños: Chica, $12.99, 1 monito. Mediana, $19.75 2 monitos. Grande $26.75, 3 monitos. Dirección: 1031 Sebastopol Road, Santa Rosa. Abren hasta las 9:00 pm.

Super Latino Bakery. Tienen dos, y nos dijeron que esta viene rellena con guayaba y membrillo, “como una mermelada que se derrite al hornearla”, nos dijo una de las empleadas. Mediana, $21.99, 3 monitos. Grande, $29.99, 6 monitos. 1701 Sebastopol Road, Santa Rosa. Abierto hasta las 8:30 pm.

Panadería La Tradición. “Está muy rica, muy suavecita. Tiene fruta y se la llevan calientita, recién hechecita en el horno”, nos dijo Anahí, una ayudante en el lugar. Tres tamaños: Chica, $18.99, 3 monitos. Mediana, $21.99, 3 monitos. Grande, $24.99, 7 monitos —de aquí debe salir una buena fiesta. 113 Healdsburg, Ave. Healdsburg. Abierto hasta las 9:00 pm.

Karina’s Mexican Bakery. Albino Carreño, panadero y dueño de la panadería contestó la llamada. “La gente nos ha dicho que es la mejor. No es como la de las grandes tiendas comerciales, le ponemos leche, y en muchos lugares no les ponen. Y el sabor es diferente”, nos comentó mientras horneaba algunas roscas desde la tarde del 5 de enero. Mediana, $20, 4 monitos. Grande, $28, 6 monitos. 827 Petaluma Blvd. N, Petaluma. De 6:30 am, hasta las 3:00 pm.

Si no tiene tiempo de ir a una de estas panaderías, Lola’s Market, con dos tiendas en Santa Rosa, además de Petaluma, Healdsburg y Napa, las tiene en dos formatos: mediana a $18.99 y la grande a $24.99.

Nos vemos el 2 de febrero, ¡para el pachangón del Día de la Candelaria! Suerte con el monito…

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  • Johnnie Agincourt

    Are we also going to cover all the groups that mark Jan 6th (and 7th)? A lot do so perhaps expand this a bit. Our tree never comes down until after the 6th…