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Rico Martin le pone color a Sonoma

Ricardo Ibarra
Written by Ricardo Ibarra

Ricardo Ibarra

Esos colores brillantes: amarillo, rosa, naranja, verde, morado, no podían pasar desapercibidos a lo largo de la autopista 12. Pronto hicieron reaccionar a los colonos del área conocida como ‘The Springs’ en el ingreso a Sonoma, lado noroeste. No estaban contentos. Esas tonalidades simplemente no encajaban con el estilo del poblado, o al menos eso discutían.

La labor que ha realizado el artista Rico Martin en las fachadas de negocios latinos, principalmente, ha llamado la atención, no sólo de los nuevos clientes que entran a estos establecimientos, sino de vecinos que alegaban a mediados de este 2015 que “no representaban a The Springs”, como en su momento lo expuso Gina Cuclis, actualmente en la Junta de Educación del condado de Sonoma y candidata a disputarle el puesto a la supervisora del Distrito 1, Susan Gorin, en 2016.

Rico Martin, un anglosajón que se inspiró en pueblos de México, España, y hasta de Arizona, para destacar la presencia de negocios locales en el vecindario de Boyes Hot Springs, como La Michoacana, Plain Jane’s, Íñiguez Market y Armando’s Auto Center, concluirá en los próximos días de diciembre la fachada de un quinto negocio establecido a las orillas de Highway 12 o Sonoma Highway, El Brinquito Market.

Este último proyecto tendrá radiantes tonalidades en naranja, rosa mexicano, rojo carmín. El antes y después es impresionante. Un simple edificio de madera con gradaciones en un café pardusco parece recobrar su espíritu con los diseños de papel picado y hasta una gallina caricaturesca en el tejado.

Encontramos a Rico Martin en el interior de la nevería La Michoacana, luego de hacer algunos arreglos a El Brinquito. Nos dijo: “A esto le llamo arquitectura social, es una manera de darle oportunidad a la gente que va pasando por aquí de engancharse con la comunidad y dejar dinero, al utilizar los productos y servicios de la comunidad; está probado que sirve”.

Janie Raymond dijo al periódico The Press Democrat en julio de 2015: “La respuesta ha sido maravillosa”. Añadió que la mayoría de la gente que ingresaba a su tienda de artículos diversos, llegaban a veces “sólo para hablar del color” en la fachada.

Armando Saavedra, dueño de Armando’s Auto Center, mencionó que varios de sus clientes se acercan sólo por la pintura exterior. “Es algo fuera de lo normal para un taller mecánico. Antes era azul y blanco. Llama la atención, eso sí. Pero no te puedo decir si ha mejorado el negocio con esto, porque ahora están reparando las banquetas y eso bajó el ritmo a los negocios de aquí. Esperamos que en 2016 volvamos a la normalidad”.

El dinero para remodelar estos negocios proviene de un fondo del condado de Sonoma para revitalizar esta zona que alguna vez fuera un destino turístico a las afueras de Sonoma, pero que perdió su brillo con el tiempo, volviéndose más accesible a personas de bajos ingresos, en particular para la comunidad latina.

“La solución fue atar todos los diseños con una paleta similar”, explicó Martin en La Michoacana, “de manera que cuando los conductores ven un local con colores brillantes, les parece curioso; ven dos y comienzan a hacerse preguntas; ven tres y se estacionan, se preguntan dónde están… y es que toda esta zona ha sido invisible por décadas”.

Rico Martin terminará en los primeros meses de 2016 al menos otras dos fachadas. Hairitage Salon y Sonoma Salon. Hay un octavo proyecto, Taquería Los Primos, pero cerró, por lo cual está en duda la realización de esta última. Al menos que un nuevo negocio abra sus puertas ahí.

En la primavera de 2016 habrá una celebración en The Springs, adelantó Martin, por el rediseño de siete, ¿ocho?, fachadas que darán nueva energía a este lugar, que como indicó Martin: era plano y gris.


Contacte al editor de La Prensa Sonoma, Ricardo Ibarra, en el teléfono: 707-526-8501. O en el correo electrónico: ricardo.ibarra@pressdemocrat.com

ENGLISH

Rico Martin breathes life to a colorful Sonoma

A display of brilliant colors, of yellows, pinks, oranges, greens and purples – driving through Highway 12, you can’t miss it. Residents of “The Springs,” an area northeast of the city of Sonoma, were quick to voice their opinions on the fresh coats of paint on the façades several businesses in Boyes Hot Springs. Many don’t like it; they argue it simply doesn’t fit with the atmosphere of the town.

Rico Martin, the Sebastopol-based artist who worked on the facades of Springs businesses, was inspired by the towns of Mexico, Spain, and even as far as Arizona, to emphasize the presence of local businesses in the area, including La Michoacana, an ice cream parlor, Plain Jane’s, a furniture consignment store, Íñiguez Market and Armando’s Auto Center. In the next few days, Martin will finish work on a fifth store along Sonoma Highway: El Brinquito Market.

This last project will have bright tones of orange, a Mexican pink and fiery red. The before and after shots are quite impressive, turning a simple wooden building into a bright piece of art that resembles a collage of colored paper and even a caricature rooster on the roof.

After working on El Brinquito, we found Martin inside La Michaocana. He told us: “I call it social architecture. It’s a way of giving the people to engage with the community.

Janie Raymond, owner of Plain Jane’s, told The Press Democrat in July: “The response has been marvelous.” She added that many people who come into her shop go there solely to talk about the color of the façade.

Armando Saavedra owns Armando’s Auto Center, and said that many of his customers are attracted by the new coat of paint.

“It’s something out of the ordinary for an auto shop. Before, it was just blue and white,” he said. “It draws your attention. But I can’t say if it’s increased business because right now they’re repairing the pavement and it’s disrupted the flow of business here.”

Martin will finish the project in the early months of 2016, after painting two more façades: Hairitage Salon and Sonoma Salon. There’s an eight project, originally for Taquería Los Primos, but it closed, putting the last project’s fate in uncertainty. In Spring 2016, there will be a celebration in The Springs to commemorate the new designs of seven (or eight?) façades, which have brought a new energy to the area; as Martin said, it used to be grey and dead.

 

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