Comunidad

Reporte detalla angustias de arrendatarios en el condado de Sonoma

Robert Digitale
Written by Robert Digitale

The Press Democrat [English version]

Un nuevo informe de defensores estatales de la vivienda sumó las aflicciones que afectan al mercado de alquiler en el condado de Sonoma, incluyendo cuán lejos las rentas han superado el ingreso de las personas.

El arrendatario mediano del condado de Sonoma vio disminuir su salario 6 por ciento, de 2000 a 2015, cuando se ajustó por la inflación, de acuerdo con California Housing Partnership. En el mismo período, la renta mediana del condado aumentó 16 por ciento.

La brecha, derivada de los datos del Censo de los Estados Unidos, dio como resultado una disminución del poder adquisitivo general de 5,580 dólares para el arrendatario medio, cuyo ingreso anual era de 49,921 dólares.

El informe también destaca una disminución de 87 por ciento en la ayuda estatal y federal para la vivienda asequible en el condado durante los últimos siete años, con un total de $41 millones.

El declive del condado de Sonoma fue el más pronunciado en porcentajes, entre los 15 condados estudiados por la asociación de vivienda, dijo su presidente y director, Matt Schwartz.

El condado continúa perdiendo terreno cada año en el suministro de viviendas asequibles, dijo Schwartz. Su grupo estimó que más de 17,000 unidades de asistencia son necesarias aquí para satisfacer las necesidades de los residentes de bajos ingresos.

Sin acción, dijo, “este déficit va a empeorar”.

Aquellos involucrados en el informe reconocieron que esperan que los residentes del condado sean movidos a tomar medidas para obtener viviendas más accesibles, tal vez incluso votando por un nuevo impuesto a la vivienda, como lo han hecho recientemente una docena de comunidades en California. Entre las medidas de vivienda aprobadas el año pasado, dijo Schwartz, hubo un programa de bonos de $950 millones en el condado de Santa Clara y un programa de bonos de $580 millones en el condado de Alameda.

La asociación de vivienda fue creada por la Legislatura estatal en 1988 para defender la vivienda asequible. El grupo preparó el informe en cooperación con Non-Profit Housing Association of Northern California.

En los últimos años, líderes empresariales, civiles y electos han expresado cada vez más su preocupación sobre cómo afecta a las familias y a la economía el que haya escasez de viviendas para rentar y que no haya casas ocupadas por sus dueños. El debate ha llevado al gobierno a renovar los esfuerzos para impulsar más construcción de vivienda y un intento en Santa Rosa para implementar el control del alquiler, con los electores de la ciudad ahora mismo enviando sus boletas por correo, con la Medida C a votación el 6 de junio.

Hannah Scott, directora de compromiso comunitario de Burbank Housing, dijo que estaba muy entusiasmada de que el grupo de Schwartz haya decidido que el condado de Sonoma sea uno de los cuatro condados en el Área de la Bahía estudiados esta primavera, junto con los de Alameda, Contra Costa y San Mateo.

Scott dijo que la demanda de vivienda es tan fuerte aquí que si todas las 2,900 unidades de Burbank fueron desocupadas, “podríamos llenarla en un día con nuestra lista de espera”.

Para cualquier momento, las familias que representan entre 7,000 y 10,000 personas, están esperando uno de los apartamentos de Burbank.

Alina Harway, directora de comunicaciones de la Asociación de Vivienda sin Fines de Lucro, dijo que conseguir viviendas más asequibles dependerá en parte de la intervención estatal, ya sea a través de la legislación o de un bono estatal para hacer los fondos disponibles.

“La primera cosa que el estado puede hacer es reinvertir en las comunidades“, dijo.

Shirlee Zane, supervisora ​​del condado de Sonoma, quien ha pedido nuevos esfuerzos para construir todo tipo de vivienda, destacó que una gran cantidad de dinero fue perdido aquí cuando el estado se llevó los fondos para vivienda y otros propósitos, por jurisdicciones locales. El informe calcula que el cambio resultó en una disminución de $14.8 millones para la vivienda asequible en el condado en los últimos siete años.

En cuanto a un impuesto local, Zane dijo que esperaría ver “si los votantes quieren llegar a eso”. Pero señaló que a los residentes ya les han pedido apoyar medidas en el condado para carreteras, bibliotecas y otras necesidades, y “pienso que están cansados de algunos de los impuestos“.

Por otro lado, el nuevo informe calculó que el costo mediano de alquiler en el condado, durante abril, era de $2,285 al mes para una renta con dos dormitorios. Los autores llegaron a ese número después de que un investigador de UC Berkeley obtuvo los precios de todas las unidades de alquiler —incluyendo casas y apartamentos— publicados en el sitio de internet Craigslist, el 27 de abril.

Entre los alquileres del condado anunciados este lunes en Craigslist, había un apartamento con dos recámaras, un baño y medio, en el complejo de 72 unidades en Brookside East, Yulupa Avenue, en Santa Rosa. Es la única unidad actualmente disponible para alquilar en el complejo, y se ofrece por $1,700 al mes, según describió la propietaria Beth Martínez.

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