Multimedia

Programa de box en Double Punches mantiene a jóvenes fuera de las calles en Santa Rosa

Milagros Gomez
Written by Milagros Gomez

ESPAÑOL [English below]

A principios de los años 90, la actividad delictiva que rodeaba las calles de la comunidad de Roseland, en el sudoeste de Santa Rosa, llamó la atención del residente Richard López.

Sintiéndose impotente, López sabía que tenía que hacer algo para mantener a los muchachos fuera de las calles. Con años de experiencia en el boxeo, López usó el deporte para crear un refugio seguro para los jóvenes, al permitirles dirigir su energía hacia un pasatiempo saludable mientras les proporcionaban apoyo y consejos para alejarlos de las drogas y las pandillas.

En 1991, López comenzó Double Punches, uno de los primeros gimnasios de boxeo en el condado de Sonoma, dentro de un garaje para dos autos. Con el paso del tiempo, la instalación fue expandida y en 2006, trasladada al edificio de Salvation Army —93 Stony Circle, Santa Rosa.

A lo largo de los años, López mencionó que ha tenido la oportunidad de conocer a muchos niños y jóvenes de todos estratos sociales y ha visto el impacto positivo que el programa de box ha creado, que han llevado a ambiciones profesionales en el sector público tales como oficiales de policía, de libertad condicional, enfermeras.

“He visto niños que pensaban que no lo lograrían. Niños problemáticos que han estado dentro y fuera del Reclusorio de Menores. Vienen al programa y hoy van realmente bien”, dijo López. “Estos son niños que nunca tuvieron un objetivo en la vida, y cuando vienen aquí tratamos de alentarlos a pensar: ‘Si puedo tener éxito en el deporte, puedo tener éxito en la vida'”.

El éxito de los niños no sucede de boca en boca, pero es mejor descrito por los títulos que han recibido, dijo López.

El boxeador de Double Punches, Tyler Rivera Larque, describió el programa de boxeo como una avenida que ofrece a los jóvenes algo más que un espacio para el ejercicio físico, el programa también ofrece tutoría que les permite sobresalir tanto en el deporte como en la academia.

“Les da a los niños un lugar donde pueden pertenecer. En lugar de estar en las calles, pueden venir y encontrar un lugar donde encuentran personas que los cuidan y tienen la oportunidad de entablar relaciones con entrenadores y otros miembros“, dijo Rivera Larque.

Inspirado por su tío, Rivera Larque aspira a convertir su pasión por el boxeo en algo más que un deporte y servir como mentor para los chicos, mientras se prepara para el campeonato Golden Gloves, a finales de enero.

A sus 14 años, Gregorio “Speedy” Ontiveros mencionó que atribuye gran parte de su éxito como boxeador a su trabajo personal y la dedicación y el apoyo que recibe de su segunda familia en Double Punches.

El estudiante de Lawrence Cook Middle School tiene varios títulos, incluido el de campeón Silver Glove California 2017, dos veces campeón Olímpico del Northern California Jr. Olympic, dos veces campeón del Regional Jr. Olympic y dos veces campeón del Silver Glove Northern California.

Inspirado para convertirse en boxeador profesional, Ontiveros dijo que a medida que avanza en su carrera como boxeador, sueña con tener algún día la oportunidad de tener una pelea con Gervonta Davis, pero por ahora anima a otros jóvenes a venir a Double Punches, ya que también pueden cambiar sus vidas.

“Esto ayuda a la comunidad al sacar a la juventud de las calles, lo que puede cambiar sus vidas”, dijo Ontiveros.

Double Punches es también el campo de entrenamiento para el campeón de California Golden Guards, Jonathan Rubio, quien ha estado entrenando desde que tenía 9 años y tiene los títulos de campeón Northern California Golden Globe,  campeón de P.A.L. y ocupa el tercer lugar en los Golden Gloves.

Cuando se le preguntó qué palabras de consejo le daría a otros aspirantes a boxeadores, Rubio dijo: “No importa lo que venga en tu camino, encuentra una forma de evitarlo, porque vas a tener dificultades en la vida y eso no puede detenerte. Sólo tienes que avanzar“.

Kari Morales, tutora y mentora en Double Punches, es también una de las muchas chicas que entrena en las instalaciones y recientemente ganó una medalla de WBC en un combate de box en septiembre pasado.

Morales dijo que encuentra la motivación para inspirar a las niñas a unirse al deporte a través del apoyo que recibe en Double Punches. Si bien reconoció que el deporte no es tan reconocido por su participación femenina, el molde estereotípico del deporte ha cambiado, lo que demuestra que las chicas también pueden tener éxito como boxeadoras.

“Con mucho entrenamiento, todo es posible”, dijo Morales. “Mucha gente puede decir que las chicas no pueden boxear porque no son tan fuertes como los hombres, pero la verdad es que si te subes al cuadrilatero con una chica que conoce el deporte, te va a noquear“.

Double Punches acepta solicitudes para comenzar la primavera de 2018. Para más información, llame a Double Punches al 707-586-2448. López señaló que hay varios miembros que no participan en las competencias de boxeo, pero siguen el entrenamiento para mantenerse activos y saludables.

Reciba noticias semanales en su correo electrónico haciendo clic en esta línea.

Contacte al editor de La Prensa Sonoma, Ricardo Ibarra, en el teléfono: 707-526-8501. O en el correo electrónico: ricardo.ibarra@pressdemocrat.com. En Twitter @ricardibarra.


ENGLISH

Double Punches helps get kinds out of the streets of Santa Rosa

In the early 90s the criminal activity surrounding the streets of southwest Santa Rosa’s Roseland community caught the attention of resident Richard Lopez.

Feeling powerless, Lopez knew he had to do something to keep the kids off the streets. With years of experience in boxing, Lopez used the sport to create a safe haven for youth by allowing them to direct their energy towards a healthy pastime while providing them with support and advice to steer them away from drugs and gangs.

In 1991, Lopez started Double Punches —one of the first boxing gyms in Sonoma County— inside a two car garage. As time passed, the facility expanded and in 2006 it moved to the Salvation Army building —93 Stony Circle, Santa Rosa.

Throughout the years, Lopez mentioned he has had the opportunity to meet many kids and young adults from all paths of lives and has seen the positive impact that the boxing program has created, impacts that have led to career ambitions in the public sector such as becoming police officers, nurses and probation officers.

“I’ve seen kids that thought they couldn’t make it. Troubled kids that have been in Juvenile Hall in and out. They come to the program and today they are doing really well,” Lopez said. “These are kids that never had a goal, and when they come here we try to encourage them to think ‘If I can be successful in the sport, I can be successful in life.’”

The success of the kids is not word by mouth but it’s best described by the titles they have received, Lopez said.

Double Punches boxer, Tyler Rivera-Larque described the boxing program as an avenue that provides youth with more than a physical outlet, the program also provides a tutoring and mentoring program which allows them to excel in the sport as well as academically.

“(Double Punches) gives kids a place of belonging. Instead of being out in the streets, they can come here and find a place where they will find people who care for them and have the chance to build relationships with coaches and other members,” Said Rivera-Larque

Inspired by his late uncle Rivera-Larque aspires to turn his passion for boxing into more than a sport and serve as a mentor to young kids as he prepares for the Golden Gloves Championship in late January.

At 14 years old, Gregorio “Speedy” Ontiveros mentioned he credits much of his success as a boxer to his own hard work and the dedication and support he has received from his second family at Double Punches.

The Lawrence Cook Middle School student holds multiple titles, including being the 2017 Silver Glove California State Champion, two-time Northern California Jr. Olympic Champion, two-time Regional Jr. Olympic Champion and two-time Silver Glove Northern California Champion.

Inspired to become a professional boxer, Ontiveros said that as he progresses in his career as a boxer he dreams of one day having the opportunity to have a match with Gervonta Davis, but as for now he encourages other youth to come to Double Punches as it can change their life as well.

“This helps the community by getting kids off the streets which can change their lives,” Ontiveros said.

Double Punches is also the training ground to California Golden Gloves Champion, Jonathan Rubio, who has been training since he was 9 years old and holds the titles of Northern California Golden Globe Champion, P.A.L. Champion and is ranked third for Golden Gloves.

When asked what words of advice he would give to other aspiring boxers Rubio said, “No matter what comes your way, find a way around it, because you’re going to have struggles in life and that can’t stop you. You just have to move forward.”

Kari Morales, tutor and mentor at Double Punches is also one of the many girls who train at the boxing facility and recently won a WBC Medal in a boxing match this past September.

Morales said she finds the motivation to inspire girls to join the sport through the support she has received at Double Punches. While she acknowledged that the sport is not as recognized for its female involvement, the stereotypical mold of the sport has been changed, proving that girls can also be successful as a boxer.

“With a lot of training, anything is possible,” Morales said. “A lot of people can say girls can’t do boxing because they’re not as strong as men, but the truth is if you get in the ring with a girl that knows the sport, she will knock you out.”

Double Punches is currently accepting applications for the Spring 2018 semester, for more information call Double Punches at (707) 586-2448.

Subscribe to our weekly newsletter on this link.

Reach La Prensa Sonoma’s Editor Ricardo Ibarra at 707-526-8501 or email ricardo.ibarra@pressdemocrat.com. On Twitter @ricardibarra.

Click here for reuse options!
Copyright 2018 La Prensa Sonoma